Giuseppe Romele inicia tercera temporada en Copa del Mundo con sorprendente victoria

Cuatro atletas consiguen dos medallas de oro en las primeras carreras de la temporada, incluida la estadounidense Oksana Masters, ganadora del premio Laureus 04 Mar 2021
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A man in a sit skiing competing in a cross-country event in the snow
El italiano Giuseppe Romele consiguió su primera medalla de oro en la Copa del Mundo Planica 2021, en Eslovenia
ⒸAdrian Stykowski/World Para Snow Sports
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Giuseppe Romele era prácticamente una incógnita al llegar a la Copa del Mundo 2020-21 de Para esquí nórdico. La temporada pasada, el esquiador sentado italiano fue el 12º en la clasificación de esquí de fondo, pero consiguió empezar esta temporada con una victoria, la primera de su carrera, sobre la principal figura de su categoría. 

“Estoy contento por la competencia”, dijo Romele. “Pero no lo celebraré todavía. Lo haré después de la última carrera”.

La Copa del Mundo de Planica, Eslovenia, se inauguró el miércoles (3 de marzo) con la distancia corta de esquí de fondo y las carreras de velocidad el jueves, día en que se cumplía un año para los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022.

La competencia continúa hasta el 10 de marzo con una carrera más de esquí de fondo y tres pruebas de biatlón.

Romele, de 29 años, se ha impuesto en la distancia corta de esquí de fondo con 13 segundos de ventaja sobre la superestrella rusa Ivan Golubkov, ganador del Globo de Cristal de esquí de fondo y biatlón de la temporada pasada. 

Continuando con su impresionante actuación en la segunda jornada, el italiano también se quedó con la medalla de plata en el esquí de fondo de velocidad, por detrás de Golubkov. 

“Ha sido la primera carrera de esta temporada y, en general, estoy contento”, dijo Golubkov tras la distancia corta. “No esperaba este resultado, pero me alegro por él”.

El ruso Aleksandr Davidovich y el ucraniano Taras Rad también obtuvieron medallas en las primeras carreras sentadas.

Una mente abierta

Mientras que la experiencia de ganar es nueva para Romele, es una sensación más familiar, aunque no menos alegre, para la doble campeona Paralímpica Oksana Masters.

La esquiadora estadounidense no sabía qué esperar de la primera Copa del Mundo de la temporada de Para esquí nórdico. Pero después de las dos primeras carreras de esquí de fondo, obtuvo dos medallas de oro y una nueva inyección de confianza. 

“Al llegar a la carrera de hoy, después de no haber competido durante más de un año en la Copa del Mundo de esquí nórdico o a nivel internacional, no tenía muchas expectativas. Afronté esta carrera con la mente abierta”, dijo Masters tras su primera victoria.

“La mayor diferencia es que no he pasado esta temporada de invierno en el gimnasio debido a los protocolos de COVID. No estaba segura de cuál sería mi estado físico en relación con el resto de las participantes. Esto fue un gran comienzo y también me reafirmó que siempre hay aspectos positivos en cada situación. Perdí mucho tiempo de gimnasio pero gané mucho tiempo de nieve”, añadió.

Masters también compite en Para ciclismo y aspira a clasificarse para sus terceros Juegos Paralímpicos de Verano en Tokio este verano. Aunque ha ganado dos medallas de oro Paralímpicas en este deporte, la atleta afirma que el Para esquí nórdico sigue siendo una experiencia de aprendizaje para ella.

“Sé que hay gente que no me creerá cuando diga esto, pero realmente todavía me siento como un bebé en este deporte. Tengo mucho que aprender”, dice. “Ser mejor y más segura en el manejo de los esquís es algo en lo que quiero mejorar”.

Su compatriota Kendall Gretsch consiguió la medalla de plata en la distancia corta y el bronce en velocidad, mientras que la rusa Marta Zainullina se quedó con la plata en el sprint y la brasileña Aline Rocha con el bronce en la distancia corta.

Doble oro

La austríaca Carina Edlinger también aportó a su equipo dos medallas de oro en las primeras carreras de la Copa del Mundo. Esquiando con el guía Daniel Bauer, Edlinger consiguió una estrecha ventaja de 9,5 segundos sobre la subcampeona, la rusa Anna Panferova, y casi un minuto sobre Vera Khlyzova, que arrasó la temporada pasada en los Globos de Cristal en la categoría femenina con discapacidad visual. 

Los esquiadores rusos duplicaron sus medallas de plata y bronce en las pruebas de velocidad.

Vladislav Lekomtsev, su compañero de equipo, tuvo aún más éxito en las carreras de pie masculinas, en las que consiguió dos medallas de oro. Otro esquiador ruso, Rushan Minnegulov, consiguió dos bronces, mientras que el francés Benjamin Daviet, triple campeón Paralímpico, terminó con dos platas.

“Estoy muy, muy contento”, dijo Daviet. “Vladislav Lekomtsev es muy fuerte. Estuve un minuto por detrás de su ritmo [en la distancia corta]. Minnegulov también es muy fuerte. En cuanto a mí, estoy muy contento con mi esquí y mi forma física”.

Siguiendo la tradición de la temporada pasada, las ucranianas arrasaron en las carreras de pie femeninas. Liudmyla Liashenko se llevó dos oros, y sus compañeras de equipo Oleksandra Kononova y Yuliia Batenkova-Bauman subieron al podio en ambas pruebas.

Por su parte, los rusos Nikolai Polukhin, que esquiaba con el guía Eduard Berezin, y Stanislav Chokhlaev, que esquiaba con Oleg Kolodiichuk, se repartieron el oro y el bronce en las pruebas masculinas con discapacidad visual.

Polukhin fue campeón en la distancia corta, por delante del ucraniano Iaroslav Reshetynskyi y el guía Kostiantyn Yaremenko, y de Choklhaev en el sprint. El alemán Nico Messinger y su guía Robin Wunderle fueron segundos en el sprint.

“Mi técnica clásica no es muy buena”, dijo Messinger. “Ha sido muy difícil porque la pista se estaba poniendo blanda, pero hoy hemos hecho tres buenas carreras y creo que es la mejor carrera de este invierno para mí, sin duda, y estoy muy contento”.

Transmisión libre de derechos

La Copa del Mundo se reanuda el sábado con la primera jornada de pruebas de biatlón. Tanto las pruebas del sábado como las del domingo serán transmitidas en vivo.

El contenido estará disponible libre de derechos y no será exclusivo. Los organismos de radiodifusión interesados en adquirir la transmisión pueden ponerse en contacto con [email protected]

Las imágenes de la Copa del Mundo están disponibles para fines editoriales en Flickr.

Los resultados completos de las carreras en Planica se pueden encontrar en la página web de World Para Nordic Skiing.