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Nuevo enfoque de entrenamiento clave en el éxito de Estados Unidos

"La excelencia en el entrenamiento es lo que hace a un jinete mejor de lo que es actualmente" 15 May 2020
Imagen
Woman riding a horse
Roxanne Trunnell montando a su caballo Dolton
ⒸTaylor Pence / US Equestrian
By Rob Howell for the IPC

Estados Unidos envió un claro mensaje a la comunidad Para ecuestre tras su gran éxito en los últimos Juegos Mundiales: cuidado.

Habrían entrado en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 como número 1 del mundo, y tenían una verdadera oportunidad de conseguir el importante título por equipos. Aunque los Juegos fueron pospuestos, es probable que sigan siendo favoritos en 2021.

El equipo de Estados Unidos ha sido una presencia regular en los Juegos Paralímpicos y en los Campeonatos Mundiales, pero ha tenido dificultades para llegar al podio.

Eso cambió en septiembre de 2018, en los Juegos Ecuestres Mundiales, que se celebraron en casa en Tryon, Carolina del Norte, cuando tres jinetes obtuvieron cuatro medallas entre ellos.

Mente maestra

Michel Assouline, jefe de desarrollo de entrenamiento, ha sido una pieza clave en el crecimiento del equipo. Assouline es mejor descripto como un ciudadano global con doble nacionalidad francesa y estadounidense, y vive con su familia en Gran Bretaña, donde durante años fue el cerebro del dominio del país en la Para equitación.

Empezó con un nuevo enfoque de entrenamiento. 

"La excelencia en el entrenamiento es lo que hace que un jinete sea mejor de lo que es actualmente", dijo Assouline.

Desde que se unió al equipo hace poco más de dos años y medio, Assouline ha desarrollado un programa de apoyo a los entrenadores y ahora el país cuenta con unos 30 entrenadores certificados, 10 de ellos del más alto nivel.

"La creación de redes en los Estados Unidos fue esencial para ayudar a los entrenadores a mejorar, y desarrollamos un programa de evaluación en línea para exponer a los jinetes a estándares más altos de evaluación más a menudo", explicó. "También integramos a los entrenadores de doma clásica en Para doma para ayudar a elevar los estándares de los jinetes y eso dio sus frutos con las medallas en los Juegos Ecuestres Mundiales".

Esas medallas fueron una plata y un bronce para Rebecca Hart en grado III; y bronces de estilo libre para Kate Shoemaker y Roxanne Trunnell en grado IV y I.

Trunnell, quien terminó décima en Río 2016 en el campeonato individual, ha subido en la clasificación y es ahora la número uno del mundo.

"Creo que ha habido muchos cambios estructurales en el programa de Para doma clásica, que parece tener nuestro éxito", dijo la joven de 35 años. "Estamos obteniendo caballos de calidad, los jinetes están trabajando más duro, y el entrenamiento se está poniendo más a punto. Es hora de que brillemos".

Michel Assouline

Entrenar a jinetes convencionales es diferente a trabajar con Para atletas, y Trunnell sintió que Assouline lo entendía bien.

"Algunos de nuestros entrenadores nunca han tenido un Para jinete antes, así que es una gran curva de aprendizaje", explicó. 

"Michel ha estado en el mundo del Para por mucho tiempo y sabe todo lo que hay que hacer y no hacer en el entrenamiento. Los entrenadores son ahora conscientes de lo que los jueces están buscando. Así que los entrenadores hacen que sus jinetes trabajen en el perfeccionamiento." 

Juego de la espera

La esperanza Paralímpica de Estados Unidos está en suspenso debido a la pandemia COVID-19. 

"Sentí una gran decepción en nombre de los corredores", comentó Assouline. "Estábamos creando un gran impulso para los Juegos y ya habíamos celebrado dos competiciones en el centro ecuestre de Wellington en Florida. Sé que algunos de los jinetes estaban muy tristes por la noticia, pero no querían demostrarlo".

"Algunos también están más afectados por el impacto de la situación mundial que otros, dependiendo de dónde viven y de las directivas de su estado. Algunos jinetes pueden seguir montando, por ejemplo, mientras que a otros no se les permite ir y estar con sus caballos en absoluto".

El desafío ahora es mantener su posición como contendientes una vez que regresen a la competencia.

"(Trunnell) le da a los demás un modelo a seguir y eso es necesario en un equipo", señaló Assouline. "Los lleva en la dirección correcta. Les da a los otros jinetes esa inspiración para llegar a Tokio".