Font size bigger Font size smaller

Equipo australiano de baloncesto en silla de ruedas se propone volver al podio

Jannik Blair tiene la misión de ayudar al equipo masculino a ganar una medalla en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 después de un resultado decepcionante en Río 20 Feb 2021
Imagen
Two Australian men's wheelchair basketball players defend and Iranian athlete shooting the ball
Australia derrotó a Irán por la medalla de bronce del Campeonato Mundial 2018 en Hamburgo, Alemania
Ⓒuliphoto/Hamburg 2018
By Tokyo 2020

El equipo masculino de baloncesto en silla de ruedas de Australia, conocido como los Rollers, cosechó grandes éxitos en la escena Paralímpica con dos medallas de oro y dos de plata entre Atlanta 1996 y Londres 2012.

Los Rollers estuvieron muy cerca de conseguir el oro por tercera vez en Londres, pero en Río 2016, a pesar de ser los actuales campeones del mundo y de estar clasificados como número 1 del mundo, perdieron en cuartos de final ante la eventual medalla de bronce de Gran Bretaña.

Para el medallista de plata de Londres 2012, Jannik Blair, el objetivo es volver al podio en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020.

"Nosotros, como programa, esperamos estar siempre en el podio en un gran torneo. Ése es sin duda el objetivo para Tokio. Creo que es un objetivo realista para nosotros", afirma Blair, que quedó parapléjico a los 12 años cuando la ute (camioneta) que conducía volcó y rodó.

"No creemos que tengamos que salir de esa posición de podio para hacer una etapa de reconstrucción. Eso es algo que creemos que podemos evitar si mantenemos el programa, estrenamos constantemente nuevos jugadores y mantenemos esa especie de equilibrio entre experiencia y jugadores jóvenes".

TIEMPO DE REDENCIÓN


La campaña de los Rollers australianos en Río no salió como estaba previsto. Un sexto puesto tras perder por 23 puntos en los cuartos de final fue su resultado más bajo en 16 años.

"Nos vimos expuestos durante los partidos en los que era obvio que no habíamos pasado suficiente tiempo jugando juntos", explicó Blair antes de añadir: "No habíamos pasado suficiente tiempo juntos en entornos de alta presión que tienen marcadores súper ajustados en los últimos momentos del partido para ser capaces de actuar sin dejar que te afecte, confiar en los compañeros de equipo, confiar en ellos y tener fe en que estarán ahí sea cual sea la situación".

Pero fue una lección que provocó ligeros cambios en el equipo.

Después de Río 2016, Craig Friday fue nombrado nuevo seleccionador y Brad Ness, cinco veces Paralímpico, fue nombrado asistente. Mientras tanto, el grupo de jugadores seguía siendo el mismo, con ajustes en el quinteto titular y en su estilo de juego general.

Australia no tardó en volver a subirse al podio con una medalla de bronce en el Campeonato del Mundo de 2018 antes de clasificarse para Tokio 2020 en los Campeonatos de Asia y Oceanía de 2019, donde se impuso a Corea del Sur en la final.


"Tener un éxito enseguida fue realmente importante y nos tranquilizó", dijo el Paralímpico nacido en Horsham sobre el resultado del Campeonato Mundial. "Llevamos cuatro años juntos, aunque el último año no hemos podido reunirnos. Vamos a Tokio sabiendo que funciona, con ganas de tener otra oportunidad para poder demostrarlo".

Los preparativos no han sido fáciles durante la pandemia. Los cierres de las fronteras internas entre los estados son imprevisibles, lo que ha provocado el aplazamiento de los campos de entrenamiento y la imposibilidad de que los jugadores viajen de un estado a otro sin que se les imponga una cuarentena de 14 días en el hotel, por lo que la última vez que los Rollers estuvieron todos juntos fue en la prueba de clasificación Paralímpica de diciembre de 2019.

"Hemos aprendido de las experiencias que hemos tenido en el pasado, en las que no fuimos capaces de prepararnos bien juntos y no rendimos, así que somos conscientes de que es fundamental para nosotros poder reunirnos, todos los que podamos, durante un largo periodo de entrenamiento y preparación de alta calidad como sea posible", dijo Blair, que actualmente reside en España.

Afortunadamente, los jugadores afincados en Australia han podido intensificar recientemente su preparación Paralímpica en un campamento en Canberra, pero para Blair y los demás Rollers afincados en el extranjero esperan volver a Australia en cuanto terminen sus respectivas temporadas.

"Es difícil planificar algo con más de un par de días de antelación aquí, por no hablar de un par de meses", dijo Blair. "Hay tantos signos de interrogación y ciertamente no envidio al cuerpo técnico que tiene que tratar de planificar eso".

VIDA EN ESPAÑA

Desde hace tres años, este joven de 28 años vive en Bilbao (España) y juega en la liga de baloncesto en silla de ruedas más importante del país, la División de Honor.

Después de pasar cuatro años en Estados Unidos, donde jugó con la Universidad de Alabama tras un paso por la Universidad de Missouri, Blair se incorporó al BSR Bidaideak Bilbao, tras Río 2016.

"Creo que todo el mundo estaría de acuerdo en decir que la liga española es la más fuerte, las ligas europeas son las más fuertes del mundo", dijo.

"Es la más profunda en cuanto a la profundidad, el talento y la regularidad de la competición. Cada fin de semana te enfrentas a un equipo diferente en un campo tan fuerte y con tanto talento internacional en todo el mundo. Sólo puedes mejorar cuanto más tiempo estés aquí".


La liga española le da al australiano todo lo que necesita para estar en la cima de su juego, y Blair espera seguir en España después de Tokio 2020. Aunque no sabe si seguirá en Bilbao, han sido cuatro temporadas maravillosas.

"Ha sido una experiencia increíble, pero creo que me inclino más por algo nuevo. Nuevos compañeros de equipo, nueva ciudad, nueva experiencia, mientras que algunos todavía son relativamente jóvenes y pueden hacerlo", dijo Blair antes de añadir: "Quiero tratar de experimentar todo lo que pueda en Europa".