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Paralympic Sports: Table Tennis

Tokio 2020: Tamara Leonelli entusiasmada con su debut

Jugadora chilena de tenis de mesa se plantea grandes objetivos luego de la obtención del título Parapanamericano en Lima 24 Nov 2019
Imagen
a female wheelchair table tennis player punches the air in victory
Tamara Leonelli claimed the first gold of Lima 2019 in the women's table tennis singles class 5
ⒸChilean Paralympic Committee
By Becki Ellsmore | For the IPC

La chilena Tamara Leonelli admite que su experiencia en los Juegos Parapanamericanos 2019 fue la mejor de su vida. Pero quizás eso cambie luego de Tokio 2020.

La jugadora de tenis de mesa, de 22 años, clasificó a sus primeros Juegos Paralímpicos tras ganar su categoría en Lima 2019, la última competencia regional del año que ofrecía plazas para los Juegos en Japón.

"Clasificar para los Juegos Paralímpicos había sido mi mayor objetivo desde que empecé a jugar", dijo. "Fue la mejor sensación que he sentido en mi vida, ciertamente va a ser algo que permanecerá para siempre en mi mente y en mi corazón."

Leonelli creció en el sur de Chile y probó distintos deportes incluyendo atletismo, baloncesto en silla de ruedas y natación. Descubrió Para tenis de mesa en 2013. Al año ya estaba compitiendo internacionalmente; a los dos años ya poseía medallas de oro en eventos junior; y a los cuatro conquistó su primer título Parapanamericano.

También tuvo el honor de convertirse en la primera campeona de todos los Juegos en Lima, Perú, en agosto pasado.

"Me gustó mucho jugar", recuerda. "Fue un momento muy hermoso".

"Es ciertamente una experiencia increíble; ¡darle a Chile la primera medalla (de Lima 2019) también fue emocionante! Representar mi bandera en el extranjero es una emoción especial".

Leonelli considera que es su pasión por el deporte lo que la impulsa a realizar el esfuerzo de combinar entrenamientos con sus estudios universitarios en psicología mientras vive a 10 horas en micro de la ciudad de su familia.

"Amo entrenar, trazarme objetivos y trabajar para conseguirlos. Porque me enamoré del deporte que hago es que soy muy feliz. Y tengo un gran equipo técnico que hace todo más fácil y mejor".

"Me convertí en atleta profesional porque es lo que me apasiona, es un honor para mí poder practicar el tenis de mesa a este nivel. Espero mejorar cada día".

Para los atletas jóvenes, Leonelli tiene un consejo: "Descubre qué es lo que te apasiona, busca intensamente lo que deseas y trabaja duro para lograrlo".