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COMITÉ PARALÍMPICO INTERNACIONAL

Principales Momentos del 2019 - Nro. 4: Jóvenes promesas irrumpen en el Para deporte

Futuras estrellas emergen con miras a los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 28 Dec 2019
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A female swimmer in the pool

Husnah Kukundakwe, here competing at the Singapore World Series, will represent Uganda at the London 2019 Worlds

ⒸWong Foo Lam
By IPC

Jóvenes y talentosos Para atletas han estado emergiendo en el Para deporte a menos de un año del inicio de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020.

Esta nueva generación que ha irrumpido en el escenario internacional alcanza la cuarta posición entre los 10 Principales Momentos del Comité Paralímpico Internacional (IPC) en 2019.

Liderando la lista está la nadadora Husnah Kukundakwe de Uganda, quien hizo su debut en un Campeonato Mundial a los 12 años en Londres, Gran Bretaña.

El número de Para nadadores africanos compitiendo al más alto nivel es bajo, lo que resalta aún más lo conseguido por Kukundakwe. Solo hubo cuatro nadadoras mujeres en los Juegos Paralímpicos Río 2016; del total de 593 nadadores, apenas 10 provinieron de África.


Prossy Tusabe es hasta el momento el único Para nadador de Uganda en haber competido en unos Juegos Paralímpicos cuando participó de Sídney 2000.

Esto significa que Kukundakwe ha tenido que entrenar y competir con nadadores sin discapacidad, un desafío que superó no sin cierta dificultad.

"Es duro. Tienes que poner más energía que ellos para ser competitiva", dijo. "Pero me acostumbré y ahora, de alguna forma, es más sencillo competir en Para natación. Tengo mayor impulso y coraje".

HUNGRÍA TIENE SUEÑOS PARALÍMPICOS 

Otra joven estrella es Peter Pal Kiss, de 16 años, quien se robó el espectáculo en el Campeonato Mundial de Para Canotaje 2019 en Szeged, Hungría.

Ante su público, el húngaro ganó la carrera de 200m masculino KL1, aventajando al italiano dos veces campeón mundial Esteban Farias por .75s, mientras que el brasileño Luis Cardoso da Silva se quedó con el bronce.

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Man paddles in kayak
ⒸICF

Dado que los seis primeros de cada evento se aseguraron un lugar en Tokio 2020, Kiss irá en búsqueda del título que le falta el año próximo en suelo nipón.

"Solo he estado compitiendo por tres años, esto es fantástico", manifestó Kiss. "Es muy bueno, estoy muy feliz. Este es el mejor resultado de mi vida, es genial".

ESPERANZA LATINA

Fue un año espectacular para Kiara Rodríguez, de 16 años.

La ecuatoriana primero logro triple éxito en el Campeonato Mundial Juvenil de Para Atletismo Nottwil 2019, donde obtuvo el oro en 100m, 200m y salto de longitud femenino T46.

Continuó su racha ganadora en salto de longitud en los Juegos Parapanamericanos Lima 2019 y el Campeonato Mundial en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

"Hacer Para deporte es hermoso y me gusta", dijo. "Comencé a entrenar más durante hace alrededor de un año cuando fui a un Grand Prix en Estados Unidos. Gané mi primera medalla de plata allí y desde entonces ha sido muy fructífero para mi vida".

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Ecuadorian athlete Kiara Rodriguez flies in the air after her jump
ⒸLuc Percival | World Para Athletics

ESTRELLAS DE ASIA 

China, históricamente dominadora en bádminton, busca continuar con los éxitos a través de Liu Yutong, de 15 años.

En 2017, Liu ganó su primer título mundial en singles WH2 femenino a los 13 años. Retuvo el oro dos años más tarde, demostrando que el triunfo anterior no fue casualidad.

"Estaba sorprendida hace dos años. No sabía cómo llegué allí. Y ahora estoy agradecida que puedo hacer esto otra vez y continuaré mejorando", dijo.

También obtuvo el título en dobles junto con su compatriota Yin Menglu en WH1-2.

Por su parte, el público local en Tokio 2020 está a la expectativa de lo que pueda ofrecer el tenismesista Takashi Asano.

Recientemente, el japonés de 18 años ganó oro en singles masculino 11 en el Campeonato Asiático 2019 en Taichung, China Taipei, su primer gran título. También obtuvo plata en el evento por equipos.