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Paralympic Sports: Wheelchair Basketball

España emocionada por Tokio 2020

Equipo femenino de baloncesto en silla de ruedas celebra tras lograr clasificación a Tokio 2020 20 Jul 2019
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Spanish women's wheelchair basketball team and their staff celebrate as a group holding their hands up

Spain earned a Paralympic berth to Tokyo 2020 after Rotteradam 2019

ⒸSteffie Wunderl
By By Stuart Lieberman | For the IPC

La emoción por haber obtenido la clasificación para los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 aún persiste en las jugadoras del equipo español femenino de baloncesto en silla de ruedas.

El cuarto puesto en el Campeonato Europeo en julio pasado las catapultó al mayor escenario Para deportivo de todos.

"Empecé a llorar después del partido cuando clasificamos, y creo que terminé recién ayer", dijo la capitana Sonia Ruiz.

"Estamos todas muy emocionadas y aún no podemos creer que clasificamos para Tokio. Todas nosotras estamos muy orgullosas porque trabajamos muy duro para esto y creímos en nuestros entrenadores, nuestro staff y nuestro equipo".

En el Europeo de Rotterdam, Países Bajos, la escuadra española capitalizó sus victorias sobre Francia y Turquía para impulsarse hacia las semifinales antes de perder frente a la Alemania, eventual ganadora del bronce.

La impresionante actuación de España llegó justo un año después de su séptimo puesto en el Campeonato Mundial, la mejor actuación de su historia en el evento.

APUNTANDO AÚN MÁS ALTO

España compitió previamente en los Paralímpicos de Barcelona 1992, pero había clasificado automáticamente por ser el país anfitrión sin tener que ganarse su lugar en el torneo. Ninguna de las jugadoras que integraron el plantel del Campeonato Europeo en 2019 participaron de aquel certamen en Barcelona.

Pero con su cuarto lugar en Rotterdam 2019, las españolas reservaron un boleto para Tokio 2020 y tendrán la chance de experimentar lo que aquellas jugadores hace 28 largos años.

Los Países Bajos, Gran Bretaña y Alemania son los máximos candidatos para alcanzar el podio. Pero Ruiz cree que España tiene una chance de pelear con Canadá y Estados Unidos para alcanzar el top cinco o ser el equipo oculto que puede protagonizar una sorpresa mayúscula en el torneo.

"Perdimos con Estados Unidos en el Mundial por apenas dos puntos, y cometimos muchos errores en ese partido, por lo que estamos seguros que podemos vencerlos", declaró. "Por supuesto nuestra misión es tener un gran torneo, pero nuestro principal objetivo será finalizar entre los cinco mejores".

El baloncesto es, sin lugar a dudas, el segundo deporte más popular de España después del fútbol.

En Río 2016, la selección masculina de baloncesto se llevó a casa la medalla olímpica de bronce, el combinado femenino se adueñó de la plata y el conjunto masculino de baloncesto en silla de ruedas consiguió la presea plateada en los Paralímpicos.

Ahora es el momento del equipo femenino de balonceso en silla de ruedas de unirse a la conversación.  

Ruiz, una veterana jugadora de 38 años que se desempeña en Murcia, ha estado esperando por esta oportunidad desde el día en que descubrió el baloncesto en silla de ruedas mientras se recuperaba de un accidente en la cama de un hospital.

"Estos serán mis primeros Paralímpicos después de 16 años de carrera", declaró Ruiz. "Es un sueño", confesó.