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Fallece snowboarder neerlandesa Bibian Mentel-Spee

29 Mar 2021
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Bibian Mentel celebrates on the podium
Bibian Mentel-Spee ganó tres oros Paralímpicos a lo largo de una brillante carrera
ⒸGetty Images
By IPC

El Movimiento Paralímpico y el Comité Paralímpico Internacional (IPC) lamentan la pérdida de la snowboarder neerlandesa Bibian Mentel-Spee.

Tras haber hecho una exitosa campaña para que se incluyera el Para snowboard en los Juegos Paralímpicos de Invierno, Mentel-Spee ganó tres títulos Paralímpicos, consiguiendo su primer oro en el debut de este deporte en Sochi 2014. Sus logros en Sochi fueron reconocidos con el premio BP Courage en las distinciones Paralympic Sport and Media 2015.

A pesar de dos cirugías importantes y un tratamiento contra el cáncer en el período previo, Mentel-Spee regresó al escenario Paralímpica y ganó dos notables medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Invierno PyeongChang 2018.

Andrew Parsons, el presidente del IPC, dijo: “Lo que Bibian Mentel-Spee hizo por el Para deporte en general, y más aún por el Para Snowboard, es inconmensurable y las palabras simplemente no pueden hacer justicia a ella o a sus logros.

“Su actitud positiva al enfrentarse a las circunstancias más desafiantes, su estímulo y apoyo a los jóvenes con discapacidad para que abracen el deporte y sus valores mientras compiten al más alto nivel son increíbles e inspiradores.

“Bibian recibió merecidamente el premio Courage en 2015, pero es otro de los valores del IPC con el que más la asocio y es la determinación. Bibian era uno de los personajes más decididos que se pueden conocer. Vio el potencial del Para snowboard y estaba decidida a llevarlo al siguiente nivel. Hizo campaña durante años para que este deporte se incluyera en el programa Paralímpico y luego dominó todas las pruebas en las que compitió, terminando con tres medallas de oro en tres pruebas. Su determinación para competir en PyeongChang 2018 después de grandes cirugías fue de otro nivel y subrayó que era una competidora y una luchadora de primer orden.

“Hoy es un día muy triste para todo el Movimiento Paralímpico y mis pensamientos y más profundas condolencias están con la familia de Bibian en este difícil momento. También me gustaría extender mis condolencias a los amigos de Bibian, a la comunidad de Para snowboard y al Comité Paralímpico Nacional Neerlandés”.

Mentel-Spee fue seis veces campeona de los Países Bajos en las pruebas de halfpipe y snowboard cross y estaba en camino de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Invierno Salt Lake City 2002 antes de perder la parte inferior de su pierna derecha a causa del cáncer. Cuatro meses después de la operación, volvió a correr y al año volvió a ser campeona nacional neerlandesa.

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Bibian Mentel competing
Bibian Mentel fue fundamental para la inclusión del Para snowboard en el programa Paralímpico Ⓒ Getty Images

Sus logros incluyen las primeras victorias históricas en la nueva disciplina de banked slalom y el nuevo formato head to head de snowboard cross en 2014-15, que se suman al oro Paralímpico que ganó en Sochi 2014.

Mentel-Spee se retiró del deporte después de PyeongChang 2018.

Junto con su marido Edwin, fundó la Fundación Mentelity, para animar e inspirar a niños y jóvenes adultos con discapacidad a través del snowboard y otros deportes de tabla.