Campeón Paralímpico Brian McKeever aparece en emotivo anuncio de Toyota en Super Bowl

Esquiador de fondo canadiense con discapacidad visual es atleta Paralímpico masculino más condecorado de historia 13 Feb 2022 By IPC

Según admite, Brian McKeever no es un hombre sensible. Dice que normalmente se mantiene “un poco más zen”, lo que puede explicar por qué es el atleta Paralímpico masculino más condecorado de la historia de Para esquí de fondo.

Pero ahora la vida y la carrera de él y de su hermano Robin es el tema de un anuncio de televisión de Toyota, socio Paralímpico mundial, que se emite durante el Súper Tazón 2022.  

Brian participó en el desarrollo del comercial y confiesa que cuando lo vio por primera vez se dedicó a apreciar la mecánica del spot. La siguiente vez fue una historia diferente. 

“Cuando lo vi por segunda vez fue con un amigo mío y los dos lloramos. De repente, me di cuenta de la realidad de lo que estaba mostrando. Son fragmentos de una vida vivida, de una carrera esquiada y de todo lo que se ha hecho. Hay mucha emoción en sesenta segundos”. 

“Brothers” traza el profundo vínculo que se ha creado entre los McKeever. Desde su infancia en Canadá, pasando por su pasión por el esquí de fondo, hasta la pérdida de la visión central de Brian a los 19 años, debido a una enfermedad ocular degenerativa y sin tratamiento llamada Degeneración Macular de Stargardt.  

Legalmente ciego -Brian tiene alrededor de un 10% de visión-, la discapacidad no impidió que él y Robin siguieran entrenando juntos. Y eso llevó a los hermanos a competir en los Juegos Paralímpicos de Invierno Salt Lake City 2002, con Robin como guía de Brian.

Ⓒ Getty Images
 

Una de las cosas que demuestra el anuncio es que el hecho de tener una discapacidad no ha frenado a Brian. 

“Aprender a vivir con una discapacidad y superarla... al final, no fue lo más difícil de trascender en mi vida. Creo que eso se debe a que tuve buenos modelos de conducta y a que formé parte del Movimiento Paralímpico”, dice Brian. 

“No pasa un día en el que no piense en los pequeños retos que tengo, pero nunca lo he maldecido porque es parte de lo que soy, y me gusta lo que soy”. 

El anuncio, que afirma la vida, es el primero que se emite durante la pausa publicitaria inicial tras el saque inicial del partido entre los Cincinnati Bengals y los Los Ángeles Rams del 13 de febrero.  

Con unos 100 millones de espectadores solo en los Estados Unidos, Brian admite sentirse un poco intimidado por esas cifras, pero también agradecido por la oportunidad que le brinda. 

“Es una oportunidad maravillosa para mostrar el deporte Paralímpico al mundo, a un público más amplio que quizás no lo haya visto nunca, o que no conozca la historia. Creo que cualquier exposición que podamos conseguir para el Movimiento Paralímpico es bienvenida y no hay nada más grande que esto”. 

Esta no es la primera ocasión en la que Toyota cuenta con un atleta Paralímpico en el más codiciado de los espacios publicitarios, de hecho es la cuarta vez en siete años. Respectivamente, en 2015, 2018 y 2021, Amy Purdy, Lauren Woolstencroft y Jessica Long han tenido el tratamiento del “Gran Juego”.

Brian es amigo de Lauren desde Salt Lake y sabía que si Toyota trataba la historia de los McKeever con el mismo respeto con el que trató la de Lauren, entonces no solo sería una maravillosa pieza de legado, sino que serviría para educar a aquellos con y sin discapacidad. 

“Nunca entenderemos el impacto que tenemos, solo por ser quienes somos como humanos, como atletas Paralímpicos, como atletas”, explica Brian. “La representación es importante. Lo tuvimos en nuestra propia familia. Nuestro padre, Bill, también tenía Stargardt, pero llevaba una vida bastante normal. Era profesor de educación física y nos enseñó todo lo que los padres suelen enseñar a sus hijos. 

“Pero no todo el mundo tiene esa representación, y anuncios como éste no solo desarrollan la comprensión de los niños que crecen con discapacidad o la adquieren, sino también de la sociedad en general. Normaliza el hecho de vivir con discapacidad, y dentro de ello cómo se nos trata”. 

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Brian ganó 17 medallas en cinco Juegos Paralímpicos de Invierno, incluyendo la impresionante cifra de 13 oros, además de 20 títulos mundiales. Sin embargo, Beijing 2022 será el último.  

El atleta de 42 años admite que 20 años de competencia de élite le han pasado factura físicamente, pero que el Para deporte ha cambiado su vida de forma incomparable. 

“La realidad del deporte es que es muy, muy duro. Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos son un club muy exclusivo. Es muy difícil llegar a ser campeón mundial, a ser campeón Paralímpico, no hay mucha gente que lo consiga. 

“Pero el Para deporte me dio la oportunidad de ser un atleta profesional y de seguir ese sueño. Solo quería ser esquiador y ahora lo he sido. Durante más de 20 años he viajado internacionalmente y he conocido a gente estupenda.  

“He ido a lugares maravillosos y he tenido todas esas experiencias increíbles. He llevado una vida muy rica en ese sentido”. 

¿Y qué espera Brian que la gente se lleve del anuncio? 

“Que es desde los humildes comienzos hasta los grandes sueños. Lo que se ve en el anuncio personifica realmente el lema de Toyota's Start Your Impossible”, dice, antes de agregar que todos tenemos potencial. 

“No sabemos necesariamente lo que nos deparará el futuro, así que se trata de empezar, de salir, de divertirse y de hacer cualquier actividad que te guste.  

“Y luego te centras en esos pequeños procesos diarios, en disfrutar de lo que haces y en intentar mejorar poco a poco. No tenemos ni idea de lo buenos que podemos ser”.