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Mentalidad positiva estimula al equipo surcoreano en medio de la pandemia

"Nada puede detenerme de perseguir el sueño por el que he estado esperando durante 22 años" 23 Mar 2020
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Group photo of athletes and staff at an initiation ceremony of a training centre
2020 Team Korea Training Initiation Ceremony held at the Korea Paralympic Committee Icheon Training Centre on 30 January
ⒸKorean Paralympic Committee
By EJ Monica Kim | For the IPC

Tokio 2020 marcará el debut Paralímpico del taekwondo, y el surcoreano Kook-Hyun Han no permitirá que la pandemia del coronavirus disminuya su emoción por este momento histórico.

"Múltiples incertidumbres han sido obstáculos durante mi vida", declaró Han. "Pero nada podrá detenerme de perseguir mi sueño Paralímpico por el que he estado esperando durante 22 años".

Han comenzó a practicar el deporte en 1998 y tuvo múltiples campamentos en el Centro de Entrenamiento del Comité Paralímpico Coreano en Incheon durante enero y marzo. Pero la situación en torno al COVID-19 se agravó y el número de casos de coronavirus creció exponencialmente en la nación, convirtiendo al país en el segundo con más casos confirmados durante febrero apenas por detrás de China.

Dado que varios Para atletas ya estaban entrenando en el Centro, el Comité Paralímpico Coreano decidió que era mejor para ellos quedarse en el lugar para evitar que se esparciera el virus. El acceso a visitas fue restringido mientras el país comenzó a tomar medidas dramáticas.

La crisis tuvo un efecto dominó en los atletas, más allá de su entrenamiento.

Jeonghoo Joo, otro luchador de Para taekwondo, encontró dificultades para encauzar su mentalidad después de que se suspendieran tanto el Campeonato Asiático de Para Taekwondo y el Torneo de Clasificación Asiático para los Juegos Paralímpicos Tokio 2020.

"Estaba en el proceso de pérdida de peso para las primeras fechas de marzo y abril", explicó Joo, quien consiguió la medalla de bronce en la categoría masculina K44 de hasta 75 kilos en el Campeonato Asiático 2018.

"Intento mantenerme optimista porque ahora gané más tiempo para mi preparación".

Joo encontró una forma única de estar motivado al unirse a las sesiones de entrenamiento con el equipo de natación.

"Es divertido aprender de los atletas que están compitiendo en diferentes disciplinas, entonces hemos recibido una gran cantidad de energía de parte de los otros deportistas".

Posteó en Instagram: "La esperanza de que el mundo se cure".

 

Entrenando con una máscara

El equipo surcoreano de boccia, favorito a ganar el torneo, está enfocado en busca de un noveno oro Paralímpico consecutivo en Tokio 2020. La diferencia en la preparación, de todas maneras, es que han estado entrenando con máscaras.

"Fue todo un desafío particularmente para nuestros atletas, que tienen un funcionamiento pulmonar débil", dijo el entrenador Gwang Taek Im, quien está al frente del equipo nacional desde 2013.

"Los mantengo motivados diciéndoles que sería de mucha ayuda fortalecer sus músculos respiratorios".

Afortunadamente, todos se acostumbraron bien al nuevo método de entrenamiento, dado que todos entendieron que la máxima prioridad es mantenerse sanos.

"Estamos exhaustos mentalmente debido a muchas situaciones frustrantes, incluidas las cancelaciones de los eventos de prueba de Tokio 2020", reveló Im.

"Sin embargo, estoy haciendo todo lo posible por animarlos al recordarles la suerte que tenemos de poder jugar a la boccia en este lugar seguro que se desinfecta dos veces por semana, en comparación con otros atletas que se vieron forzados a quedarse en casa".

"Nuestro slogan de equipo original era '¡Ve por ello, Corea!' Pero ahora lo cambiamos a '¡Luchemos al Corona!".

Beneficios del deporte al aire libre

Doyeon Lee, medallista de plata en Río 2016, ha estado recorriendo un máximo de 80 kilómetros diarios en Iksan, en la provincia de North Jello, en donde confirmaron sólo el 0.1% de los casos positivos de coronavirus en el país.

"Aquí hay un campo que tiene aire fresco y menos gente, así que nada tuvo impacto en mi vida diaria", explicó el ciclista.

Su próximo objetivo era el Campeonato Mundial de Para Clicismo en Ruta 2020 en Ostend, Bélgica, en junio. Pero se mantiene flexible sabiendo que la situación global cambia permanentemente.

"Si tengo la chance, definitivamente competiré en Ostend 2020. Mi plan es enfocarme en el entrenamiento acá en Corea del Sur hasta Tokio 2020", aseguró Lee quien es apodada 'Iron woman'.

"Mi ley motiv es 'Pensá positivamente en cualquier circunstancia'. Todo depende de mi mentalidad, no del entorno, así que no quiero tener una visión pesimista de la situación actual".

Doyeon Lee lidera en Río 2016