Tokyo 2020
Paralympic Games
24 August - 5 September 2021

Fleur Jong se centrará únicamente en sus saltos para Tokio 2020

"Todos están mejorando. Así que no puedes apostar por dos caballos. Eso no es inteligente, porque entonces vas a terminar sin nada" 13 Nov 2020
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Fleur Jong during a training session at the Olympic Stadium in Amsterdam, Netherlands
Fleur Jong durante una sesión de entrenamiento en el Estadio Olímpico de Amsterdam, Holanda
ⒸHélène Wiesenhaan
By Tokyo 2020

Para la atleta neerlandesa Fleur Jong, el camino rumbo a la gloria en Tokio 2020 se construye a partir de la toma de decisiones.

Después de quebrar dos récords mundiales durante el último año en la categoría T62 de los 100m en el décimo Encuentro Para Internacional en Leverkusen, Alemania, y en la categoría T62 de salto en largo en el Gran Premio de World Para Athletics en Paris, Jong ahora se enfocará únicamente en la segunda competición para intentar ganarse un lugar como representante de su país en Tokio 2020.

Jong, que es ampliamente conocido como velocista y compitió en los 100 y 200 metros en Río 2016, dice que hacer el cambio fue una elección lógica.

"El deporte Paralímpico ha evolucionado tan inmensamente. No puedes permitirte el lujo de repartir tus oportunidades. Tienes que decidir. Tienes que tomar una decisión", explicó.

"Todos están mejorando. Así que no puedes apostar por dos caballos. Eso no es inteligente, porque entonces vas a terminar sin nada".

En este momento, Jong está evaluando sus actuaciones con su entrenador Guido Bonsen para encontrar la mejor estrategia de cara a los Juegos.

"Estamos tratando de cambiar los objetivos, cambiar la mentalidad y cambiar la forma en que abordamos estas cosas, porque es la única manera en que sentimos que podemos encontrar el camino correcto para mí".

"El año pasado, creo que encontramos el camino correcto. Mejoré todos mis logros personales, así que eso va bien. Así que ahora va a ser difícil porque ¿qué cosas vamos a cambiar y qué cosas vamos a mantener? Porque nunca antes había tenido un año tan bueno. Así que vamos a evaluar el año pasado, y tengo mucha curiosidad por saber qué vamos a hacer".

 Romance con el salto en largo

La aventura amorosa de Jong con el salto en largo comenzó poco más de un mes antes de que decidiera competir en el Gran Premio en agosto de 2019.

"Hice algunas aproximaciones muy cortas e intenté saltar un poco, hacer una patada de enganche y hacer algo con los brazos. Y después de hacer eso unas cuantas veces, mi entrenador me dijo, espera un segundo, hazlo de nuevo, porque eso fue bastante bueno. Estás haciendo como la preparación para el salto".

"Y entonces empezamos a saltar cada semana. Realmente lo disfruté. Y eso siempre es un gran detonante para mí, si lo disfruto, lo voy a hacer. Eso fue en julio de 2019".

Y luego, en agosto, ganó el oro con un salto de 5,21 metros, récord mundial, una hazaña asombrosa para alguien que apenas ha arañado la superficie de la disciplina.

Incluso la propia Jong se había sorprendido por su rápido ascenso en el salto en largo. Actualmente es la número 1 en el ranking T62/64 (clase combinada) y cree que todos los elementos se reunieron en el momento adecuado para ella.

"Necesitas el talento. Necesitas el evento adecuado. Necesitas el entrenador adecuado. Necesitas leer a través del equipo, como si todo necesitara juntarse. Y eso sólo sucede como una vez, no sé en qué plazo, y me alegro de que me haya pasado a mí", dijo.

Espíritu de lucha

Aunque el año 2019 trajo muchos elogios para Jong, justo un año antes, se sometió a una segunda cirugía mayor que casi acabó con su carrera. 

"Bueno, casi tuve que dejarlo porque físicamente mi muñón no se estaba recuperando y no estábamos seguros de si alguna vez se recuperaría y si podría presionar mis piernas como solía hacer con el atletismo".

Pero Jong no se dio por vencida rápidamente. Para motivarse, ella y su equipo comenzaron a documentar su progreso diariamente, y afrontaron su recuperación como un todo.

"Seguimos rehabilitándonos día a día, semana a semana y mes a mes. Si miras el progreso que haces cada mes, es enorme. Pero si lo miras cada día, es algo pequeño, así que es difícil mantenerse motivada. Mirando hacia atrás, uno a uno, cada vez podía ver cuánto había progresado ya. Y eso realmente me motivó para seguir adelante".

Encontrar un nuevo sentido gracias al deporte

Jong, que ha sido una doble amputado desde los 16 años después de contraer una infección en la sangre, sigue agradecida por lo que le ha dado el Para atletismo.

"Creo que me dio un propósito. Primero intentaba volver a mi antigua vida [antes de la amputación], pero ya no era mi antigua yo. Así que me enfrentaba constantemente a ese hecho. Y dejé de enfrentarme a ese hecho porque encontré un nuevo deporte. Encontré el atletismo".

Después de perder sus piernas, Jong se dedicó al atletismo a raíz de una invitación en 2014 de la dos veces Paralímpica Marlou van Rhijn a un Día de Talentos Paralímpicos en los Países Bajos.

Y en sólo tres años después de haber comenzado a practicar el deporte, Jong ganó la medalla de bronce en los T44m 200m en el Campeonato Mundial Doha 2015 y repitió en el mismo evento en 2017.

También es actualmente la número tres del mundo en la prueba de 100 metros y también ha batido el récord de 100 metros de van Rhijn en el Encuentro Para International de Leverkusen 2019 con un tiempo de 12,78 segundos.

Para Jong, el atletismo es un área de su vida en la que tiene un control total.

"El atletismo es el deporte donde el atleta tiene realmente mucho control. Así que tengo mucho control sobre mí misma. He estado en situaciones en las que estoy totalmente fuera de control al enfermar, dentro de una cirugía, y estar fuera de control no es algo que me guste. Así que supongo que eso es algo que me desencadena en el atletismo", señaló Jong.

Rumbo a Tokio 2020

Mientras continúa con sus preparativos para Tokio 2020, Jong se siente muy orgullosa de formar parte de un movimiento global que pone en el punto de mira a los Para atletas como ella.

"Se siente muy bien estar en un ambiente donde sólo se trata de deportes. Todos tenemos historias. Todos hemos tenido desafíos que hemos superado".

"En el momento de la competición, no importa por lo que hayas pasado, no importa dónde estés, no importa de dónde vengas, este es el momento en el que vas a demostrar que eres la más rápida o que vas a ser la saltadora que más lejos salta. Se trata de eso. Y es nada más y nada menos que eso. Y eso es realmente, realmente lo que me gusta".

Jong cree que podrá asegurar su lugar el año que viene y tiene un objetivo muy claro de lo que quiere lograr.

"Sí, por supuesto, me colocan en el número uno y en el número tres del ranking, no puedo quejarme realmente. Creo que conseguiré mi lugar. Va a estar bien. Pero tengo que rendir en los Juegos porque es cuando cuenta".

"Sólo tengo una medalla en un campeonato importante y tengo una colección de cuartos lugares. Así que salteemos el cuarto lugar esta vez y consigamos esas medallas".

El año que viene, hay una cosa que espera con impaciencia cuando aterrice en Tokio.

"Quiero sentir esa pista Paralímpica. He visto fotos. He escuchado historias. Parece rápida. Parece impresionante. Quiero sentirla por mí misma como "¿Qué es?" Cómo es estar en Tokio como si fuera local, como si estuviera en casa".

Jong tiene un mensaje para todos aquellos que aún dudan de la importancia de los Juegos Paralímpicos.

"Ya no somos sólo la hermana pequeña de los Juegos Olímpicos. Estamos allí y estamos al lado de los Juegos Olímpicos y vamos a demostrar lo que somos".