Ostrava 2019: 7 cosas aprendidas

Puntos clave del Campeonato Mundial de Para Hockey sobre Hielo 08 May 2019
By Stuart Lieberman | For World Para Ice Hockey

El Campeonato Mundial de Para Hockey sobre Hielo 2019 batió récords y entretuvo a espectadores de todos los ámbitos. Aquí estuvieron las claves del evento, que llevarán al deporte al próximo nivel.

1. El hambre por el Para hockey sobre hielo es real. Con cerca de 65.000 espectadores asistiendo al Ostravar Arena durante la semana y televidentes mirando alrededor del mundo, incluidos los compactos con las mejores jugadas en la NBC durante los partidos eliminatorios de la NHL, este Campeonato Mundial probó que el Para hockey sobre hielo es uno de los mejores deportes para los espectadores y que los televidentes están comprometidos como nunca antes. Incluso jugadores estrellas de hockey como Patrick Kane, la selección nacional de hockey sobre hielo de República Checa y los equipos de NHL, New York Rangers y St. Louis Blues, hicieron publicaciones sobre este evento en sus redes sociales

2. La combinación de los estadounidenses Declan Farmer y Brody Roybal es incomparable. La poderosa dupla de delanteros llevó a los Estados Unidos a su cuarto título mundial, con Farmer marcando el gol que forzó el tiempo suplementario y Roybal anotando el gol ganador en el juego por el oro ante Canadá, con asistencia de Farmer. Ambos se combinaron para 11 goles, más que cualquier otra dupla de delanteros, y Farmer estuvo por encima de todos los jugadores del torneo con 14 puntos y un +17 sobre el hielo.

3. Las estrellas ascendentes Liam Hickey de Canadá y Jack Wallace de Estados Unidos estuvieron a la altura de las expectativas. Estos dos defensores han sido catalogados como futuras estrellas a seguir en este deporte, y en Ostrava, arribaron de esa manera. Hickey, el atleta de 21 años que también juega al baloncesto en silla de ruedas, fue el mejor de los defensores del torneo con ocho goles y fue nombrado Mejor Defensor. En su tercera temporada en el equipo nacional, Wallace, estudiante de ingeniería biomédica de 20 años, quedó segundo con siete goles. Cinco de esos siete los marcó en la semifinal con victoria de Estados Unidos sobre República Checa, un nuevo récord estadounidense.  

4. Corea del Sur probó que lo de PyeongChang 2018 no fue suerte. A menudo hay equipos que se vuelven victoriosos siendo sede de los Juegos Paralímpicos de Invierno, y después bajan su nivel de rendimiento. Pero Corea del Sur no cayó después de adjudicarse el bronce el año pasado en PyeongChang; en cambio retomaron exactamente desde donde habían dejado. Los surcoreanos se sostuvieron en Ostrava gracias a que Seung-Hwan Jung y Byeong-Seok Cho llevaron al equipo hacia la medalla de bronce a pesar de jugar en un estadio lleno que alentó a los locales a más no poder.    

5. El entrenador checo Jiri Briza podría ser el mejor entrenador de desarrollo del mundo. Briza, un entrenador que trabaja ad honorem, no sólo ayudó a República Checa a igualar el mejor rendimiento del país en la historia del Campeonato Mundial y a organizar el más grande evento hasta el momento, sino que probó que se encuentra detrás del desarrollo de este deporte. La gente en la sede y en los medios elogió sus esfuerzos para levantar el perfil de este deporte con estos campeonatos e introduciendo nuevos atletas al deporte, incluido el novato checo Miroslav Novotny, quien impresionó marcando dos goles en su primer torneo importante.

6. Italia mostró un prometedor futuro con nuevo talento. Mientras los italianos perdieron a varios de sus jugadores veteranos, varios novatos demostraron que pueden ser las caras del futuro de un equipo que será capaz de competir por las medallas. Nils Larch (21 años), Christoph Deapoli (21), Alex Enderle (21) y Alessandro Andreoni (22) se combinaron para marcar seis goles y cinco asistencias en el torneo.

7. Un nuevo grupo de árbitros recibió elogios de los organizadores del torneo y los equipos. Mientras el Para hockey sobre hielo continúe creciendo, crecerá también la fuerza del equipo arbitral. Muchos atletas comentaron acerca del profesionalismo e imparcialidad del equipo de oficiales cuando los organizadores anunciaron cinco oficiales trabajando en su primer Campeonato Mundial de clase A.