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Oscuridad ilumina fuerza interior de Erik Horrie

"Es muy fácil ocultar lo roto que estás por dentro como atleta, porque la sociedad se centra en nuestra fuerza física, pero quiero que la gente vea a través de mi historia que no es una debilidad pedir ayuda" 01 Jun 2020
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Erik Horrie
Remero Paralímpico Erik Horrie entrena en su gimnasio en su patio trasero
By Sascha Ryner | For the IPC

Fue un momento que el dos veces remero Paralímpico Erik Horrie considera uno de los más oscuros de su vida.

"Antes de llegar a Río, toqué fondo. Me había separado de mi pareja, estaba lejos de mis hijos, y estaba tan concentrado en ganar la medalla de oro, que no me di cuenta de que mi actitud era tan negativa".

A pesar de ser tres veces campeón del mundo en ese momento, con múltiples récords mundiales y reconocimientos en su haber, Horrie se encontró llamando a la línea de salud mental australiana, Lifeline, sólo para encontrar a alguien con quien hablar.

El primero en responder reconoció rápidamente su petición de ayuda, llamó a una ambulancia y puso a Horrie bajo vigilancia por suicidio durante 48 horas.

"Incluso entonces me tomó mucho tiempo cambiar las cosas. Estar en el hospital fue una prueba de realidad, pero aún no podía ver lo negativo que era y que mi ira estaba afectando a la gente a mi alrededor".

"Incluso 15 meses después en Río, cuando perdí el oro, una de las primeras cosas que alguien me dijo fue, '¿Qué pasó? Se suponía que ibas a ganar'".

"Me envió a un lugar oscuro. Era una expectativa. No sólo las de los demás, sino las mías propias. Cometí un error a 210 metros de la línea que me costó la medalla de oro y todo el mundo se centró en eso, pero nadie había visto lo que estaba pasando 15 meses antes. Llegar al podio fue algo muy importante para mí. Doce meses antes, pensaba que había terminado y sentía que no tenía nada".

Habiendo manejado su salud mental y mantenido su posición en el podio en todos los Campeonatos Mundiales desde Río, Horrie está orgulloso de haber sido capaz de dar un giro a su vida.

Y hoy, él está devolviendo. Además de su entrenamiento, Horrie trabaja como Custodio de la Comunidad Lifeline, ayudando a promover la salud mental y la prevención del suicidio en las comunidades de Australia.

"Es muy fácil esconder lo roto que estás por dentro como atleta, porque la sociedad se centra en nuestra fuerza física, pero quiero que la gente vea a través de mi historia que no es una debilidad pedir ayuda".

A través del programa, e incluso en medio de la pandemia mundial, el medallista de plata Paralímpico sigue derrotando sus demonios internos para ser la mejor persona que puede ser, y a su vez convertirse en un atleta digno de oro en Tokio el año que viene.

"Siempre he contado mi historia sobre haber crecido en un hogar de acogida o haberme quedado parapléjico, pero nunca había pensado mucho en cuánto podría cambiar mi propia historia de salud mental", dijo.

"Hablar con la gente sobre mi historia ha sido catártico y una forma de seguir sanando. Incluso en esta pandemia, paso mi tiempo haciendo esto, entrenando y pasando tiempo con mi familia".

Como atleta en silla de ruedas, Horrie ha tenido que encontrar formas creativas de alimentar su búsqueda de la escurridiza medalla de oro Paralímpica.

"Sin nadie que me ayude a llevar mi barco mientras mantengo el distanciamiento social, sólo he sido capaz de golpear el agua un par de veces. Ahora mismo todo es entrenamiento en tierra para mí".

Eso significa sesiones modificadas de entrenamiento con pesas en su cobertizo trasero con equipo prestado del Centro Nacional de Entrenamiento de Remo de Australia, y horas y horas de entrenamiento en interiores en su bicicleta de mano y su ergómetro de remo.

De hecho, sus esfuerzos en el ergo lo han llevado a romper cinco récords mundiales en interiores, en sólo cuestión de semanas. 

"En este momento, sólo me estoy centrando en el entrenamiento que puedo hacer y en asegurarme de que el entrenamiento que estoy haciendo es el correcto. Sé que me hará un 200% más claro cuando pueda volver a correr".

Aunque Horrie utilizará Tokio 2020 como una oportunidad para buscar la redención por la medalla de oro perdida en Río, está trabajando duro para centrarse y confiar en el proceso de entrenamiento.

"No estoy visualizando lo que será ganar una medalla de oro. Aunque es todo lo que quiero de mi carrera, el deporte tampoco se trata de ganar. Se trata de la persecución".

"Río fue un gran ejemplo. Publiqué en los medios de comunicación que iba a ganar y me perdí en la expectativa, pero tengo que recordar que en unos Juegos Paralímpicos hay otros 11 atletas en mi clase igual de hambrientos".

"Para mí, se trata de divertirse. Es genial ganar medallas y romper récords mundiales, pero es la primera vez en años que me he centrado en amar lo que hago, y ese es el mensaje que quiero transmitir".