Londres 2019: Alice Tai feliz de nuevo dentro del agua

Nadadora británica ansiosa por competir en su casa en el Campeonato Mundial 05 Sep 2019
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a female Para swimmer smiling
ⒸGetty Images
By Amp Media | For World Para Swimming

Alice Tai está en forma, sana y nadando rápido, pero, lo más importante de todo, por sus posibilidades de dominar en el inminente Campeonato Mundial Allianz de Para Natación en Londres, está feliz.

Desconocido para muchos, la campeona paralímpica ha tenido que luchar en algunos momentos oscuros en su ruta hacia la cima.


Quizás nada indique esto más claramente que escuchar que, durante lo que deberían haber sido los mejores momentos de su carrera deportiva hasta la fecha, la joven de 20 años de hecho se sentía en su punto más bajo.

"Río fue cuando perdí mi amor por el deporte", dijo Tai, quien ganó el oro en el relevo 4x100m combinado femenino 34 puntos y el bronce en los 100m espalda en los Juegos de 2016.


"Fue un poco difícil para mí porque estaba ganando medallas, pero en lugar de una felicidad completa sentí que ‘tengo que ser feliz porque mis padres están aquí y se están volviendo locos’.

"Me alegré por ellos, pero por mí mismo me sentí un poco superficial".

Burnout es quizás un término demasiado simple para emociones tan complejas, pero Tai admite abiertamente que considera que la naturaleza intensa de la vida antes de los Juegos de Río 2016 es demasiado difícil de manejar.

La vivaz nadadora se encontraba en ese momento en el Centro Nacional de Rendimiento de Gran Bretaña en Manchester como parte de un equipo de natación estrictamente para deportivo, una configuración que simplemente no funcionó para ella. 

Valientemente, ella ha dado un paso adelante e hizo un cambio.

De vuelta a casa

"Sentí que necesitaba estar fuera de ese ambiente [después de Río 2016], así que volví a casa [a Bournemouth, en el sur de Inglaterra] a mis primeros entrenadores de natación y comencé a entrenar un poco con ellos", explicó Tai. "Realmente se trataba de casi aprender a amar la natación de nuevo".


Una vez que el fuego se volvió a encender, Tai se lanzó y decidió sumergirse en un gran club de natación abierto en Londres. Fue un movimiento importante y que ha valido la pena.

“Tenemos alrededor de 15 en el equipo superior [en el Club de Natación Ealing] y también hay diferentes niveles para el equipo, tenemos un equipo más joven y niños pequeños y waterpolo y hay un equipo para nadadores con discapacdad. Es un club enorme", dijo con entusiasmo.

“En Manchester éramos cinco o seis de nosotros y solo había un [nadador paralímpico] por sesión con el que podía entrenar y competir, pero ahora siempre puedo competir con alguien en cada sesión. 

"Para mí, tener a todo el equipo siendo más rápido que yo es una motivación increíble".

Con su sonrisa de regreso, los resultados han fluido.


Tai ha disfrutado de un fantástico 2019 hasta el momento, con tres récords mundiales en dos días en la World Series de Glasgow en abril, lo más destacado.

La nadadora británica se dirigirá a su Campeonato Mundial en casa como favorita por el oro en al menos tres disciplinas, un estado de cosas que presenta sus propios problemas.

Favorito de la hinchada local

"Nunca antes me había puesto nervioso, pero siento que podría estar en Londres porque realmente amo el deporte ahora", se rió Tai, antes de revelar cómo planea usar el poder de la multitud.

“Los públicos más grandes [en las que se presentó frente a] estaban en los Juegos de la Commonwealth [en Australia en 2018] y lo ignoré un poco. Pero las sesiones están agotadas para estos Campeonatos del Mundo y la mayoría de los seguidores serán para Gran Bretaña. Estoy listo para llegar al final de una carrera y tener ese pequeño impulso extra ”.


El recién descubierto amor por la vida de Gran Bretaña es obvio e infeccioso. 

Cuando se habla de Tokio y de los Juegos Paralímpicos del próximo año, la campeona mundial de relevos de 2015 dice rápidamente que espera estar en un "lugar aún mejor el próximo año" con su natación y su vida en general.

Después de una breve incursión en la música a tiempo completo mientras estaba en Manchester - "había tanto enfoque en la música de natación fue un buen lanzamiento" - Tai está lista para reavivar otra parte importante de su personalidad.

“Comencé un curso de ciencias y este septiembre volveré a la universidad para estudiar neurociencia. Es un tema que siempre me ha interesado ”, dijo.

"Ahora nadar es lo mejor de mi día, tener algo un poco más académico y desafiante no es un problema".