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El amor a primera vista de Ryley Batt con el rugby en silla de ruedas

"Nunca pensé ni por un segundo que yo era diferente. Soy diferente a todos pero creo que he vivido una vida mejor que gente con piernas" 17 May 2020
Imagen
male wheelchair rugby player Ryley Batt
Australiano Ryley Batt buscando disfrutar de una nueva experiencia Paralímpica en Tokio 2020
ⒸBuda Mendes/Getty Images
By Gaurav Joshi | For the IPC

Ryley Batt se parece a un jugador de rugby en todas las facetas. Los brazos poderosos, los tatuajes, los ojos que provocan miedo. En el momento en que le cuentas sobre sus intimidantes miradas, comienza a reírse antes de decir "Estoy bendecido de tener un tipo de cuerpo perfecto para el rugby en silla de ruedas".

Batt nació sin piernas, malformaciones en las manos y una operación lo dejó con cuatro dedos. Los ultrasonidos indicaron que no tenía ningún impedimento físico, pero eso estaba lejos de la verdad. Los padres de Batt, sin embargo, tomaron la decisión consciente de criarlo como un niño normal.

"Nunca pensé ni por un segundo que era diferente. Me considero afortunado, creo que he vivido una vida mejor que personas con piernas. Todo ello se debe a mi educación y a mi amor por el rugby en silla de ruedas", dijo el cuatro veces Paralímpico.

Los Juegos de Tokio serán los quintos de Batt. El jugador de 30 años es doble medallista de oro y está considerado como el mejor jugador de rugby en silla de ruedas desde hace más de una década. Entonces, ¿cómo se desarrolló este amor por el rugby en silla de ruedas?

"Nunca fui un fanático de la silla de ruedas y, para ser honesto, la odiaba. Incluso durante la escuela, usaba una patineta. Luego, cuando estaba en sexto grado, fui a un PCYC para el deporte escolar y vi el rugby en silla de ruedas por primera vez". 

Aunque interesado, Batt no estaba totalmente convencido. Dos semanas después, en la playa, alguien robó la patineta de Batt dejándolo sin ningún tipo de transporte. El percance llevó a Batt a arrastrar la silla de ruedas y la siguiente vez que fue a la escuela, estaba jugando al rugby. Fue el comienzo de un viaje extraordinario.


Apasionado por la adrenalina

Pero, sobre todo los logros, es la personalidad burbujeante de Batt junto con su actitud hacia la vida, la que lo hace un personaje tan único. 

"Amigo, soy una persona normal, en realidad soy un poco adicto a la adrenalina", dice con una sonrisa, antes de añadir: "Me encanta salir en moto, ir a esquiar, conducir cuatro ruedas y acampar. Esa es mi manera de castigarme y volver a mi vida normal".

Batt ha sido empleado de la compañía de seguros Suncorp durante los últimos siete años. Tiene la flexibilidad de trabajar desde casa, pero para cuando los Juegos Paralímpicos vuelvan a estar en el horizonte, tendrá que equilibrar el trabajo y el entrenamiento.

"El rugby en silla de ruedas es tan profesional como cualquier otro deporte, por lo que tenemos que ser conscientes de nuestra nutrición, métodos de entrenamiento y recuperación. Puede que el entrenador tenga que hacer deberes que se basan en algunas sesiones de video basadas en la táctica, así que se pone muy nervioso".

Pregúntale sobre las tácticas en el rugby en silla de ruedas y Batt inmediatamente dice: "Olvida tu rugby normal, este es un juego que es combinación de baloncesto, netball, balonmano, lo único es que es físico y puedes embestir a los tipos".

Los Juegos de Tokio 2020 serán los quintos de Batt. Pero esta vez, tendrá la responsabilidad añadida después de ser seleccionado como co-capitán de los equipos Paralímpicos australianos.

"Es un gran honor y estoy súper orgulloso de ello. Cuando Kurt Fearnley me lo dijo, fue uno de los momentos más memorables de mi vida y nunca lo olvidaré", dice Batt, que ahora quiere 'desesperadamente' ganar la tercera medalla de oro.