Londres 2019
Campeonato Mundial Allianz de Para Natación Londres 2019
9-15 de septiembre

Londres 2019: Alice Tai feliz dentro del agua

Nadadora británica ansiosa por competir en el Campeonato Mundial en su casa 05 Sep 2019
Imagen
a female Para swimmer smiling
ⒸGetty Images
By Amp Media | For World Para Swimming

Alice Tai está en forma, sana, nadando rápido y con chances concretas de brillar en el inminente Campeonato Mundial Allianz de Para Natación en Londres.

Desconocida para muchos, la campeona Paralímpica ha tenido que transitar momentos oscuros en su ruta hacia la cima.


No es consecuencia de malos resultados deportivos, sino todo lo contrario. Justamente al mismo tiempo que la joven brillaba en los Juegos Paralímpicos Río 2016 es que se sentía que su amor por el deporte se desvanecía.

"Río fue cuando perdí mi amor por el deporte", dijo Tai, quien ganó oro en 4x100m combinados femenino 34 puntos y bronce en 100m espalda.


"Fue un poco difícil para mí porque estaba ganando medallas pero en lugar de una felicidad completa sentí que ‘tengo que ser feliz porque mis padres están aquí y se están volviendo locos’. Me alegré por ellos, pero por mí mismo me sentí un poco superficial".

Tai admite abiertamente que considera que la intensidad de su vida antes de Río 2016 fue demasiado difícil de manejar. Con valentía, la británica logró dejar atrás esos pensamientos negativos y dar un paso adelante.

De vuelta a casa

"Sentí que necesitaba estar afuera de ese ambiente [después de Río 2016], así que volví a casa [a Bournemouth, en el sur de Inglaterra] con mis primeros entrenadores de natación y comencé a entrenar un poco con ellos", explicó Tai. "Realmente se trataba de casi aprender a amar la natación de nuevo".


Una vez que el fuego se volvió a encender, Tai se lanzó y decidió inscribirse en un gran club de natación en Londres. Fue un cambio importante que valió la pena.

“Hay alrededor de 15 nadadores en el equipo superior [en el Club de Natación Ealing] y también hay diferentes niveles para el equipo; tenemos un equipo más joven, niños pequeños, waterpolo y hay un equipo para nadadores con discapacidad. Es un club enorme", dijo con entusiasmo.

“En Manchester éramos cinco o seis de nosotros y solo había un [nadador Paralímpico] por sesión con el que podía entrenar y competir, pero ahora siempre puedo competir con alguien en cada sesión". 

"Para mí, tener a todo el equipo siendo más rápido que yo es una motivación increíble".

De vuelta con una sonrisa, los resultados también acompañaron.


Tai ha disfrutado de un fantástico 2019 hasta el momento, incluso rompiendo tres récords mundiales en la World Series de Glasgow en abril.

La nadadora británica se dirigirá a su Campeonato Mundial en casa como favorita por el oro en al menos tres eventos. 

Favorito de la hinchada local

"Nunca antes me había puesto nerviosa, pero siento que podría estar en Londres porque realmente amo el deporte ahora", se rió Tai, antes de revelar cómo planea usar el poder de la multitud.

“Los públicos más grandes ante los que competí fueron en los Juegos de la Commonwealth [en Australia en 2018] y lo ignoré un poco. Pero las sesiones están agotadas para estos Campeonatos del Mundo y la mayoría de los seguidores serán británicos. Estoy lista para llegar al final de una carrera y tener ese pequeño impulso extra”.


Cuando se habla de Tokio 2020, Tai dice que espera estar en un "lugar aún mejor" con su natación y su vida en general.

Después de una breve incursión en la música a tiempo completo mientras estaba en Manchester - "estaba tan enfocada en la natación que la música era una buena forma de relajarme" -, Tai está lista para reavivar otra parte importante de su personalidad.

“Comencé un curso de ciencias y en septiembre volveré a la universidad para estudiar neurociencia. Es un tema que siempre me ha interesado ”, dijo.

"Ahora nadar es lo mejor de mi día, tener algo un poco más académico y desafiante no es un problema".