Para Ice Hockey Women's World Challenge
26-28 August

Estados Unidos se lleva oro en Green Bay frente a su archirrival Canadá

País anfitrión gana Inaugural Women's World Challenge presentado por Citi tras una entretenida competencia de tres días en Green Bay 29 Aug 2022
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A group of Para ice hockey players and their staff celebrate with gold medals around their necks.
Estados Unidos es ahora la número 1 del mundo en Para hockey sobre hielo masculino y femenino, mientras que Canadá es la número 2 en ambas divisiones
ⒸJessie Dietzer/WPIH
By Stuart Lieberman | For World Para Ice Hockey

Estados Unidos ganó la medalla de oro en su propio país, Canadá la de plata y el Team World la de bronce el domingo (28 de agosto) en el primer Para Ice Hockey Women's World Challenge presentado por Citi en Green Bay, Estados Unidos.

"Es probablemente la mejor sensación del mundo en este momento. Es como si hubiéramos ganado la Copa Stanley", dijo Erica McKee, la capitana de los Estados Unidos, oriunda de Chicago, que lleva 13 años jugando a nivel nacional, esperando un momento como éste.

Estados Unidos consigue un oro histórico

El país anfitrión se mantuvo invicto en Green Bay, ganando sus cuatro partidos, incluido el 5-1 sobre su archirrival Canadá en el partido por la medalla de oro.

Katie Ladlie, oriunda de St. Louis, abrió el encuentro por la medalla de oro con dos goles en los primeros cuatro minutos, ante un público que casi llenaba el Cornerstone Community Center y que estalló con campanillas y cánticos de U-S-A después de sus dos goles.

Un minuto y medio más tarde, una decidida Raphaelle Tousignant se abrió paso para marcar un gol, poniendo a Canadá en el marcador mientras levantaba el puño en el aire. Lera Doederlein y Catherine Faherty respondieron con sendos goles para los Estados Unidos antes del final del periodo, ampliando la ventaja a tres. Kelsey DiClaudio dio tres asistencias en este periodo.

Catherine Faherty añadió un gol más en el tercer periodo, a falta de menos de cinco minutos para el final, para rematar el histórico título del Team USA.

"Me siento eufórica. Me siento increíble. Es un gran honor representar a mi país en este momento", dijo Ladlie después del partido. "Mis compañeras de equipo me permitieron hacer esos dos goles. Fue realmente todo un trabajo de equipo".

La portera canadiense Tracey Arnold realizó 15 paradas en la jornada, y la estadounidense Hope Bevilhymer tuvo tres intervenciones.

Estados Unidos es ahora la número 1 del mundo en Para hockey sobre hielo masculino y femenino, y Canadá es el número 2 en ambas divisiones.

"Tenemos un equipo bastante joven, así que el futuro es brillante en Canadá", dijo Tousignant, que lideró el torneo con cinco goles junto con su compañera de equipo Aubree Clements.

"Este ha sido nuestro primer evento, así que ahora que hemos podido ver cómo sería, podemos volver a casa y compartir nuestra experiencia con la gente para mejorar nuestro equipo en el futuro".

El Team World patina hacia el bronce

En la competencia por la medalla de bronce, el Team World puso el broche de oro a su torneo con una decisiva victoria por 5-0 sobre Gran Bretaña, que le valió el último lugar en el podio.

La delantera Ai Lin Zheng y la defensora Rebecca Mann marcaron en un intervalo de 18 minutos a mediados del primer periodo para dar al Team World una ventaja temprana de dos goles, y Zheng volvió a marcar a falta de 58 segundos para el final del periodo para ampliar la ventaja a tres.

La defensora Cindy Ouellet, que también practica baloncesto en silla de ruedas, marcó un gol para el Team World en la segunda parte, y Mann añadió un gol más en la tercera en una escapada.

La portera británica Nicole Jodi Hill, atleta Paralímpica de vóleibol sentado en 2012, realizó siete atajadas, mientras que Elisabeth Bisaillon y Hope Magelky se repartieron las tareas de portería para el Team World, combinando tres salvadas.

Con dos victorias en cuatro partidos, las 13 jugadoras del Team World, que representan a siete naciones diferentes, estaban encantadas de conseguir una medalla solo cinco días después de conocerse.

"Con cada partido, me he sentido más segura y he aprendido más y más. Hay más cosas que aprender, pero ha sido increíble y he disfrutado cada segundo en el hielo", dijo la delantera letona Dina Grinberga, que dio una asistencia en el partido y ha sido el corazón del equipo en Green Bay.

"Esto fue súper alentador, y nos unimos todas porque muchas de nosotras no tenemos equipos en casa, así que nos juntamos porque teníamos muchas ganas de estar aquí".

El Para Ice Hockey Women’s World Challenge sirvió como un importante paso en el camino hacia un eventual Campeonato Mundial Femenino, con el objetivo final de ampliar la participación femenina en el Para hockey sobre hielo en todo el mundo y añadirlo al programa de los Juegos Paralímpicos de Invierno.

El evento fue patrocinado por Citi como parte del nuevo programa PARA SPORT desde las bases al alto rendimiento, que tiene como objetivo cambiar la narrativa en torno a las personas con discapacidad y proporcionar a los Para atletas y sus organizaciones miembros una plataforma para impulsar el progreso social.

Se puede encontrar más información sobre los equipos y los resultados completos en el micrositio de Green Bay 2022. Las fotos del evento están disponibles para uso editorial en la página de Flickr del IPC.