Corredores en silla de ruedas hacen "Zoom" en Maratón de Boston

Kim y Daniel Romanchuk organizan maratón virtual durante pandemia de coronavirus 21 Apr 2020
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Manuela Schaer - Virtual Boston Marathon
Manuela Schaer, ganadora del Maratón de Boston en 2019, se unió a la edición virtual desde su casa en Suiza
ⒸIPC
By Ros Dumlao | For the IPC

La Maratón de Boston se llevó a cabo en salones, sótanos, garajes y varios espacios de entrenamiento en casa de más de 60 corredores en silla de ruedas a través de una reunión mundial de Zoom virtual.

La legendaria carrera, inicialmente programada para el 20 de abril, se pospuso a septiembre debido a la pandemia de coronavirus. Pero a las 9 a.m. hora del este de Estados Unidos, la maratón se sintió muy viva gracias a la tecnología. 

La mayoría de los mejores corredores que se esperaban que pasaran por el recorrido de 42,2km se unieron a través de la plataforma de video chat Zoom, todos listos para salir en sus rodillos estacionarios. Entre ellos se encontraban el ganador de Estados Unidos en 2019, Daniel Romanchuk, y la cinco veces campeona Tatyana McFadden; así como el tres veces ganador de Suiza, Marcel Hug, y la actual campeona y plusmarquista de la carrera, Manuela Schaer

Pese a que gran parte de sus calendarios de carreras de 2020 han sido cancelados o aplazados, incluyendo los Juegos Paralímpicos Tokio 2020, todos encontraron razones para conectarse y seguir adelante.

"Son muchas emociones diferentes", dijo Romanchuk, que hizo historia en la edición de 2019 cuando se convirtió en el ganador masculino más joven con 20 años. "Pero trato de mantener mi concentración y enfocarme en lo que es hoy y tomarlo un día a la vez".

"Una cosa que aprendí es que puedes hacer un plan, pero nunca sabes si ese plan va a cambiar. Así que tienes que ser flexible".

Y "espontáneo", añadió McFadden. 

Eso es exactamente lo que fue la maratón virtual del lunes.

 

Tres pantallas de Zoom mostraron a corredores de todos los rincones del mundo: Australia, Canadá, Brasil, Gran Bretaña, Japón y Sudáfrica.

El alcance del evento impresionó al dúo madre-hijo Kim y Daniel Romanchuk, a quienes se les ocurrió la idea. 

"En el calendario se suponía que iba a volar (a Boston) en este (particular) día", dijo Kim Romanchuk, madre de Daniel. "A medida que el día se acercaba, era algo triste. Yo estaba como, 'Oh, no voy a ir a Boston.'"

"Estábamos hablando y dijimos, 'Hey, esta sería una gran oportunidad con la tecnología para que todos se conecten. Se dio un poco de vueltas, pero no fue hasta el sábado por la noche que nos pusimos serios. Fue increíble que tantos de ellos cambiaran sus horarios".

"Sí, sé que todo el mundo está en casa", Kim se rió, "pero la gente todavía tiene cosas que hacer".

 

Contactaron a los mejores corredores en silla de ruedas que se esperaba compitieran en Boston. La noticia se difundió rápidamente en las redes sociales, y otros corredores también se unieron, incluyendo especialistas en distancias más cortas como Kelsey LeFevour de Estados Unidos.

"Mi objetivo era mantener mis brazos en movimiento porque soy una corredora de corta distancia", dijo LeFevour. "Cuando Daniel me envió un correo electrónico, pensé que sería una gran manera de entrenar con otras personas".

"Esta era la posibilidad de mi única maratón de Boston." 

Jaden Movold de 15 años se registró a la 1 a.m., hora de Nueva Zelanda. "Son como las 2:30 de la mañana aquí, así que estoy bastante cansado", dijo Movold después. 

"También esta es mi distancia más larga. La más larga que he tenido antes fue de 5km. Al principio tenía un plan para llegar sólo a 21km. Así que ese era mi plan todo el tiempo era llegar a los 21km y vencerme a mí mismo. Y lo hice".

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When you get invited to be a part of an international racing community to do a virtual zoom push on rollers in honour of the postponed Boston Marathon, and its 1.02am local time, why would you say no? I joined 60 other wheelchair racers from all over the world including current and former Paralympic champions to push for 1 hour 18 minutes and 4 seconds (current Boston Marathon record set by Marcel Hug) starting at 9.02 Boston time and went on a virtual race pushing for just over 21kms! So awesome to meet and chat with my Paralympic idols and last year’s Boston Marathon winners Daniel Romanchuk and Tatyana McFadden and all of the other awesome marathon champions. News Network CBS, the IPC (International Paralympic Committee) and directors from Boston Athletics, NYC Marathon and London Marathon joined us too. #wheelchairracing #bostonmarathon #paralympians #virtualpush #champions

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Mel Nicholls llamó desde Gran Bretaña. 

"Creo que es una manera fantástica de entrenar", dijo. "Creo que todo el asunto de la conexión es tan, tan importante ahora mismo, especialmente si estás aislado solo en este momento. Es agradable ver a la gente, incluso si es sólo en la pantalla del ordenador".

Antes de que se cerrara la reunión de Zoom, alguien comentó rápidamente: "¡Hagámoslo de nuevo!"