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El IPC celebra su 30º aniversario

Espectacular Cena de Gala marca tres décadas del organismo rector mundial del Movimiento Paralímpico 24 Oct 2019
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Attendants at the IPC Gala Dinner
The 2019 IPC Gala Dinner took place in Bonn, Germany
ⒸRalf Kuckuck
By IPC

Bonn, Alemania, fue el epicentro de las celebraciones por el 30° aniversario del Comité Paralímpico Internacional (IPC) este jueves 24 de octubre por la noche. 

Entre los 500 invitados especiales se encontraban Andrew Parsons, Presidente del IPC, y el Dr. Robert Steadward, Presidente Fundador. A ellos se sumaron el Profesor Ugur Erdener, Vicepresidente del COI, varios destinatarios de la Orden Paralímpica y cientos de socios claves de los Movimientos Paralímpico y Olímpico. Todos tuvieron la oportunidad de disfrutar de una velada muy entretenida en la que se trazó la rica historia de 30 años del IPC y se miró hacia el futuro.

El IPC se formó en Düsseldorf, Alemania, el 22 de septiembre de 1989 y, durante su discurso de bienvenida, Parsons hizo referencia a esta fecha histórica para el Movimiento Paralímpico.

"Es un absoluto honor y privilegio darles la bienvenida a todos ustedes a esta noche tan especial en la que celebramos los 30 fantásticos años del IPC", dijo Parsons.

"Qué apropiado es que celebremos tres décadas de logros aquí en Bonn, una ciudad que ha sido nuestro hogar durante los últimos 20 años.

"En los últimos 30 años se ha progresado mucho y esto es testimonio de los tremendos esfuerzos de muchas, muchas personas. Esto incluye a los miembros del IPC, al personal del IPC, a los voluntarios, a los clasificadores, al COI, a los socios comerciales y a los medios de comunicación, a mis predecesores -el Dr. Bob Steadward y Sir Philip Craven- y, por supuesto, a los atletas.

"Hemos logrado mucho en tres décadas, probablemente más de lo que se esperaba con los recursos que disponíamos. Pero lo más emocionante es que creo que sólo estamos raspando la superficie".

MENSAJES DE VIDEO

Albergada por la Paralímpica en Pekín 2008 y periodista de la BBC Kate Grey, la cena incluyó entrevistas con los principales protagonistas del Movimiento Paralímpico, así como mensajes de video de felicitaciones y apoyo de líderes mundiales, celebridades, atletas y partes interesadas claves.

Entre los que contribuyeron con mensajes se encuentran la Canciller alemana Angela Merkel, el Primer Ministro canadiense Justin Trudeau, la Primera Ministra neozelandesa Jacinda Ardern, el Presidente polaco Andrzey Duda, el Primer Ministro australiano Scott Morrison, el Príncipe Alberto II de Mónaco y la Directora Ejecutiva de UNICEF Henrieta H. Fore.

En su discurso, la Canciller Merkel dijo: "El éxito del Movimiento Paralímpico descansa sobre muchos hombros, sobre todo sobre los de los propios atletas. No sólo han mostrado destreza atlética, sino que también son ejemplos y embajadores de la buena convivencia.

"Son una prueba de hasta qué punto la diversidad y la inclusión enriquecen nuestras sociedades. Gracias por 30 años de trabajo entusiasta e inspirador para los deportes Paralímpicos".

"En tres décadas, ustedes han transformado el mundo de los Para deportes y han ayudado a miles de atletas de todo el mundo a competir al más alto nivel", dijo Trudeau en su mensaje.

El príncipe Alberto dijo: "Sus constantes e incansables esfuerzos y trabajo han tenido un gran impacto en la unión de las personas y en la promoción de la diversidad".

"Felicitaciones al IPC por sus 30 años de trabajo fantástico y, en muchos sentidos, por haber cambiado el mundo", comentó Ardern.

Fore dijo: "Durante 30 años, los Juegos Paralímpicos han celebrado lo que extraordinarios atletas pueden hacer. Al romper estas barreras, los Juegos están contribuyendo a un mundo mejor, más justo y más comprensivo".

FANTÁSTICO PROGRESO

Durante la noche, Parsons fue acompañado en el escenario por Steadward para compartir recuerdos de los primeros días del IPC y mirar hacia el futuro.

"Cuando se formó el IPC en 1989, yo tenía 12 años y estaba obsesionado, como todos los brasileños, con el fútbol. No sabía nada sobre el deporte Paralímpico, nunca había oído hablar del IPC y ciertamente no sabía qué impacto tendría el Movimiento Paralímpico en mi vida", dijo Parsons.

"Desde mi primera interacción con el Movimiento, puedo decir honestamente que mi vida se ha transformado. Los atletas me han cautivado con sus extraordinarias habilidades y mi participación en el Movimiento y en el IPC ha pasado de ser una pasión a ser mi misión en la vida".

Steadward recordó que "al principio sabíamos que teníamos que desarrollar una sólida relación y comprensión con el COI. Sentimos que teníamos que trabajar más cerca del Movimiento Olímpico.

"Me siento muy honrado y orgulloso de estar aquí celebrando nuestro 30º aniversario en Bonn, la ciudad natal del IPC".

Además, tres atletas -la Presidenta del Consejo de Atletas del IPC, Chelsey Gotell, y su colega Kurt Fearnley, junto con Deepa Malik- dieron su opinión sobre a dónde les gustaría que se dirigiera el IPC en los próximos 30 años. 

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Speakers on the stage at the IPC Gala Dinner

La velada concluyó con la entrega de la Orden Paralímpica, el más alto galardón que cualquier persona puede recibir dentro del Movimiento Paralímpico, por parte de Parsons a seis destinatarios.

En un momento muy emotivo, Parsons entregó la primera Orden Paralímpica póstumamente a José Luis Campo, ex Presidente del Comité Paralímpico de las Américas, fallecido en octubre de 2017.

"Él fue y siempre será mi mentor. Él fue una inspiración para mí", dijo Parsons.

"Recuerdo que en 2003, cuando Santo Domingo no pudo organizar los Juegos Parapanamericanos, José Luis Campo dijo: `los haremos'''. Y organizó un Parapan un año después de celebrar un Campeonato Mundial de Para natación, ambos en Mar del Plata.

"Recuerdo que teníamos un programa de tres deportes al inicio, pero con pasión siguió añadiendo deportes y, al final del Parapan teníamos nueve deportes.

"No puedo olvidar lo feliz que se sintió cuando organizamos los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos en Río de Janeiro en 2007 con el mismo Comité Organizador. Ahora, una ciudad debe por contrato organizar los Juegos Parapanamericanos si quiere organizar los Juegos Panamericanos. Y eso es gracias a José Luis Campo.

"También creó los Juegos Parapanamericanos Juveniles. Hizo una gran contribución a los atletas de América. Su pasión era estar con los atletas. Estar con él era como ir a la universidad.

"Cuando fui elegido Presidente del IPC en Abu Dhabi, él esperó en silencio en una esquina. Debe haber estado allí más de una hora para darme el último abrazo. Y fue el mejor abrazo de esa Asamblea General.

"Era difícil aceptar y comprender que había fallecido. Tuvo un ataque cardíaco en un evento de recaudación de fondos para luchar contra el cáncer. Ese era José Luis Campo, el hombre más generoso que he conocido".

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Andrew Parsons and Sonia Campo embrace in a hug

Las Órdenes Paralímpicas también fueron presentadas a Alan Dickson, ex miembro del Consejo Ejecutivo del IPC, al francés Rudi van den Abbeele, al Dr. Bassam Qasrawi de World Para Powerlifting, al iraní Mahmoud Khosravi Vafa y a Georg Schlachtenberger ex Jefe de Operaciones del IPC y Director de la Fundación Agitos.

Los miembros del IPC permanecerán en Bonn hasta el domingo 27 de octubre, asistiendo al segundo día de la Conferencia el viernes 25 de octubre y a la 19ª Asamblea General del IPC durante el fin de semana.