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Sudafricana Kgothatso Montjane desafía los pronósticos en el tenis en silla de ruedas

Desde ir a buscar su propia agua potable hasta convertirse en la primera tenista africana negra en silla de ruedas que compite en Wimbledon, Montjane demuestra lo que es posible. 11 Feb 2021
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Black female wheelchair tennis player celebrates a point
Kgothatso Montjane is the first African wheelchair tennis player to compete in all four Majors in a calendar year
By AMP Media

Es sencillo para Kgothatso Montjane, pionera sudafricana en tenis en silla de ruedas.

"Todo es cuestión de esperanza", afirma la atleta de 34 años que nació con un defecto congénito en Limpopo, en lo más profundo de la Sudáfrica rural.

Ahora, cuando viaja a su tierra natal, a menudo para visitar su antigua escuela, lo hace como una atleta de éxito internacional que ha viajado por todo el mundo y se sitúa en la cima de su deporte.

"Siempre se preguntan: '¿Seguro que es la niña con discapacidad que creció aquí?". Montjane se ríe. "Algunos no se lo creen, pero da a la gente la esperanza de que no importa realmente cuál es tu origen o dónde creces. Si realmente tienes una pasión [por] algo, siempre puedes perseguirlo".

Como dice Montjane, donde ella creció nadie está "expuesto a un deporte como el tenis". Sus primeros años de vida consistieron en hacer lo que podía para ayudar a cultivar alimentos, cocinarlos en el fuego y buscar agua potable. Las cosas estaban tan lejos de la puerta de su casa que incluso renunció a su primera escuela porque no podía hacer la caminata.

Las actitudes de los otros también eran difíciles de manejar.

"Por desgracia, de niño no te das cuenta o no entiendes por qué la gente te mira de forma diferente", dijo Montjane. "Solía ser muy molesto porque te preguntas: '¿Qué están mirando? ¿Qué me hace tan diferente para que me miren así?".

Las cosas cambiaron cuando Montjane encontró un internado para personas con discapacidad. Las instalaciones deportivas eran escasas, pero la voluntad de intentarlo todo estaba presente. El tenis en silla de ruedas irrumpió finalmente, con sillas a modo de redes en el vestíbulo de la escuela.

El talento de la tímida joven se desarrolló rápidamente.

"Simplemente, me encantó el reto en sí mismo. Lo encontré interesante", dijo la zurda. "Las mismas personas que antes me miraban por ser diferente, ahora se preguntan cómo lo hago".

 

En 2007 ya era la número 1 en Sudáfrica, y dos años después encabezaba la clasificación de todo el continente. No se detuvo ahí. En Australia, a principios de 2013, se convirtió en la primera jugadora africana en competir en un Grand Slam, y a finales de 2018 había estampado su marca como la primera tenista africana en silla de ruedas en competir en los cuatro Grand Slams en un año natural.

No es que haya sido sencillo. Incluso en medio de su récord de 2018, los problemas financieros y mentales de Montjane eran tan graves que estuvo a punto de abandonar. Pero un correo electrónico en el que se le comunicaba que se le había concedido un wildcard para Wimbledon cambió su perspectiva.

"Fue una cosa que me hizo olvidar todo lo que estaba pasando ese año", dijo. "Sólo quería apreciar el aura y comer fresas con crema".

Mientras muchos se compadecían de ella porque no tenía dinero para llevar un entrenador, Montjane volaba alto, respirando en todas las facetas de uno de los eventos más prestigiosos del deporte.

"Fue un cambio de vida para mí", añadió. "Me enseñó que hay que tener el valor de ir a por lo que realmente quieres en la vida".

Con 39 títulos individuales en su haber y 10 participaciones consecutivas en el Grand Slam, incluida una semifinal en el Abierto de Australia 2020, Montjane tiene ganas de más éxitos, sobre todo en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020. Pero, pase lo que pase, quiere convertirse en una agente de desarrollo cuando cuelgue la raqueta.

"Cuando tengo oportunidades, salgo a difundir la palabra de esperanza. Me gustaría creer que mi vida gira en torno a eso, a la esperanza".