¡Gracias Ellie Cole por inspirarnos!

PD: Becks, Cole vio tu mensaje, pero estaba demasiado abrumada para responderte 21 Jan 2021
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Ellie Cole
WINNING HEARTS: Ellie Cole
ⒸFriedemann Vogel / Getty Images
By ND Prashant | For the IPC

 

Al despertarse en un día frío y sombrío en Bonn (Alemania), los miembros del personal del Comité Paralímpico Internacional (IPC) esperaban celebrar una reunión virtual de una hora de duración. 

Es nuestra nueva norma desde hace casi un año, pero es una forma excelente de mantener la manada unida, comprometida y animada.

Y el miércoles 20 de enero, tuvimos una dosis extra de inspiración con una invitada especial que se unió desde Sidney, Australia: la estrella del Para atletismo Ellie Cole.

La estrella del Rising Phoenix compartió su experiencia con los 130 miembros del personal del IPC y se mostró tan cautivadora y atractiva como solía serlo mientras competía por su país.

¡Realmente inspirador! Tanto es así que, uno de los miembros del personal envió un mensaje diciendo que su hija de 10 años, sentada a su lado, estaba "flipando" al ver a Cole en directo.

Sólo una atleta de su talla puede tener un impacto tan inmediato. Ella lo ha personificado aún más con su viaje en el documental de Netflix que no sólo ha inspirado a millones de personas, sino que también ha demostrado ser un catalizador para el Movimiento Paralímpico en todo el mundo.

El documental también ha sido decisivo para cambiar la perspectiva de Cole hacia sus compañeros deportistas.

"Rising Phoenix nos enseñó mucho sobre los atletas. Fue muy agradable escuchar la historia personal detrás de los nueve atletas. A menudo, cuando paseamos por la Villa de los atletas Paralímpicos, estamos rodeados de miles y miles de historias inspiradoras detrás de cada uno".

"Para mí, como atleta, nunca he mirado realmente hacia la persona; estoy más centrada en su éxito. Pero (Rising Phoenix) me ha hecho pararme a pensar en sus historias y es como una historia moderna de 'David y Goliat'. Realmente ha cambiado mi forma de pensar, y definitivamente me tomaré más tiempo para conocer a otros atletas a un nivel aún más personal durante este año".

El seis veces campeona Paralímpica cree que el Movimiento Paralímpico está realizando un cambio de paradigma en los últimos tiempos y Rising Phoenix lo ha acelerado.

"Siempre quise hacer deporte con otros niños, pero uno de mis entrenadores de educación física me veía más bien como un problema. Me pasó lo mismo con muchos de mis entrenadores de desarrollo".

"Cuando me uní a un club de natación después de los Juegos Paralímpicos de Beijing, uno de mis entrenadores me dijo si necesitaba 'salir de la sesión de entrenamiento durante media hora, que era más que bienvenida", recuerda Cole agregando que la mayoría no entienden el nivel de empuje que los Para atletas pueden darse para conseguir sus objetivos.

"Algo como Rising Phoenix ha acelerado realmente la información que llega al público. Por eso estamos viendo tantos saltos en el Movimiento Paralímpico, especialmente en los últimos tres o cuatro Juegos. Va a ser un cambio generacional y estoy feliz de formar parte de él".

Cole, que recibió una avalancha de mensajes de felicitación tras el estreno del documental, recuerda un DM (mensaje directo) que guarda con mucho cariño y se sintió tan abrumada que se quedó sin palabras y acabó por no responder.

"Un británico... creo que David Beckham o algo así (risas). Ha visto el documental y le ha encantado. No sabía qué responder. Hice una captura de pantalla y no contesté. Recibí muchas críticas de mis amigos, pero ya era demasiado tarde para responder", admite Cole, tímidamente.

La gran nadadora australiana, que debutó en los Juegos Paralímpicos Beijing 2008, disputará sus cuartos Juegos en Tokio 2020 y considera que, si todo va bien, será un movimiento fundamental en la historia de los Juegos, dada la situación de COVID-19 en la que nos encontramos.

"Evidentemente, me gustaría que salieran adelante unos Juegos seguros en los que todo el mundo pueda participar; que se desarrollen con éxito. Unos Juegos en los que la gente pueda mirar atrás dentro de 20 años, cuando las cosas sean difíciles, y pensar 'si pudimos superar aquello, podemos superar esto'. Creo que la gente puede inspirarse mucho en los Juegos Paralímpicos (de Tokio 2020) y en las Olimpiadas de las próximas décadas, donde todos unimos nuestra resistencia".