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Paralímpico británico Kim Daybell se une a la lucha contra el coronavirus

"Una de las cosas con las que la gente parece estar luchando es ese sentimiento de impotencia en el que no pueden hacer nada. Soy afortunado de tener las habilidades para ayudar a luchar contra lo que está pasando y eso es algo positivo que estoy tomando" 29 Mar 2020
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British male Para table tennis player focuses on ball as he is about to serve
Kim Daybell también es doctor júnior en el Hospital Whittington en el norte de Londres
ⒸGetty Images
By British Para Table Tennis and IPC

El aplazamiento de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 hasta el próximo año ha puesto en suspenso los sueños de muchos Para atletas, pero el tenismesista británico Kim Daybell está poniendo sus otras habilidades al servicio de la lucha contra la pandemia del COVID-19.

El dos veces Paralímpico obtuvo su título en medicina en 2018 y desde entonces combina su tiempo entre el tenis de mesa y su trabajo de medio tiempo como doctor en el Whittington Hospital en North London. Debía comenzar a entrenar a tiempo completo para Tokio la semana del 23 de marzo, pero en su lugar está trabajando a tiempo completo en el hospital en la primera línea de la batalla del Servicio Nacional de Salud (NHS) contra el coronavirus.

"Estaba llegando al final de mi primer año", dijo el atleta de 27 años, "y estaba a punto de entrenar a tiempo completo, pero me pidieron que viniera a hacer un turno full-time, que es lo que empecé a hacer esta semana. Estoy terminando la etapa de cirugía y estaré trabajando como médico manejando pacientes con coronavirus".

"Los hospitales han cerrado todos sus tratamientos no urgentes y las políticas han cambiado", dijo Daybell, quien nació con el síndrome de Poland - una rara condición caracterizada por el subdesarrollo o la ausencia del músculo del pecho en un lado del cuerpo.

 

 

"Estamos evitando a toda costa todas las admisiones no relacionadas con el coronavirus, siempre y cuando sea seguro hacerlo y la mayoría de la gente esté siendo tratada en su comunidad por muchas cosas diferentes", aseguró el dos veces Paralímpico. "La gente viene al hospital si tiene el coronavirus y necesita apoyo como el oxígeno, y si están lo suficientemente bien para salir son eviados a casa. Cada día abren otra sala para ser una sala de coronavirus, y la mayoría de las salas se llena cada día".

Todos tendrán que hacer sacrificios para "aplanar la curva" de casos de coronavirus, pero se necesita un esfuerzo colectivo, comentó Daybell.

"La mayor parte del público general están haciendo lo correcto al quedarse en casa", explicó. "Pero todavía hay mucha gente que no lo es y hay una zona gris entre la gente que es consciente y la que lo intenta, pero tienen parientes o parejas con las que no viven. Piensan que si esto va a continuar durante meses necesitamos vernos, lo cual es comprensible, pero en el clima actual no es aceptable. Si no vives con la persona no puedes socializar con ella en absoluto".

Obviamente es difícil y un gran sacrificio para mucha gente y así es como tiene que ser. Puede que no sean tus parientes o amigos los que se vean afectados en este momento, pero en algún momento será alguien que conozcas y que termine en el hospital con un respirador.

"Mirando a los otros países y cómo han manejado las cosas, la única forma verdadera de aplanar la curva y frenar la propagación es autoaislarse y asegurarse de que todos se adhieran a esas reglas. No hay manera de evitarlo y va a ser difícil y todo el mundo va a sufrir, pero tiene que pasar para que podamos controlar las cosas".

¿Qué sucederá con la preparación para los Juegos?

La noticia irrumpió el 24 de marzo: los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 se pospondrían hasta 2021. El Comité Paralímpico Internacional ha estado trabajando para desarrollar un grupo de recomendaciones para sus miembros en relación a los eventos de clasificación reprogramados, y actualizaciones semanales se comunicarán en Paralympic.org.

Como alguien que pretendía competir en los terceros Paralímpicos de su carrera durante este año, Daybell está en una posición única para apreciar cómo la postergación de Tokio 2020 impactó fuertemente en muchos atletas y, al mismo tiempo, ser considerada relativamente poco importante por el público en la actual situación mundial.

Kim Daybell (izquierdo) capturó plata en los Juegos de la Commonwealth 2018

 

"Creo que la gente podría decir 'bueno, sólo tienen que esperar un año' y cuando pones las cosas en perspectiva no es gran cosa - sucederá", explicó Daybell. "Pero como atleta puedo apreciar las dificultades que otros atletas están pasando ahora. Un año es mucho tiempo en el deporte, especialmente en el deporte Paralímpico, en el que los atletas tienen condiciones que se deterioran y quién puede decir dónde estarán dentro de un año. Todos los atletas se han estado preparando para este año y hay mucho estrés y mucha presión, y es muy difícil que todo eso se disipe".

"Pero para mí personalmente, quiero tratar de ayudar lo mejor que pueda y es muy agradable poder hacerlo", dijo.

Una de las cosas con las que la gente parece estar luchando es ese sentimiento de impotencia en el que no pueden hacer nada. Tengo la suerte de tener las habilidades para ayudar a luchar contra lo que está pasando y eso es algo positivo que estoy tomando.

El nativo de Sheffield empezó a jugar tenis de mesa a los 9 años en el garaje de su casa con su padre, y lo atraparon la velocidad y la emoción del deporte. En 2008, Daybell hizo su debut internacional a los 16 años, y luego se abrió camino para representar al equipo británico en Londres 2012.

Pero incluso antes de sus primeros Juegos, Daybell decidió dedicarse también a la medicina. Desde 2010 había combinado su entrenamiento con el estudio de una licenciatura en medicina en la Universidad de Leeds.

En los Juegos Paralímpicos Río 2016, llegó a los cuartos de final del evento masculino clase 10, pero cayó frente al chino Lian Hao Kim. La última competición de este joven de 27 años fue el Abierto de China 2019 en octubre pasado, cuando consiguió el bronce en singles.

"Obviamente el tenis de mesa ha pasado a un segundo plano y el deporte también, pero siempre estará ahí para mí, así que lo tendré en cuenta para cuando esto se acabe", dijo el británico. "Pero por ahora sólo tenemos que centrarnos en asegurarnos de que todos se mantengan sanos y se cuiden los unos a los otros".

"Lo principal es mantenerse alerta y ser fuerte. Lo que está sucediendo es muy difícil pero es muy grave y tenemos que unirnos ahora con un sentido de comunidad - estar alerta, ser fuertes y permanecer seguros".