Ostrava 2019: El legado comienza ahora

Jugadores de Para hockey sobre hielo ansiosos por llevar al deporte al siguiente nivel 05 May 2019
By Stuart Lieberman | For World Para Ice Hockey

El Campeonato Mundial de Para Hockey sobre Hielo 2019 en Ostrava, República Checa, atrajo a 64.748 espectadores a lo largo del torneo, destrozando el récord de más espectadores en la historia de este deporte.

Los niveles de ruido eran más altos que los de los Paralímpicos de Invierno del año pasado y la ciudad de Ostrava, la tercera más grande de República Checa, estaba llena de carteles y anuncios publicitarios sobre el evento.

Mientras que en la mayoría de los Campeonatos Mundiales los atletas están enfocados solamente en sus logros en el hielo, había algo diferente en el aire del Ostravar Arena. Después de cada partido, los jugadores excitados comentaban de manera espontánea acerca de cuántas personas en la ciudad estaban hablando del evento, cuántos espectadores llenaban las gradas y cuánto se hablaba en los medios acerca del campeonato.

Aunque las esperanzas de Canadá para la defensa del título se vieron frustradas con una derrota en tiempo suplementario ante Estados Unidos en la final, inmediatamente después del partido el capitán Tyler McGregor tenía todavía la entereza y el carisma para echar luz sobre el éxito que había sido este evento para él.

“Hubo tanta gente presenciando los partidos durante toda la semana en República Checa, que me alegra haber podido brindar un buen espectáculo para ellos y para los que estaban mirando desde todas partes del mundo”, dijo McGregor.

“Esperamos poder inspirar a un niño que haya perdido su pierna o que tenga espina bífida que quiera jugar Para hockey sobre hielo y que necesite alguien a quien mirar. Cuando era niño, yo tenía esos ídolos, y ellos fueron los que me inspiraron a ser jugador de hockey. Esa es la meta más importante después de lo que hemos vivido esta semana".

El estadounidense Declan Farmer, quien marcó el gol del empate que forzó a un tiempo suplementario en la final, ha jugado en dos Juegos Paralímpicos de Invierno y cuatro Campeonatos Mundiales y dijo que este torneo está entre los mejores de su carrera.

“Éste fue sin dudas el mejor Campeonato Mundial del que me tocó ser parte”, dijo Farmer. “Demostró cuánto interés hay por el deporte y ya no jugamos en estadios vacíos y silenciosos. Esperemos que en el futuro podamos jugar en estadios llenos en cualquier parte del mundo".

La nación anfitriona terminó en cuarto lugar, igualando su mejor posición en mundiales de esta disciplina. Y para cada juego de los checos, los fanáticos llegaban una hora antes para alentarlos en el calentamiento y se quedaban una hora después para celebrar sin importar si ganaban o perdían.

“Todo fue espectacular de principio a fin”, dijo el entrenador checo Jiri Briza, quien trabajó día y noche todo el año anterior para ayudar en la organización del evento. “La edad promedio de nuestro equipo es de 36 años y ahora necesitamos jóvenes para que el equipo continúe creciendo en el futuro. Así que esperamos que este evento haya inspirado a muchos a jugar".

Pueden verse videos, mejores momentos y resultados en el sitio web de Ostrava 2019.