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Presidente del IPC inaugura camino a un año de Tokio 2020

Con una serie de preguntas y respuestas con Andrew Parsons, el Movimiento Paralímpico marca el hito a un año de Tokio por segunda vez en 12 meses 24 Aug 2020
Imagen
Andrew Parsons habla en la Asamblea General
Andrew Parsons, presidente del IPC
ⒸRalf Kuckuck
By IPC

Mientras el mundo celebra el año que falta para los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 tras su aplazamiento a principios de año, Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC), responde a las preguntas sobre los preparativos de los Juegos y el impacto que cree que tendrán en 2021.

Extractos

¿Cómo ha sido ser presidente del IPC desde que comenzó la pandemia?

Ha sido un viaje muy singular. Cuando toda la crisis comenzó en enero, se vio como un asunto únicamente chino y la preocupación inmediata era si los Para atletas chinos podrían competir en eventos alrededor del mundo.

La situación entonces evolucionó dramáticamente, los Juegos Paralímpicos se pospusieron por primera vez en la historia, y desde entonces el reto al que nos hemos enfrentado ha cambiado casi a diario.

El primer efecto que sentimos dentro del Movimiento Paralímpico fue cuando las competiciones deportivas comenzaron a ser canceladas. Inicialmente, uno de nuestros primeros trabajos fue ver cómo esto impactaría en la clasificación y calificación para Tokio 2020.

Luego, a medida que el número de casos siguió aumentando a nivel mundial, y tras la interacción con el COI y Tokio 2020, se hizo evidente que la mejor decisión era posponer los Juegos. Era una decisión difícil, que implicaba mucha presión, pero correcta. Necesitábamos tener todo listo para tomar la decisión, para tomar la decisión correcta.

Desde el aplazamiento, ha sido un viaje difícil. En primer lugar, tuvimos que mantener la moral alta del equipo del IPC, así como de los miembros de todo el mundo que han sentido el impacto de la pandemia y el aplazamiento.

Sigo siendo positivo en cuanto a los preparativos para el próximo año y la "flexibilidad" es nuestra palabra número uno, la cual aplicamos a todo lo que hacemos. Me alientan algunos de los recientes acontecimientos deportivos que tienen lugar en todo el mundo, como la Liga de Campeones de la UEFA, la NBA, algunas ligas de fútbol y otros similares. El deporte está teniendo lugar de nuevo, incluyendo algunos eventos Para deportivos, y creo que tenemos algo que aprender de todos estos eventos.

Los mejores cerebros del mundo también están trabajando en una vacuna, en un tratamiento, y necesitamos tener el virus bajo control. Realmente creo que tendremos los Juegos el próximo año. Cuando los Juegos se lleven a cabo, tendrán un significado diferente.

¿Cuáles son las prioridades entre este momento y la inauguración de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 del año próximo?

La máxima prioridad era ocuparse de lo fundamental: asegurar las sedes, finalizar el calendario de competición y evaluar el impacto de los costes.

Tokio 2020 hizo un excelente trabajo asegurando todas las sedes deportivas de los Juegos, la Villa y el MPC/IBC. El programa de competición publicado a principios de agosto es también bastante similar al que se planeó para 2020.

En términos de costos, estamos evaluando cada aspecto de los Juegos para asegurarnos de que son rentables y estén listos. Hay un gran compromiso de todos los involucrados para tratar de reducir el costo de los Juegos. Los eventos deportivos y estos Juegos no pueden ser desconectados del resto del mundo, teniendo en cuenta que la mayoría de las naciones alrededor del mundo han sido golpeadas financieramente por la situación.

Al reducir la escala de los Juegos, nuestra prioridad absoluta es proteger la experiencia de los atletas, los servicios y el medio ambiente del que se benefician.

Todavía queda mucho por hacer hasta la Ceremonia de Apertura de los Juegos y se tomarán todas las medidas necesarias para proteger la salud de todos los atletas participantes, así como de todos los demás interesados que participan en la realización de los Juegos.

Claramente, la pandemia es un desafío ya que es difícil predecir qué nivel tendrá mañana, ni hablar del año que viene. Por lo tanto, necesitamos planear cuidadosamente y prepararnos para múltiples escenarios diferentes.

¿Cuáles son las novedades en términos de calificación para los Juegos?

Hay muchas hojas de ruta sobre la mesa ahora mismo porque no sabemos cuándo volveremos a tener competiciones. La semana pasada, tuvimos un evento de Para atletas en Polonia que incluyó la clasificación de atletas, pero es difícil predecir cuándo el deporte se pondrá en marcha completamente antes de los Juegos.

Tenemos que planificar los procesos de clasificación y calificación con diferentes posibilidades, con diferentes escenarios. Este es el desafío. No es como planificar una operación o elaborar una estrategia, estamos elaborando varias opciones diferentes y diferentes escenarios para clasificar a todos los atletas antes de la Ceremonia de Apertura.

La incertidumbre es muy dura para los Para atletas y trae mucha ansiedad en torno a la clasificación y la calificación. La salud mental de los atletas es algo que todos los Comités Paralímpicos Nacionales deberían vigilar muy de cerca porque la presión sobre los atletas para que sigan entrenando y se concentren es significativa.

¿Qué significado tendrán los Juegos del año próximo?

Los Juegos de 2021 tendrán un significado muy especial, serán un símbolo de que vencimos a la pandemia y por lo tanto, serán un triunfo y una celebración de la humanidad.

Los Juegos Paralímpicos no son sólo un evento deportivo, son un evento de transformación que puede realmente cambiar el mundo. Con nuestra narrativa "Change starts with sport", tenemos un papel fundamental que desempeñar en el ámbito de los derechos humanos y en la forma en que el deporte Paralímpico puede cambiar el mundo y transformar vidas.

El año que viene por estas fechas celebraremos la Ceremonia de Apertura. Será un momento en el que nosotros, como seres humanos, como especie, diremos que hemos tenido éxito, y lo hemos conseguido trabajando juntos. Nuestro mensaje de inclusión, nuestro mensaje de diversidad será aún más fuerte. Creo que Tokio puede ser algo muy especial a pesar de la pandemia y la sociedad podrá mirar hacia atrás y asumir algunas enseñanzas clave.

La humanidad está evolucionando durante esta pandemia. Una nueva normalidad está emergiendo por la cual estamos desarrollando nuevas relaciones entre nosotros y con la sociedad que nos rodea.  El deporte puede actuar como catalizador de esta evolución.

Tokio 2020 serán los primeros Juegos Paralímpicos bajo la narrativa de la marca "Change starts with sport" del IPC. ¿Qué significa esa narrativa?

Queremos cambiar el mundo, especialmente en lo que se refiere a la vida de las personas con discapacidades. El deporte es una herramienta muy poderosa para lograrlo porque conecta con la gente muy fácilmente.

Cuando ves el deporte Paralímpico, nadie necesita explicarte nada. Tu propia experiencia te ayuda a entender y cambiar tu percepción. Por eso creemos que "Change starts with sport".

Cuando cambias la forma en que percibes a alguien que es diferente a ti, entonces empiezas a entender la importancia de la diversidad y la inclusión, por qué debemos empezar a tener todos incluidos en la sociedad.

Vivimos en silos. Si miras a la gente que te rodea, tus mejores amigos, normalmente son como tú. Pero la diversidad es algo que enriquece cada ambiente, el lugar de trabajo, tu casa, tu escuela, tu universidad, la ciudad, el país, el mundo. La diversidad es algo que hay que valorar y no algo que temer. Creo que este cambio puede empezar realmente con el deporte.

Los Juegos Paralímpicos son el único evento global en el mundo donde la discapacidad es celebrada y valorada. 'Change starts with sport' es un mensaje muy poderoso que entregaremos en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020, Beijing 2022, París 2024, Milán 2026 y Los Ángeles 2028.

El Movimiento Paralímpico está desempeñando un papel importante en lo que respecta a los derechos humanos y, en muchos sentidos, estamos volviendo al sueño de Sir Ludwig Guttmann de hace 75 años. Quería que cada persona con discapacidad se convirtiera en un contribuyente y un ciudadano activo en la sociedad. Su sueño es nuestro sueño; queremos una sociedad en la que cada persona pueda desempeñar un papel activo. Aún no hemos llegado a eso, tenemos más que hacer, pero creemos que el deporte puede ser la herramienta para concretar los sueños de Sir Ludwig Guttmann.

Tenemos una visión clara del impacto que tendrán los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 no sólo en Japón o Asia, sino en todo el mundo. A través de la televisación, por ejemplo, queremos que más de 4.000 millones de personas vean los Juegos. Prepararemos el mejor escenario del mundo para que los Para atletas puedan sobresalir. Apoyar el deporte será una campaña global, una transmisión sobresaliente y las mejores activaciones de socios jamás vistas en unos Juegos Paralímpicos. Las acciones de los atletas en los campos de juego se traducirán en un mensaje que cambiará el mundo.

Está muy claro lo que queremos de los Juegos Paralímpicos. Queremos cambiar las actitudes hacia las personas con discapacidad, movilizar a la sociedad y facilitar el desplazamiento de las personas. Por último, queremos crear mayores oportunidades para las personas con discapacidad para hacer una sociedad más inclusiva.