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Paciencia conduce a James Fox a través de la pandemia

Campeón Paralímpico británico comparte acerca de un verano malogrado, "escalando el Everest" y horneando pan 06 May 2020
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Male British rower smiles with both arms raised
James Fox ha ayudado a que Gran Bretaña obtenga un título Paralímpico y tres Campeonatos Mundiales
ⒸNick Middleton
By Tim Norris | For the IPC

Por segundo año consecutivo, el Para remero británico James Fox se pierde un verano de deportes por razones ajenas a su voluntad.

Hace dos años, una operación por una lesión de cadera dejó fuera de la temporada al vigente campeón Paralímpico de remo. Este año, la pandemia de COVID-19 ha llevado al aplazamiento de Tokio 2020 a 2021. 

Así que mientras el campeón Paralímpico y mundial está ansioso por volver al agua, se ha acostumbrado a jugar el juego de la espera. 

"Los entrenamientos de invierno son bien conocidos por ser absolutamente sombríos", dijo el joven de 28 años. "Muchas mañanas tempranas, muchas sesiones frías y húmedas en el lago. Todo el tiempo, lo único que te hace pasar es correr en verano. Con la pandemia, es la segunda vez que hago todo el entrenamiento de invierno y no puedo correr en verano". 

"No estoy tratando de hacer un hábito de esto, pero estoy haciendo un muy buen trabajo!"

Preparado psicológicamente

La decepción de la primera vez ha ayudado a Fox a prepararse para el desafío mental durante la pandemia.

"Creo que especialmente en los Juegos Paralímpicos, superamos la adversidad cada vez que salimos al agua o nos ponemos a entrenar", explicó Fox, quien empezó a remar a los 11 años y fue una estrella junior. Pero se rompió la espalda en un accidente de coche a los pocos meses de entrar en la universidad. 

"Me sentí muy molesto cuando descubrimos que no estábamos corriendo", continuó Fox. "Pero todavía tengo muchas esperanzas de correr el año que viene". 

El británico descubrió el Para remo después de que su entrenador asistiera a una conferencia sobre identificación de talentos y sugirió a Fox que lo probara. Años más tarde, Fox estaba remando hacia el oro en cuatro con timonel en los Juegos de Río 2016.

"Aunque suene horrible, se esperaba que lo hiciéramos. Se esperaba que saliéramos a ganar", admitió Fox.

James Fox con Ellen Buttrick (desde la izquiera), Giedre Rakauskaite, Oliver Stanhope y Erin WWyscoki-Jones en el Campeonato Mundial 2019

Había ayudado al equipo británico a ganar campeonatos mundiales consecutivos (2013-2015) en el período previo.  

"Pero mis días de juventud siguen siendo mis mejores recuerdos", añadió. "No tenía ninguna expectativa. Era rápido y salía a ganar carreras. Aunque eran pequeñas, realmente lo disfrutaba". 

Desde los Juegos Paralímpicos 2016, Fox ha ayudado a formar una nueva tripulación mixta de cuatro personas. Aunque pueden estar separados debido a la pandemia, permanecen en estrecho contacto y se desafían mutuamente.

"Es en momentos como estos en los que tenemos que unirnos como tripulación. Crear un plan de acción, pasar por encima de los demás y darnos un empujón. Será difícil para diferentes personas en diferentes momentos. Sólo podemos prepararnos para eso y afinar el programa a su alrededor. Es una oportunidad para probar cosas nuevas, diferentes programas de entrenamiento, y eso es exactamente lo que estamos haciendo ahora".

Escalando el Everest

Uno de esos desafíos es inusual: escalar el Everest. Es decir, virtualmente. 

"Tenemos que presentar tres lotes de puntuaciones por semana y nuestro entrenador nos plantea retos divertidos. Así que a principios de mayo, ¡voy a escalar el Everest en mi bicicleta! Es una escalada de 8.400 metros. Presentas tu tiempo, potencia y ritmo cardíaco, y luego te comparas. Es alegre y divertido, pero también es funcional".

El Everest no es el único cambio de escena reciente para Fox, habiéndose mudado a un nuevo apartamento con su novia justo antes de que empezara el encierro. Está aprovechando el nuevo entorno para perseguir algunos intereses fuera del deporte. 

"Me gusta mucho hornear. Principalmente el pan. Es bueno para la experimentación y mantiene la mente concentrada. Tienes que ser increíblemente paciente - de principio a fin puede tomar alrededor de 16 horas y hay pasos dentro de eso, ¡así que es una verdadera labor de amor!"