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Escalada, percusiones y 'Hamilton' explican el talento de Fran Brown

El debut Paralímpico del atleta británico deberá esperar debido a la pandemia de coronavirus 19 May 2020
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British female Para triathlete celebrates before she crosses the finish line
Fran Brown ha sido una estrella sorpresa en la categoría femenina PTS2 con miras a Tokio 2020
ⒸBen Lumley for ITU
By Rob Howell | For the IPC

La campeona mundial de Para triatlón Fran Brown estaba a semanas de completar su entrenamiento de invierno en España cuando la pandemia COVID-19 golpeó el país a finales de marzo. Fue un trastorno para la atleta británica, una futura estrella en el deporte, quien estaba buscando añadir el oro Paralímpico al título mundial que ganó por primera vez en 2019.

"Teníamos unos cuantos atletas en España, y con el rápido cambio de las reglas sociales, todos se vieron obligados a hacer las maletas y salir", recordó Jonathon Riall, entrenador jefe del Para triatlón británico. 

No se sabe exactamente cuándo Brown podrá retomar su sueño Paralímpico, ya que Tokio 2020 fue aplazado hasta 2021.

Irrumpió en la escena en el Mundial 2019, donde la británica derrotó a la actual campeona Paralímpica y mundial Allysa Seely de Estados Unidos en la clase PTS2.

Pese a ser una recién llegada al Para triatlón, la mujer de 35 años no es ajena al Para deporte ya que fue campeona mundial de Para escalada. Sin embargo, eso no está en el programa de los Juegos Paralímpicos, y ella quiere una medalla Paralímpica, de ahí el cambio de deporte.

"Me inspiré para llegar a los Juegos", dijo Brown. "En la escalada, estaba en el grado con mayor discapacidad y seguía ganando contra los que tenían una discapacidad menor, así que quería pasar a un deporte más competitivo, pero también a uno con un campo de juego más nivelado. Comencé el triatlón en la temporada 2014-2015, después de ganar los Campeonatos Mundiales de escalada".

Admitió que la transición de un deporte basado en la fuerza a uno de resistencia era un desafío, aunque tenía cierta experiencia en la natación.

"Para mí, el triatlón es una combinación de desafíos", explicó Brown.

"Mis brazos y piernas se ven afectados por mi tetraplejia. Puedo ser una nadadora más débil y una corredora menos poderosa, pero todo se equilibra. En la fase de ciclismo, trato de construir una ventaja para que la gente tenga que perseguirme en la carrera".

Pero ese sueño tendrá que esperar hasta el próximo año.

"Cuando llegó la noticia, casi se sentía inevitable", dijo Riall. "Sin embargo, fue devastador, ya que los atletas moldean toda su vida en torno a estos ciclos de cuatro años. Sin embargo, en el contexto de la emergencia mundial en la que nos encontramos, también es un alivio tener claridad y que se haya tomado la mejor decisión para la salud de los atletas y el personal".

La determinación y el enfoque de Brown serán difíciles de disuadir. Se ve en cómo equilibra una serie de actividades y habilidades. Por ejemplo, es fisioterapeuta y una consumada percusionista que toca la batería y el xilófono.

"Es genial para aliviar el estrés y siempre me hace sentir mejor", dijo Brown. "Trato de hacer un poco por el trabajo ya que es un escape del triatlón".

"La música me ayuda especialmente a correr, ya que puedo pensar en patrones y ritmos musicales, y usarlos para mantener mi ritmo. La natación también tiene que ver con mantener el ritmo, así que todo esto ayuda a mi coordinación".

Esa capacidad de realizar múltiples tareas es especial en Brown, según Riall: "Mira sus antecedentes: percusionista, escaladora, incluso bailarina de ballet, siempre está empujando los límites. Nunca he conocido a alguien tan tenaz".

La discapacidad de Brown fue el resultado de un accidente industrial en 2006. Riall dijo que su discapacidad afecta a todas las partes de su cuerpo, pero tiene la capacidad de recibir un golpe, que le impacte, y luego sólo se concentra en encontrar una solución".

Una última fuente de inspiración para ella es el gran éxito musical Hamilton, la historia de cómo uno de los padres fundadores de los Estados Unidos luchó contra las probabilidades de convertirse en exitoso e influyente. 

"Me encanta la idea de que eres lo que te haces a ti mismo", explicó Brown. "Tengo una cita de una de las canciones de mi sitio web que dice: 'Soy la única cosa en la vida que puedo controlar'. Soy inimitable. Soy un original".