Nadadora canadiense Katarina Roxon tiene toda la provincia detrás de ella

"Incluso hoy, la gente me llamará a casa al azar diciendo: 'Sólo quería decir que estoy muy orgulloso de tí'. Es conmovedor" 30 May 2020
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Katarina Roxon
Katarina Roxon celebra en el podio de Río 2016
ⒸBuda Mendes/Getty Images
By Teddy Katz | For the IPC

Katarina Roxon espera repetir como campeona Paralímpica en Tokio en los 100 metros pecho SB8 impulsada por algo más que el apoyo de su familia y amigos para volver a lo más alto del podio.

Roxon es de la provincia de Terranova y Labrador, en la costa este de Canadá. La naturaleza amistosa y la hospitalidad de los habitantes de Terranova es reconocida mundialmente. Fue el tema del exitoso musical de Broadway "Come From Away" cuando los habitantes de Terranova abrieron sus brazos a miles de pasajeros cuyos aviones fueron desviados allí después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Cuando Roxon ganó su primera medalla Paralímpica, un oro en sus terceros Juegos Paralímpicos en Río 2016, la calidez y el orgullo de la provincia salieron a la superficie de nuevas formas para ella.

"La respuesta en casa fue una locura", dice Roxon. "No esperaba eso en absoluto. Mi teléfono estaba explotando, así que ni siquiera lo miré porque todavía me quedaban algunas carreras por hacer".

Cuando volvió a casa, las celebraciones continuaron. "Había una gran multitud de gente en el aeropuerto y me quedé asombrada".

Roxon es de Stephenville, un pueblo de menos de 7.000 habitantes. El pueblo realizó un desfile de la victoria y nombró una autopista en honor a Roxon - "el Camino de Katarina Roxon".

"Es muy bonito", dice de la carretera que conecta su pueblo con la autopista Trans-Canadiense. "Me gusta tomar esa carretera tanto como puedo".

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El viaje a Tokio no ha sido fácil para Roxon. Sus padres la pusieron junto a su hermana en clases de natación cuando eran muy jóvenes.

Poco después, su padre le preguntó a un entrenador qué probabilidades había de que Roxon, que nació sin su brazo izquierdo debajo del codo, fuera a los Juegos Paralímpicos algún día. El entrenador respondió que las probabilidades no eran grandes.

"No tengo ni idea de por qué dijo eso. Podría ser por el lugar donde vivimos. Las provincias del Atlántico son muy pequeñas, así que esa podría ser la razón. Además, yo tenía discapacidad y tal vez no era rápida en ese momento".

Sin inmutarse, los Juegos Paralímpicos se convirtieron en el sueño de su padre y más tarde también el suyo. A Roxon le aconsejaron que sería mejor mudarse a un centro más grande en Canadá para entrenar. 

Pero se quedó en casa, entrenó duro y se abrió camino clasificándose para los Juegos Paralímpicos Beijing 2008 cuando sólo tenía 15 años.

"No quería irme. Me encanta Terranova. Cuando los habitantes de Terranova te apoyan, es como tu familia".

Antes de Río 2016, Roxon recibió varios mensajes de texto de completos desconocidos deseándole lo mejor.   

"Incluso hoy, la gente me llama a casa al azar diciendo: 'Sólo quería decir que estoy muy orgullosa de ti'.  Es conmovedor".

Tomar su medalla de oro y hablar con los niños también ha sido una revelación. 

"Estaban entusiasmados con los Juegos Paralímpicos. El hecho de que usaran la palabra "Paralímpicos" era emocionante porque esta es la nueva generación que se aproxima".

El objetivo de Roxon es volver a subir al podio nuevamente en Tokio 2020. Pero ella sabe que tiene un trabajo difícil. Terminó segunda en los 100 metros pecho en el Campeonato Mundial 2019, detrás de Brock Whiston de Gran Bretaña.

Ya sea que vaya o no a Tokio 2020, una cosa no cambiará: "Es muy bueno saber que tengo este gran apoyo de toda una provincia sin importar lo que haga."