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Corredores en silla de ruedas se solidarizan con Black Lives Matter

"No quiero ignorar esta injusticia nunca más" 19 Jul 2020
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Five Korea wheelchair racers hold fists up with signs supporting Black Lives Matter
Gyu Dae Kim (derecha) y sus compañeros corredores
ⒸKPC
By EJ Monica Kim and IPC

El surcoreano Gyu Dae Kim encontró una razón para volver a su silla de ruedas a pesar de las numerosas competiciones canceladas debido a la pandemia de COVID-19.

Cuatro veces medallista Paralímpico, Kim se unió a la carrera virtual Black Lives Matter (BLM) 1 Mile, organizada por New York Road Runners (NYRR), los organizadores del Maratón de la Ciudad de Nueva York. Reunió a otros cinco Para atletas coreanos para que se unieran a él en la causa y como solidaridad con sus compañeros Para atletas de EE.UU. que también participaban al otro lado del océano.

"En el pasado, muchas personas me dijeron que evitara las situaciones de conflicto cuando compartía mis propias experiencias de discriminación, no sólo como asiático sino también como persona con discapacidad", dijo Kim. "Pero no quiero ignorar más esta injusticia".

Kim está temporalmente de vuelta en Corea del Sur debido a la pandemia. Pero parte de él está conectado a los EE.UU., ya que ha vivido, estudiado y entrenado en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. La experiencia le abrió la perspectiva y le ayudó a empatizar con la injusticia racial que ha provocado protestas a nivel nacional en los Estados Unidos desde finales de mayo.

"Puede que no pueda protestar por los derechos de las vidas afroamericanas en las calles de los Estados Unidos, pero pensé que tenía que ser parte de la causa por las vidas que se han perdido", continuó Kim. "Como me he involucrado en las carreras de sillas de ruedas durante 15 años, quería hacer contribuciones sociales a través de lo que mejor se me da".

Este atleta de 36 años que ha participado en todos los maratones de la ciudad de Nueva York desde 2013, excluyendo el evento de este año que fue cancelado debido al brote de coronavirus, se dañó la médula espinal durante el entrenamiento con paracaídas en la Marina de Corea del Sur en 2004.

Kim se unió a Byung Hoon Yoo, Yun Oh Lee, Jong Gu Lee, Byung Hoon Kim y Jeong Beom Kim en la carrera de BLM Virtual, que se llevó a cabo del 1° al 12 de julio. Frente a los medios de comunicación, se reunieron fuera del Centro de Rehabilitación de la Comunidad de Uijeongbu el 9 de julio.

 

"Aunque muchos coreanos no son conscientes del sentimiento de racismo en general, animé a los Para atletas a que apoyaran esta campaña, ya que es un paso importante para acabar con cualquier forma de discriminación en nuestra sociedad", dijo el retirado Para atleta.

"Como Paralímpicos, todos debemos asumir la responsabilidad de lograr la igualdad, que es también uno de los valores centrales de los Paralímpicos para la próxima generación".

La carrera Virtual BLM 1M se llevó a cabo entre el 1° y el 12 de julio y su objetivo era concienciar y financiar a las organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan a la comunidad afroamericana en los Estados Unidos. El NYRR donó hasta 100.000 dólares (87.500 euros) para apoyar a las organizaciones sin ánimo de lucro que tienen la misión de enfrentarse al racismo sistémico y lograr la justicia racial.  Para esta carrera, 5 dólares (4,3 euros) por cada corredor se destinarán al Fondo de Defensa Legal y Educación de la NAACP y al Proyecto Audre Lorde.

La ganadora del maratón y campeona Paralímpica Tatyana McFadden se unió a la iniciativa con sus compañeros Paralímpicos Kelsey LeFevour, Susannah Scaroni y Brian Siemann. Más de 12.000 inscriptos participaron en la carrera.

McFadden comentó: "Te escucho y te apoyo. Durante el fin de semana ha sido difícil poner en palabras las emociones que he estado sintiendo. Como persona blanca, no puedo imaginarme todo lo que estás pasando y lo que tienes que pasar cada día".

"Apoyo a Black Lives Matter porque apoyo a los miembros de mi familia que son afroamericanos: amigos, compañeros de equipo, amigos y compañeros con discapacidad, amigos que forman parte de la comunidad LGBTQ, y otros colegas a los que quiero mucho. No podemos discriminar por el color de nuestra piel. Así que estoy con ustedes y apoyo el cambio que debe ocurrir".