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Semana Deportiva: Bienvenidos a tenis en silla de ruedas

El deporte forma parte de los cuatro Grand Slams 13 Jul 2020
Imagen
male wheelchair tennis player Gordon Reid plays a low backhand on a hard court
Gordon Reid trata de devolver la pelota de tenis, en la que se permite a los atletas la regla de dos piques
ⒸGetty Images
By IPC

El tenis en silla de ruedas fue fundado en 1976 gracias a los esfuerzos del exesquiador estadounidense Brad Parks. Parks había estado experimentando con el tenis en silla de ruedas como una forma de recreación después de su accidente de esquí, ahora el deporte está integrado en los cuatro Grand Slams y los Juegos Paralímpicos.

Este deporte, que tiene su origen en los Estados Unidos, creció en la década de 1980 ya que Francia se convirtió en el primer país de Europa en crear un programa específico de tenis en silla de ruedas, mientras que países como Australia y Japón también introdujeron sus propios programas de tenis en silla de ruedas en la primera parte del decenio. 

Después de debutar como deporte de demostración en los Juegos de Seúl 1988, el tenis en silla de ruedas se convirtió en un evento de medallas en los Juegos Paralímpicos de Barcelona, España, en 1992.

Este deporte puede jugarse en cualquier cancha de tenis regular y sigue las reglas del tenis con una excepción clave: se permite que la pelota pique dos veces, y sólo el primer pique debe estar dentro de los límites de la cancha. La regla de los dos piques, que permite a los jugadores en silla de ruedas integrarse fácilmente con sus compañeros, familiares y amigos sin discapacidad, se incluyó en las Reglas de la Federación Internacional de Tenis (ITF) de 1988.

Todos los partidos se juegan al mejor de tres sets.

Los oponentes golpean una pelota de tenis con una raqueta sobre una red en el medio de la cancha. El objetivo es golpear la pelota en la mitad de la cancha del oponente sin que éste pueda devolverla.

Hay tres categorías en las que compiten los atletas: hombres, mujeres y quad; cada división tiene torneos de singles y dobles.

Los atletas compiten en una serie de torneos; fue formalizado como el primer Tour de Tenis en Silla de Ruedas de la ITF en 1992.

Actualmente, el circuito consiste de más de 160 torneos, incluyendo los cuatro Grand Slams: Abierto de Australia, Roland Garros, Wimbledon y US Open, seis torneos de Super Series, además de los eventos de fin de año de Masters de singles y dobles, y la Copa del Mundo por Equipos anual.