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El viaje de Irma Khetsuriani desde la desesperación a la esperanza

Cómo decisiones positivas y una llamada telefónica del CPN Georgia puso a Irma Khetsuriani en el camino del éxito 03 Jul 2020
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Two female wheelchair fencers pose with their medals on the podium
Irma Khetsuriani (derecha) lidera el ránking de sable B femenino
ⒸEva Pvia Gomez
By Leo Aquina | AMP Media

Sin duda, la vida le ha planteado a Irma Khetsuriani algunos retos importantes.

Cuando tenía siete años, su familia huyó de la guerra de 1992-93 en Abjasia, que se encuentra en el Cáucaso meridional en la costa oriental del Mar Negro.

Y aunque Khetsuriani era demasiado joven para recordar la guerra, tuvo un impacto en su mundo y en los que la rodeaban. "Sólo puedo imaginar lo malo que debe haber sido para los miembros de mi familia. Ya no hablamos de ello; el pasado es el pasado".

Para Khetsuriani, la vida también siguió adelante. Como brillante becaria, terminó la escuela en Tskaltubo, en el centro oeste de Georgia, y fue a la universidad en la ciudad cercana de Kutaisi para estudiar tecnología informática e inglés. Pero esos cursos nunca se terminaron.

A los 18 años, a Khetsuriani se le diagnosticó un tumor en la médula espinal y necesitó una cirugía inmediata. La cirugía la mantuvo con vida, pero resultó en una parálisis que significaba un tipo de vida diferente en una silla de ruedas. Su mundo cambió una vez más.

"Todo fue muy rápido porque el tumor amenazaba mi vida. No sabía que iba a quedar paralizada antes de entrar en el quirófano y luego, de repente, estaba en una silla de ruedas", explicó Khetsuriani.

"Al principio, no sabía qué hacer, me quedé en mi habitación y no hice nada. Luego dije que sí a la rehabilitación. Tuve este sueño de poder volver a caminar".

La realidad era mucho más dura. Tres años después de la cirugía, su incertidumbre sobre su propósito en la vida le llevó a contemplar medidas drásticas. Al final, lo pensó mejor y pasó otros tres años intentando valientemente volver a caminar, antes de llegar a una conclusión definitiva que apuntara a un camino diferente.

"Trabajé seis años antes de darme cuenta de que nunca sería suficiente", añadió Khetsuriani. "Tuve que aceptar que el resto de mi vida iba a ser en una silla de ruedas. Tenía que empezar mi vida de nuevo".

Irma Khetsuriani vs Bebe Vio en el Mundial 2017

 

La esperanza llama


Esa vida tomó un nuevo camino cuando Khetsuriani recibió una llamada telefónica casual de la capital georgiana de Tbilisi, dándole una oportunidad única.

"Había conocido a alguien del Comité Nacional Paralímpico de Georgia (CPN), y me llamó porque necesitaban a alguien en su oficina que hablara ruso e inglés".

Khetsuriani encajaba en el perfil y decidió mudarse.

"Fue difícil para mi madre, porque me había cuidado como si fuera una flor preciosa. Era cómodo, pero no me dejaba espacio para respirar. Mi madre quería venir a Tbilisi conmigo, pero le dije que tenía que hacerlo sola y me fui".

Vivir en Tbilisi ayudó a Khetsuriani a aprender a ser independiente y a encontrar su propio camino.

"En la oficina tuve que escribir cartas y recoger documentos. El trabajo me hacía feliz, los contactos que tenía con mis colegas (era edificante). Recuperé una vida".

Un año después de trabajar con el CPN, Khetsuriani se introdujo en la esgrima en silla de ruedas. Poco sabía que estaba camino de ser una atleta campeona.

"El vicepresidente del comité, que era mi colega y un buen amigo, me pidió que probara el deporte porque querían desarrollar la esgrima en silla de ruedas. Yo no era una atleta. Había jugado al baloncesto y al tenis en la escuela cuando era niña, pero nunca en serio. Pero probé la esgrima y conocí a mi entrenador Makhalz Meskhi".

"Es un deporte tan difícil y le dije a Makhalz que nunca podría aprenderlo, pero él dijo que sólo necesitaba tiempo. Me convenció para que continuara", sostuvo Khetsuriani.

 

Irma Khetsuriani y sus compañeros en el Mundial 2019

 

De novata a campeona


Al principio, Khetsuriani entrenó junto con un par de exsoldados que fueron heridos durante la guerra de Abjasia.

"Pero lo dejaron. Creo que el deporte era demasiado difícil para ellos. Es muy intelectual. Aprendes mucho de tus entrenadores, pero al final, todo se reduce a ti mismo, a tus propias tácticas, a tu propia improvisación".

Como pionera de la esgrima en silla de ruedas georgiana, Khetsuriani celebró su primera gran medalla con la plata en sable femenino B en el Campeonato Mundial 2015 en Eger, Hungría.

Aprendiendo de la decepción de terminar séptima en Río 2016, ganó el oro en sable femenino B al año siguiente en el Campeonato Mundial 2017 en Roma, Italia. En la edición de 2019 en Cheongju, Corea del Sur, sus esperanzas de conseguir otro oro terminaron en los cuartos de final ante la medallista de plata de Hungría, Boglarka Mezo.

Aún así, Khetsuriani tiene esperanzas en sus segundos Juegos Paralímpicos.

"Es un objetivo y ganar una medalla (en Tokio) es importante, pero al final es aún más importante mejorar la calidad de mi esgrima cada día", dijo, antes de añadir que ya está pensando en un tipo de vida diferente en su mundo.

"Tengo un marido y lleva mucho tiempo hablando de tener un bebé, así que después de Tokio es el primer plan".

Nota del editor: El artículo fue publicado originalmente en la edición Paralímpica 01-2020 y puede encontrarse en Paralympic.org