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Semana Deportiva: Principales momentos en rugby en silla de ruedas

Una mirada a los momentos más importantes en los Juegos Paralímpicos desde el debut del deporte en 1996 07 Jul 2020
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a group of male wheelchair rugby players celebrating on the court
La final de Río 2016 en la que se consagró Australia fue considerada la mejor de la historia
ⒸGetty Images
By IPC

Desde su aparición como deporte de demostración en Atlanta 1996, el rugby en silla de ruedas ha continuado produciendo momentos de acción en la escena Paralímpica. Aquí están algunos de ellos:

1. Para el libro de récords

El rugby en silla de ruedas atrajo enormes multitudes el día de su inauguración en los Juegos Paralímpicos 2000 en Sídney, Australia.

Era la primera vez que se entregaban medallas Paralímpicas en este deporte. Mucho dependía del equipo de casa, ya que tenían esperanzas de obtener el oro.

Ocho equipos estaban listos para jugar partidos de ida y vuelta antes de que comenzaran los partidos por las medallas. Cuatro juegos se llevaron a cabo en el primer día del torneo, con Australia enfrentando a Suecia y ganando por un estrecho margen. Nueva Zelanda, otra nación de Oceanía, también aspiraba a una medalla y atrajo al público en su primera victoria sobre Gran Bretaña.

Australia terminó con la plata, cayendo ante los Estados Unidos en la final. Nueva Zelanda venció a Canadá por el bronce.

2. La mejor final de todos los tiempos

Australia y Estados Unidos demostraron la emoción que el rugby en silla de ruedas puede producir cuando lucharon por el oro en Río 2016, en lo que muchos consideraron el mejor juego de la historia del deporte.

Después de cuatro cuartos del tiempo reglamentario, con la ventaja cambiando de manos varias veces, el marcador estaba empatado a 49.

En el primer período de tiempo extra, Estados Unidos lideró por uno hasta que Australia marcó a menos de dos segundos del final, enviando el partido a un segundo período de tiempo extra sin precedentes.

En la prórroga adicional, Australia logró una ventaja de un gol, pero Estados Unidos nunca se rindió y estuvo a pocos centímetros de anotar el punto de empate del partido en los últimos segundos.

La victoria de Australia los convirtió en los primeros campeones Paralímpicos consecutivos en la historia del rugby en silla de ruedas.

3. Japón entra en la historia

En Río 2016 hubo más momentos memorables en el deporte, ya que Japón ofreció un impresionante espectáculo para conseguir su primera medalla Paralímpica en este deporte.

El equipo japonés superó al conjunto canadiense por 52-50 para reclamar la medalla de bronce, la primera de cualquier nación asiática en rugby en silla de ruedas.

Fue una señal para el resto del mundo, ya que Japón busca usarla como motivación para ir aún más lejos cuando sean anfitriones de los próximos Juegos Paralímpicos Tokio 2020 el próximo año.

4. Punto de inflexión

El rugby en silla de ruedas fue inventado en 1997 por un grupo de personas cuadripléjicas en Canadá, y pronto se hizo evidente que el deporte estaba destinado a estar en los Juegos Paralímpicos. En 1993, el rugby en silla de ruedas fue reconocido oficialmente como un deporte para atletas con discapacidad y se fundó la Federación Internacional de Rugby en Silla de Ruedas. En 1995, se celebró el primer Campeonato Mundial en Suiza, sólo para hacer su debut como evento de demostración en los Juegos Paralímpicos 1996.

Cuarenta y siete atletas de Australia, Canadá, Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Suecia y Estados Unidos tomaron la cancha, dando inicio a lo que se convertiría en uno de los deportes Paralímpicos de contacto más emocionantes.

5. El ascenso de los kiwis

Nueva Zelanda se vengó de Canadá en los Juegos de Atenas 2004. Tras caer ante el equipo americano en los últimos Juegos Paralímpicos de Sídney, Nueva Zelanda se enfrentó de nuevo a ellos por la medalla de oro, ganando 31-29.