Celebrando 60 años desde Roma 1960: ¡Primeros Juegos Paralímpicos!

Roma 1960 fueron los primeros Juegos Paralímpicos que tuvieron lugar en la misma ciudad que los Juegos Olímpicos 18 Sep 2020
Imagen
Old black and white photo of Italy marching into the stadium
La delegación italiana en los primeros Juegos Paralímpicos de 1960
ⒸNPC Italy
By IPC

Un día como hoy, hace 60 años, se encendió el pebetero en Roma, Italia, para marcar los primeros Juegos Paralímpicos de la historia.

Si bien los Juegos de Stoke Mandeville se celebraron en 1948, los Juegos Paralímpicos de Roma fueron la primera gran competición internacional para personas con discapacidad y la primera vez que el evento se realizó en la misma ciudad que los Juegos Olímpicos. Roma 1960 marcó un momento trascendental para el Para deporte y el Movimiento Paralímpico.  

Mientras el mundo mira a Tokio 2020 el próximo año que celebrará su 28º edición, repasamos la evolución de los Juegos durante estas seis décadas.

 

Sir Ludwig Guttmann, el fundador del Movimiento, y Antonia Maglio, la directora del Centro de la Médula de Roma, comenzaron los preparativos dos años antes, en 1958, para organizar los 9º Juegos Internacionales Anuales de Stoke Mandeville (el término “Juegos Paralímpicos” no fue aprobado por el Comité Olímpico Internacional hasta finales de 1984). Considerados ahora como los Juegos Paralímpicos Roma 1960, el evento tuvo lugar del 18 al 25 de septiembre con el apoyo del Instituto Italiano para Trabajadores con Discapacidad (INAIL) y el Comité Olímpico Italiano, seis días después de la Ceremonia de Clausura de los XVII Juegos Olímpicos de Verano.

La Ceremonia de Apertura del 18 de septiembre reunió a 5.000 espectadores, quienes  le dieron la bienvenida a los atletas en silla de ruedas durante su colorida entrada al Estadio Acqua Acetosa. Camillo Giardina, el ministro italiano de Salud Pública en ese momento, había declarado los Juegos abiertos al mundo. En total participaron 400 atletas de 23 países, siendo Italia la delegación más numerosa.

 

El programa de competencias incluyó ocho eventos deportivos considerados beneficiosos y adecuados para los atletas con lesiones de la médula espinal: baloncesto (masculino), esgrima (florete o sable), jabalina y jabalina de precisión, lanzamiento indio (lanzamiento de mazas), lanzamiento de bala, snooker y natación (estilo libre, pecho y espalda). Otros eventos que tuvieron lugar fueron el tenis de mesa (individuales y dobles), el tiro con arco, el dart archery y el pentatlón (tiro con arco, natación, jabalina, lanzamiento de bala y lanzamiento de mazas).

La Ceremonia de Clausura del 25 de septiembre se celebró en el Palazetto dello Sport de la Villa Olímpica en presencia de Sir Guttmann, el Padre de los Juegos, y Donna Carla Gronchi, la esposa del presidente italiano. Se entregaron medallas en 57 eventos diferentes, con Italia en la cima del medallero, seguida de cerca por Gran Bretaña y Estados Unidos.

En ese momento, Sir Guttmann resumió los Juegos diciendo: “la gran mayoría de los competidores y acompañantes han comprendido plenamente el significado de los Juegos de Roma como un nuevo patrón de reintegración de las personas con parálisis en la sociedad, así como en el mundo del deporte”.


Los Juegos Paralímpicos han recorrido un largo camino desde hace 60 años.

Los primeros Juegos Paralímpicos se celebraron en América Latina en Río de Janeiro, Brasil, en 2016. El evento contó con la participación de 4.328 atletas Paralímpicos (2.657 hombres y 1.671 mujeres) de 159 países y durante 12 días de acción deportiva se batieron 220 récords mundiales y 432 récords Paralímpicos. Un equipo de atletas Paralímpicos independientes participó por primera vez con dos atletas refugiados. Seis Comités Paralímpicos Nacionales (CPN) hicieron su debut en los Juegos, mientras que el canotaje y el triatlón hicieron su debut Paralímpico.

PyeongChang 2018 se convirtió en la 12º edición de invierno. Fue testigo de un récord de 567 atletas de 49 delegaciones - más que en cualquier edición anterior - que compitieron en 80 eventos de medallas en seis deportes. 

En 2026, los Juegos Paralímpicos volverán a Italia en Milán-Cortina.