Juegos Paralímpicos
28 de agosto - 8 de septiembre

Andrew Parsons, presidente del IPC: "Queremos que París 2024 cambie mundo"

A 500 días de Juegos Paralímpicos París 2024, presidente del IPC reflexiona sobre potencial de Juegos para lograr un cambio duradero para personas con discapacidad en Francia e importantes logros conseguidos hasta ahora 17 Apr 2023
Imagen
A man in a suit speaks into a microphone during a discussion session at Global Sport Week in Paris.
París 2024 ya está realizando mejoras en toda la ciudad que dejarán un legado duradero de los Juegos, dijo el presidente del IPC Andrew Parsons
ⒸJulien M. Hekimian/Getty Images For Global Sport Week
By IPC

A 500 días de los Juegos Paralímpicos París 2024, hemos hablado con Andrew Parsons, el presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC), para que nos cuente qué progresos cree que se han hecho hasta la fecha, qué le ha impresionado, qué es lo que más le entusiasma y cuáles son sus expectativas para los Juegos de la Ciudad de la Luz. 

El presidente Parsons sobre ... el enfoque creativo del Comité Organizador París 2024

Me gusta el equipo de Tony Estanguet [Presidente de París 2024] en París 2024 porque nos desafían y sobrepasan los límites, pero en el buen sentido. Recuerdo cuando se les ocurrió la idea de que la Ceremonia de Apertura se celebrara por primera vez fuera de un estadio. Al principio dijimos: "Pero así es como lo hacemos nosotros...", y su respuesta fue: "¡Ah, pero así es como podrían hacerlo ustedes!"

Hasta 65.000 espectadores podrán asistir a la Ceremonia de Apertura, totalmente accesible, que verá el desfile de los atletas recorrer los Campos Elíseos, la avenida más famosa del mundo, hasta llegar a la emblemática Plaza de la Concordia.

Con sus vistas al Louvre, al Jardín de las Tullerías y al Arco del Triunfo, creo que será un espectáculo de gran belleza que maravillará al mundo entero. La Ceremonia de Apertura es importante porque, desde el principio, vamos a captar la imaginación de la gente. 

París es una de mis ciudades favoritas del mundo. Vamos a tener una combinación de lugares increíbles en lugares emblemáticos. Me encantó el simbolismo cuando París 2024 celebró el primer Día Paralímpico de Francia el pasado octubre. Estábamos en la Plaza de la Bastilla, el epicentro de la Revolución Francesa. 

Había 40.000 personas, y miles eran personas con discapacidad. Estaba todo lleno de energía, pues aquellos visitantes tuvieron la oportunidad de probar 15 Para deportes, conocer a 160 atletas franceses e internacionales y animar una exhibición de salto en largo en la que participaron tres plusmarquistas mundiales. Todo lo que podía pensar era que vamos a crear una nueva revolución para las personas con discapacidad en Francia.

Creo que el Comité Organizador está haciendo grandes cosas para promocionar los Juegos y crear conciencia. Lo siguiente es convertir este entusiasmo en venta de entradas. Hay 2,8 millones de entradas por vender, y si se venden todas, serán los mayores Juegos Paralímpicos de la historia. 

El presidente Parsons sobre ... Iniciativas a escala francesa para promover la inclusión

El legado es clave para cualquier Juego, y sabemos que con los Juegos Paralímpicos el impacto de esas dos semanas de deporte perdura durante generaciones. Esto ya está ocurriendo en Francia.

El pasado mes de abril vimos cómo el gobierno francés reducía el IVA de una serie de equipamiento de tecnología asistencial para personas con discapacidad del 20% al 5,5%. Gracias a ese compromiso, el costo de los equipos dejó de ser un obstáculo para que los 12 millones de personas con discapacidad de Francia practicaran deporte.

Este mes de abril acabamos de celebrar la Semana del Deporte Olímpico y Paralímpico. Ha sido un gran éxito. Hubo 8.000 escuelas en Francia en las que más de un millón de niños participaron en actividades Para deportivas y en el tema de la inclusión. Este tipo de educación es importante porque estos son los próximos políticos, líderes empresariales y responsables de la toma de decisiones. Que sepan que tener una discapacidad es maravillosamente normal significa que Francia se convierte en una sociedad más inclusiva.

También ha sido estupendo ver trabajar juntos a todos los interesados en los Juegos. El Comité Organizador, el Comité Paralímpico Nacional Francés y la sociedad civil participaron en la semana. Me alegró mucho ver a la ministra de Educación Nacional, Juventud y Deportes y a la ministra responsable de las personas con discapacidad tan implicadas. El presidente Macron se reunió con los "Once legendarios" del París Saint Germain, un equipo de niños autistas y neurotípicos. Soy un gran admirador de la forma en que el presidente está creando conciencia y comprensión hacia las personas con discapacidad.

El presidente Parsons sobre ... la ciudad de París cada vez más accesible 

A nivel de gobierno local, el apoyo y el compromiso de la alcaldesa Anne Hidalgo son fantásticos. Una cosa es mostrar entusiasmo por unos Juegos y otra invertir 125 millones de euros en los próximos tres años para hacer París más accesible a las personas con discapacidad. Pero eso es exactamente lo que está haciendo el Ayuntamiento de París. 

Es una inversión enorme e importante. A modo de comparación, Beijing 2008, que a menudo se considera la referencia para crear unos Juegos accesibles, gastó una cantidad similar de dinero en siete años. Pero aquí está París haciéndolo en tres. 

La ciudad está haciendo cosas interesantes, como hacer accesibles todas las líneas de autobús, desarrollar barrios de accesibilidad mejorada y tener 1.000 taxis accesibles para los Juegos. Todas ellas son mejoras impulsadas por los Juegos Paralímpicos. El cambio empieza por el deporte.

El presidente Parsons habla de ... el CPN de Francia lidera la iniciativa para que más personas practiquen Para deporte en Francia

Uno de mis proyectos favoritos, dirigido por el Comité Paralímpico Nacional de Francia, se llama Club Inclusif y su objetivo es lograr que 3.000 deportes de proximidad sepan acoger a personas con discapacidad.

La presidenta del Comité Paralímpico Nacional de Francia es la campeona Paralímpica Marie-Amelie Le Fur, y hace poco me enseñó cómo está funcionando el proyecto en París. Es un concepto sencillo pero muy eficaz. Hay miles de clubes deportivos en toda Francia, pero muchos de ellos no están creados para permitir que la gente practique Para deporte o para animarlos a mejorarlo. 

No hace falta construir nuevos clubes ni gastar mucho dinero para que más gente practique Para deporte, basta con que los existentes sean accesibles para todos. El programa aconseja sobre soluciones como hacer más accesible la infraestructura física de un edificio, y orienta a los entrenadores sobre cómo entrenar el Para deporte. Es una iniciativa impresionante e importante porque se trata de maximizar las oportunidades de practicar deporte para todos. Ofrece un enorme potencial de legado. 

El presidente Parsons sobre ... el potencial para celebrar los mejores Juegos Paralímpicos de la historia

Creo que tenemos una combinación de muchas cosas que - si se juntan - podrían hacer de estos los mejores Juegos de la historia.

Lo más importante es que el deporte Paralímpico es el mejor de la historia. Doce años después de Londres 2012, el deporte ha progresado tanto en términos de calidad como de emoción. Tenemos más países que nunca ganando medallas y el nivel de profesionalismo está en su punto más alto. Eso significa que estamos ofreciendo el mejor producto de todos los tiempos a los espectadores.  

Es muy probable que en París tengamos la mayor transmisión de nuestra historia, lo que significa que más personas en todo el mundo verán el deporte Paralímpico. No solo estoy seguro de que tendremos más transmisores que nunca, sino que también se verá en una cantidad récord de países. El regreso de los espectadores también va a hacer que estos Juegos sean realmente emocionantes.

Y cuando más gente vea los Juegos, podremos cumplir nuestro importantísimo tercer pilar. Se trata de cómo impulsamos el impacto a través del Para deporte, creando un mundo mejor y más inclusivo, no solo para nuestros Para atletas, sino también para los 1.200 millones de personas con discapacidad del mundo, que representan el 15% de la población mundial. 

Los Juegos Paralímpicos son el mayor espectáculo mundial para las personas con discapacidad. En pocas palabras, nuestras actividades y lo que ocurra en París el año que viene harán avanzar los derechos humanos de las personas con discapacidad.

Queremos cambiar el mundo con los Juegos. Queremos demostrar al mundo que el Para deporte de élite deja un legado que dura generaciones.