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Escucha mi voz: Amy Marren habla de diferencia de extremidades y #NotAWitch

Medallista Paralímpica de natación habla sobre la última película de WarnerBros, “The Witches”, que muestra una imagen negativa de las diferencias en las extremidades Anne Hathaway, la actriz principal de la película, los cineastas y Warner Bros. Pictures se disculpan tras las críticas de la comunidad de personas con discapacidad 06 Nov 2020
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British swimmer Amy Marren lifts her arm and smiles while in the pool after a race
Amy Marren participó en dos Juegos Paralímpicos
ⒸGetty Images
By Amy Marren | For the IPC

Competí en dos Juegos Paralímpicos, nací sin la mano derecha a la altura de la muñeca, pero a pesar de esto estoy decidida a asegurar que mi diferencia es mi fuerza. A menudo me refiero a mi vida en el deporte como una “vida pasada”, ya que me retiré de la natación en febrero para continuar con mi carrera de abogada.

Antes de expresar mis pensamientos y sentimientos hacia el movimiento #NotAWitch que se ha establecido luego del estreno de The Witches [2020], quería aprovechar la oportunidad para compartir lo que significa la inclusión para mí. Por definición, la inclusión es la acción o estado de incluir o de ser incluido dentro de un grupo o de una estructura. Pero para mí, la inclusión significa mucho más que eso. Significa aceptar a las personas como son y ver sus diferencias como sus fortalezas. Al aceptar a los demás y asegurarse de que están incluidos, también te da la oportunidad de aprender sobre otras personas y cómo su diferencia puede actuar como un beneficio, especialmente como parte de un equipo, lo que nos beneficia a todos.

Como atletas Paralímpicos, nos hemos encontrado en posiciones únicas y a través de eso, pudimos entender la importancia de ver más allá de las discapacidades de cada uno y apreciar los talentos de cada uno. Sin embargo, estas oportunidades de ver más allá de la diferencia de una persona se pueden encontrar fuera del Movimiento Paralímpico y creo que cada uno de nosotros tiene oportunidades infinitas para apreciar las diferencias de los demás a nuestro alrededor. Todos podemos aprender a apreciar a las personas a pesar de su edad, género, etnia, religión, discapacidad, orientación sexual, educación o nacionalidad. 

El Movimiento Paralímpico también ha sido fundamental para cambiar la percepción que el mundo tiene de las personas con discapacidad. Para darles algunas cifras, el 15 por ciento de la población mundial tiene una discapacidad, pero solo el 2,5 por ciento de las personas con discapacidad llegan a nuestras pantallas en forma de deporte, televisión y cine. Lógicamente, y como comunidad, deberíamos estar encantados de ver las diferencias de extremidades resaltadas en películas como The Witches.

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Amy Marren swimming in a butterfly event
ⒸGetty Images

Sin embargo, lo que no anticipamos es que las diferencias en las extremidades se asocien con la representación de una bruja por parte de Warner Bros, es decir, una criatura aterradora y temible. La representación es algo por lo que luchamos constantemente y aunque es prometedor ver una diferencia de extremidades tan notable en una película, el enfoque y las connotaciones son potencialmente erróneas e hirientes.

Luego del estreno de The Witches, comencé a ver que la angustia se hacía más evidente entre la comunidad de personas con diferencia de extremidades y aunque yo misma no me ofendo fácilmente por las escenas, me preocupa la próxima generación de jóvenes y niños con diferencia de extremidades. Por un lado, soy plenamente consciente de que esta es una película de ficción que pretende compartir una historia de esperanza y bondad que apoyo plenamente. Sin embargo, no estoy necesariamente segura de que la gente sea consciente del hecho de que el estreno en 2020 se ha desviado del libro original de Roald Dahl que identificaba a las brujas como aquellas con garras en la punta de los dedos. Lo que vemos en la película de 2020 es muy diferente del original y para la comunidad de personas con diferencia de extremidades, fue un cambio innecesario y significativo.

Hay muchas personas, entre ellas los atletas, que actúan como defensoras de las diferencias en las extremidades. Muchas de estas mismas personas han superado sus propios miedos para finalmente sentirse aceptadas en un mundo que ya te define por tu diferencia. Estas personas tienen sus propias historias de terror por ser diferentes y se enfrentan a comentarios todos los días…”tu brazo es feo”, “qué le pasó a tu brazo”, “tu brazo me hace sentir mal” y no todos son capaces de relacionarse con lo mucho que estos comentarios pueden afectar a la gente. Además de esto, aquellos con diferencias en las extremidades ahora se enfrentan a una nueva ola de comentarios inquietantes que nos comparan con ¡las brujas! Lo que intento decir es que, independientemente de mis propios pensamientos y sentimientos hacia mi pequeño brazo, sigue siendo difícil para un número de personas ver una diferencia de extremidades asociada con las brujas y aún más difícil anticipar qué conversaciones pueden surgir como resultado.

Ver cómo la campaña #NotAWitch se viralizó en las redes sociales ha sido inspirador. En solo tres días hemos sido noticia en todo el mundo y hemos llamado la atención de la estrella principal Anne Hathaway. Personalmente me gustaría unirme al resto de la comunidad de personas con diferencia de extremidades para agradecer a Anne por publicar una declaración tan sincera y personal en sus plataformas de redes sociales. Espero que, gracias al paso que ha dado Anne para concientizar sobre las diferencias en las extremidades, esto pueda propiciar conversaciones mucho más informales y permitir que la gente se eduque a sí misma. También espero que otros puedan seguir el consejo de Anne sobre la amabilidad y tener un nivel razonable de decencia hacia los demás.

Finalmente, no estoy diciendo de ninguna manera “¡Boicoteemos la película!”. En vez de eso, digo que desde ya, vean y disfruten esta película pero por favor, asegúrense de que si deciden verla, también decidan hacer el esfuerzo consciente de tener una conversación abierta sobre las diferencias en las extremidades y que se sepa que ¡está más que bien ser diferente a los demás! ¡Sigamos avanzando, sigamos educando y continuemos aceptando las diferencias de los demás!

Anne Hathaway, los cineastas y Warner Bros. Pictures se disculpan

La estrella de cine escribió en Instagram que lo siente “a los niños con diferencia en las extremidades: ahora que lo sé mejor, prometo que lo haré mejor”.

Al mismo tiempo, Warner Bros. Pictures emitió una declaración que decía: “Nosotros, los cineastas y Warner Bros. Pictures estamos profundamente consternados al saber que nuestra representación de los personajes de ficción en The Witches podría molestar a las personas con discapacidad, y lamentamos cualquier ofensa causada”.

“Al adaptar la historia original, trabajamos con diseñadores y artistas para lograr una nueva interpretación de las garras de gato que se describen en el libro. Nunca fue la intención de los espectadores sentir que las criaturas fantásticas, no humanas, estaban destinadas a representarlas. Esta película es sobre el poder de la bondad y la amistad. Esperamos que las familias y los niños puedan disfrutar de la película y acoger esta temática empoderadora y llena de amor”.