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24 August - 5 September 2021

Andrea Nelson, de conquistar los cielos a domar las aguas

Canadiense cuenta cómo reemplazó al paracaidismo con el canotaje 05 Apr 2020
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Andrea Nelson
La canadiense Andrea Nelson
ⒸBence Vekassy (ICF)
By Teddy Katz | For the IPC

Andrea Nelson no puede creer lo rápido que ha despegado su carrera Paralímpica como palista. Hace dos años y medio, no sabía mucho sobre los Juegos Paralímpicos.

En ese entonces, la ávida mujer de las actividades al aire libre se vio envuelta en un accidente.

Nelson era un paracaidista semiprofesional que había hecho muchos saltos a lo largo de los años. Pero se distrajo durante un aterrizaje a alta velocidad, se rompió la columna vertebral y quedó paralizada.

Durante la rehabilitación en el hospital, un terapeuta le sugirió que probara el ciclismo de mano, el hockey sobre trineos y otros Para deportes. Poco después, el Comité Paralímpico Canadiense realizó una búsqueda Paralímpica en Toronto.

Nelson se reunió con entrenadores de diferentes deportes para ver cuál se ajustaba mejor a sus habilidades.

"Tres meses después de mi lesión fui a la búsqueda Paralímpica. Sabía que [el deporte] era algo a lo que tenía que volver para mi propia felicidad".

Conoció a un funcionario que ayuda a dirigir la asociación de canoas y kayaks de su provincia y quedó impresionada por su tiempo.

"Era como 'sal y prueba el kayak'. Intentaba construir un programa de Para deporte para que más gente se involucrara", dijo Nelson.

Nelson formó equipo con otros tres atletas que nunca habían practicado kayak antes y, durante el primer año, compitieron en todo Canadá y a nivel internacional.

"Era una especie de programa de alta velocidad para levantarnos y aprender a competir bastante rápido con el objetivo de estar potencialmente en Tokio 2020".

Nelson demostró ser una gran estudiante y uno de los talentos emergentes del deporte. En 2019, ganó una medalla de plata y bronce en el Campeonato Panamericano de Brasil. También terminó en quinto lugar en el Campeonato Mundial, lo que le dio a Canadá un lugar en Tokio 2020.

Aunque Nelson está agradecida, fue capaz de encontrar el canotaje gracias a la búsqueda Paralímpica en Canadá. A ella le gustaría ver a atletas de otras naciones del mundo tener el mismo tipo de oportunidad.

"Creo que es muy importante. Quiero decir que algunas personas se enteran del deporte muy pronto, pero hay otras personas a las que les lleva años introducirse en el deporte [si es que lo hacen]".

En su caso, Nelson dijo que ayudó que el entrenador en la búsqueda la animó a probar el kayak.

"A veces es bueno que alguien diga, 'oye, creo que serías muy bueno en esto, sal y pruébalo'. Te están reclutando y a veces la gente necesita ese empujón".

Una cosa que Nelson no ha necesitado el empuje para hacer de nuevo es el paracaidismo a pesar de su accidente. "Alrededor de un año después de mi lesión volví al deporte y me encanta".

Ahora necesita ayuda para ponerse el equipo y subir al avión, pero es más o menos lo mismo una vez que Nelson está en el cielo.

"Definitivamente es una mezcla de adrenalina y esta sensación extrema cuando saltas de un avión. Pero al mismo tiempo, especialmente cuando lo has hecho tantas veces, también es muy pacífico. No puedes estar pensando en otra cosa en la vida. Tienes que estar en ese momento".

Dijo que algunas personas están sorprendidas de que haya vuelto a hacer paracaidismo.

"Fascinante" es una buena palabra para ello. Creo que algunas personas piensan que es un poco loco. Para mí no era realmente una cuestión de si iba a ir de nuevo o no, era algo que sabía que tenía que volver y conquistar".

Similar a la forma en que Nelson está ahora conquistando el agua en su nuevo kayak deportivo. Y al mismo tiempo está tratando de ayudar a promover el Para deporte.

"Me encantaría que el público estuviera tan interesado en los Juegos Paralímpicos y los atletas y los resultados de los deportes como lo están en los Juegos Olímpicos. No creo que mucha gente se dé cuenta de las modificaciones que se hacen en los Juegos Paralímpicos, como usar los dientes para lanzar la flecha en tiro con arco, cosas que son muy difíciles y que la mayoría de la gente no podría hacer".