Beijing 2022
Paralympic Winter Games
04 - 13 March

Cristian Ribera busca hacer más historia para Brasil en Beijing 2022

Mejor atleta brasileño de la historia de los Juegos Paralímpicos de Invierno aspira a una medalla en los próximos Juegos 06 Mar 2021
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male Para Nordic skier Cristian Ribera
Cristian Ribera tenía 15 años cuando compitió en PyeongChang 2018
ⒸGetty Images
By Lena Smirnova | For the IPC

El esquiador Para nórdico Cristian Ribera, el mejor atleta Paralímpico u olímpico de invierno de Brasil, tenía grandes planes para la temporada previa a los Juegos Beijing 2022.

Sin embargo, durante más de cuatro meses, su entrenamiento se limitó a las prácticas en casa, que incluían el levantamiento de bolsas de frijoles y arroz, mientras permanecía aislado por el coronavirus.

Pero Ribera no es ajeno a sacar el máximo provecho de una situación difícil. Al fin y al cabo, es una estrella del esquí Para nórdico en un país donde apenas nieva. Ahora, después de meses de ejercicio en casa, Ribera vuelve a la nieve y persigue el mismo objetivo que se marcó cuando empezó su camino en el deporte: ganar una medalla Paralímpica.

“Desde que empecé en este deporte, mi objetivo siempre fue éste y cuanto más cerca estoy, más motivada estoy”, dijo Ribera. “También sé que será muy difícil, así que tengo que mantener los pies en la tierra y seguir entrenando para que algún día sea campeón Paralímpico”.

UN GRAN AVANCE PARA BRASIL

Ribera hizo historia para Brasil cuando se colocó en sexto lugar en la carrera sentada de 15km de esquí de fondo en PyeongChang 2018. Este fue el mejor resultado de la historia de Brasil en unos Juegos Paralímpicos u Olímpicos de Invierno.  

En aquel momento tenía 15 años y era el atleta más joven en PyeongChang, siendo 15 años la edad mínima para competir. 

En los años siguientes, Ribera demostró que no es una maravilla de un solo golpe. Desde su histórico top 10 en PyeongChang, Ribera pasó a ganar las primeras medallas de Brasil en la Copa del Mundo en diciembre de 2018 y fue segundo en la clasificación general de esquí de fondo la temporada pasada.

“Todas fueron muy importantes e inolvidables porque el sueño de todo atleta es representar bien a su país”, dijo Ribera sobre su cosecha de medallas. “Espero que los buenos resultados sigan llegando porque quiero mucho más”.

 

Ribera se inició en el esquí Para nórdico en 2015 como parte de un proyecto creado por la Federación Brasileña de Deportes de Nieve (CBDN) con el apoyo de la Fundación Agitos, el brazo de desarrollo del Comité Paralímpico Internacional. El objetivo del proyecto era que un atleta brasileño compitiera por una medalla en los Juegos Paralímpicos de Invierno 2030, pero con los rápidos progresos de Ribera, ese objetivo podría cumplirse mucho antes. 

Brasil debutó en los Juegos Paralímpicos de Invierno Sochi 2014, donde estuvo representado por el Para snowboarder Andre Pereira y el Para esquiador de fondo Fernando Rocha. Los únicos otros países sudamericanos que han competido en unos Juegos Paralímpicos de Invierno son Argentina y Chile.

Cuatro años después, Brasil envió dos nuevos atletas a los Juegos. Además de Ribera, Aline Rocha también compitió en Para esquí de fondo, convirtiéndose en la primera atleta brasileña en unos Juegos de Invierno.

Al situarse entre los 10 primeros de la categoría masculina sentada, Ribera ha contribuido a posicionar los deportes de invierno en el mapa de su patria tropical.

“Su actitud y sus resultados han inspirado a otras personas a iniciarse en el deporte, a conocer los deportes de nieve en Brasil y a perseguir sus sueños pase lo que pase”, dijo Leandro Ribela, coordinador de esquí de fondo de Brasil. “Demuestra que es posible nacer, vivir y entrenar en Brasil y seguir estando en lo más alto de la clasificación mundial de Para esquí de fondo. Eso hace que la gente crea y respete aún más nuestro programa, abriendo muchas puertas nuevas para este deporte en Brasil”.

SUEÑOS BAJO LLAVE

Tras quedar segundo en la clasificación mundial la temporada pasada, Ribera parecía dispuesto a seguir progresando de cara a la última temporada completa antes de Beijing 2022. Pero la nieve fue el menor de los problemas de Ribera en 2020, cuando se encontró confinado durante meses mientras la pandemia de coronavirus se extendía por Brasil.

 

“El año pasado fue muy difícil. En cuanto llegamos a Brasil, en febrero, nos enteramos que el coronavirus ya estaba muy propagado, así que estuvimos en cuarentena y tuvimos que entrenar en casa hasta junio”, dijo Ribera. “Tuvimos que adaptar la formación para entrenar en casa. Utilicé elásticos, mochilas y bolsas de arroz o frijoles para completar mi entrenamiento. Fue un periodo muy difícil”.

En julio, Ribera empezó a entrenar en Sao Carlos, a unos 200km de Jundiai, la ciudad natal de Ribera. Un día típico de entrenamiento implicaba entre 15 y 25km sobre sus esquís de rodillo, junto con un entrenamiento de fuerza como las flexiones con peso. Aunque los esquís sobre ruedas son habituales, no pueden replicar totalmente la sensación sobre la nieve.

“El mayor desafío son las curvas porque en los rodillos hay que apretar un poco el esquí y luego elegir el lado de la curva”, explicó Ribera. “En la nieve es más fácil porque aquí cualquier movimiento de cadera marca la diferencia”.

Los atletas brasileños suelen viajar a Europa una vez al año para entrenar en la nieve, pero ese viaje resultó imposible en 2020. La primera vez que pisaron la nieve fue en enero, cuando los atletas viajaron a Montana y Utah para entrenar con el equipo Para Nórdico de los Estados Unidos. A pesar de los desafíos, Ribera es conocido por su actitud positiva.


“Cristian siempre está concentrado, decidido y disciplinado”, afirma Alexandre Oliveira, que entrena a Ribera en Jundiai. “Es extremadamente competitivo, pero disfruta ayudando a sus compañeros a mejorar su técnica y su rendimiento, ya sea en el club o en la selección. Se nota que su comportamiento es muy genuino y entiende que compartir es parte del aprendizaje para todos”.

Ribera sabe que en su carrera deportiva se juega algo más que las medallas. A través de sus carreras, también está cambiando la forma en que se percibe a las personas con discapacidad en Brasil.

“Creo que en todas partes sigue habiendo un poco de prejuicio contra nosotros, las personas con discapacidad, pero el deporte nos ayuda mucho a superarlo y a demostrar a la gente que somos capaces de hacer cualquier cosa”, afirma. “Estoy muy contento de que se reconozca mi trabajo y es muy bonito saber que hay mucha gente apoyándome”.