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IPC podcast: Manuela Schär resuelve 'rompecabezas' del éxito

La corredora suiza en silla de ruedas tardó años en rendir al máximo de sus posibilidades, lo que implicaba colocar las piezas en su sitio correcto 13 Nov 2020
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Branded graphic of female wheelchair racer
By IPC

Manuela Schär es el conejo que hay que perseguir en la maratón. En los últimos años ha asumido ese papel en la división de mujeres en silla de ruedas, logrando un impresionante "grand slam" al ganar cada una de las seis principales carreras de maratón seguidas, desde la Maratón de Berlín 2018 hasta la Maratón de Londres 2019.

La sensación suiza dijo que no hay ningún secreto para su alto rendimiento, pero en cambio describió su éxito usando una analogía diferente, en el episodio 12 de 'A Winning Mindset: Lessons from the Paralympics'.

"Es un gran rompecabezas y muchas piezas pequeñas que tienen que encajar", explicó la joven de 35 años. "Pasó mucho tiempo hasta que tuve el ambiente perfecto para entrenar. Significa que conoces la silla perfecta, el entrenador perfecto, la vida perfecta".

El rompecabezas también incluía en qué disciplina debía centrarse. Empezó con carreras de corta y media distancia.

Su prueba favorita, los 200 metros, fue cancelada en los Juegos Paralímpicos Londres 2012. Pero cambiar las distancias se hizo más fácil cuando se dio cuenta de que sus músculos se adaptarían mejor a las distancias más largas a medida que envejecía.

"He estado compitiendo durante tantos años y luego tener que cambiar aunque no fue lo único que cambié", explicó. "También empecé a trabajar con diferentes personas, cambié mi material, mi silla de carreras y todo. Se sentía un poco como un nuevo capítulo, un nuevo episodio. Así que era el momento adecuado".

Schär fue sincero sobre su accidente a los 9 años que le paralizó las piernas. Pero recordó a los mejores atletas suizos en silla de ruedas que ya existían antes de su accidente, como Heinz Frei y Franz Nietlispach.

"Fue muy difícil para mí volver. También era el centro de atención. Donde crecí, es realmente un pueblo pequeño", recordó Schär.

"Conocí a mi primer entrenador cuando todavía estaba en el hospital. Teníamos un buen grupo de atletas en silla de ruedas que entrenaban en Nottwil", continuó. "Creo que al principio (las carreras en silla de ruedas) eran sólo un medio para ser incluida en ese grupo de personas, y ser incluida en ese grupo de personas que son felices y agradables y divertidas y que no me trataron como una persona diferente. Me sentí muy cómoda y muy segura allí".

Desde su primera gran competición en 2001 en el Campeonato Europeo hasta dominar la escena del maratón en 2019, el viaje atlético de Schär ha sido la culminación de varias piezas y es un proceso continuo.

"Creo que como atleta, es realmente importante cómo lidias con la decepción también, porque va a ser parte de tu vida - no importa qué", dijo Schär. "Puedes convertir las malas experiencias o el no alcanzar una meta en algo realmente bueno, o puede ir de una manera realmente mala. Creo que de alguna manera lo convertí en algo bueno y lo tomé como un maestro o una motivación para crecer".

La transcripción completa del podcast con Manuela Schär se encuentra online.