World Para Ice Hockey Championships
19 - 26 June

“Lo más importante” para canadiense Kingsmill en Ostrava

Portero es uno de cuatro jugadores canadienses que debutan en Campeonato Mundial de Para Hockey sobre Hielo esta semana en República Checa 21 Jun 2021
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A Canadian goaltender in a Para ice hockey game
El portero canadiense Adam Kingsmill debutó en el Campeonato Mundial en la victoria por 8-0 sobre Corea del Sur
Ⓒparahockey.cz
By Stuart Lieberman | For World Para Ice Hockey

El portero Adam Kingsmill es uno de los cuatro jugadores de Canadá que debutan en el Campeonato Mundial de Para Hockey sobre Hielo esta semana en Ostrava, República Checa. 

En la victoria de Canadá sobre Corea del Sur el domingo (20 de junio), el jugador de 21 años tuvo la oportunidad de defender la red por primera vez en el escenario mundial, deteniendo el puck dos veces en 22 minutos de juego contra Corea del Sur.

“Espero salir a competir lo mejor posible y aprender mucho”, dijo. “Estoy muy agradecido por tener como compañero a Dom Larocque [portero canadiense], que tiene mucha experiencia en Campeonatos Mundiales y en partidos de alto nivel. He aprendido mucho no solo de su juego físico, sino también de su juego mental, que creo que va a ser lo más importante para mí”.

No es frecuente que una potencia del Para hockey sobre hielo como Canadá tenga un nuevo portero en la selección, ya que los equipos solo pueden tener dos en su lista en el Campeonato Mundial.

Kingsmill creció en Smithers, en Columbia Británica, una pequeña ciudad de casi 5.000 habitantes conocida por sus inviernos “miserablemente fríos”, según él. Cuando el portero tenía solo dos años, estaba fuera corriendo con sus botas de goma bajo la lluvia cuando intentó correr contra el cortacésped. Kingsmill resbaló y se cayó, y fue entonces cuando perdió la pierna.

“Es una comunidad en la que no hay mucha discapacidad y, sinceramente, no supieron tratarme de forma diferente a los demás, así que creo que eso jugó a mi favor”, dijo.

“Al igual que todos los demás niños de allí, yo era muy aficionado a las actividades al aire libre. No hay mucho que hacer dentro de casa en esa ciudad. Eso me ayudó mucho a aceptarlo. Teníamos una laguna en el patio trasero, y un par de meses después de mi amputación, una vez que empecé a caminar, estaba en patines en la laguna de nuestro patio trasero jugando al hockey”.

Una raza diferente

También participó en softball, motocross, hockey de pie y golf, pero ser portero de Para hockey sobre hielo es lo que le quedó grabado. Los ángulos varían entre los porteros de pie y los porteros de Para hockey sobre hielo sentados, y los que suelen tener éxito en el Para hockey son los que pueden mover la cintura, incluso solo un par de centímetros hacia un lado, en segundos para bloquear el puck.

“Los porteros son, sin duda, una raza diferente”, afirma Kingsmill. “Realmente no hay una línea para ellos. Es entrar en el área y ver lo que puedes hacer. Vas a descubrir muy rápidamente si quieres hacerlo o no, y si prefieres ser un goleador o el que evita los goles”.

En 2016, Kingsmill se unió al programa de desarrollo de Hockey Canada y, tras cinco años de entrenamiento a nivel competitivo, irrumpió en la lista del equipo nacional para el Campeonato Mundial de esta semana.

Debido a la pandemia de COVID-19, ha sido una primera temporada tranquila para Kingsmill, que ha pasado gran parte del año en su casa de Calgary entrenando, siendo estudiante a tiempo completo y entrenando en una academia de porteros. Pero está agradecido de estar donde está hoy.

“Obviamente ha sido un año muy incómodo para la gente de todo el mundo, y en algunos lugares ha sido mejor que en otros, incluso dentro de las fronteras canadienses”, dijo.

“Hacía mucho tiempo que no podíamos competir entre nosotros, pero a través de la adversidad, lo hemos hecho funcionar con un gran equipo y un gran personal”.

Kingsmill y Canadá vuelven al hielo el martes (22 de junio) para enfrentarse a la anfitriona República Checa en su último partido de la ronda preliminar. 

Todos los partidos se transmiten en directo a través del sitio web y la página de Facebook de World Para Hockey, con restricciones de geobloqueo en Canadá, la República Checa, Eslovaquia y los Estados Unidos. 

El torneo consistirá en tres días de juegos preliminares de grupo, seguidos de dos días de partidos de playoffs y luego la ronda de medallas. Los resultados completos y las estadísticas están disponibles en el micrositio de Ostrava 2021.