Ellie Cole reparte su tiempo entre la granja y la piscina

La multicampeona australiana de Para natación habla del continuo crecimiento del deporte 21 Sep 2019
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A woman wearing Australia's tracksuit smiling to camera
La nadadora australiana Ellie Cole ganó dos medallas en el Campeonato Mundial Allianz de Para Natación en Londresato
ⒸPaul Gregory for World Para Swimming
By Amp Media | For World Para Swimming

La leyenda australiana de Para natación Ellie Cole está adoptando un enfoque poco convencional para su fin de año después del Campeonato Mundial Allianz de Para Natación Londres 2019.

Si bien muchas de sus rivales optarán por ir a la playa como destino de vacaciones, Cole decidió irse a la granja de ovejas de sus padres.

"Voy a ayudar a papá en los potreros", dijo la joven de 27 años.

"Suena como un trabajo duro, pero me mantendrá en forma y realmente disfruto estar al aire libre, especialmente cuando paso tiempo con mi familia".

Nacida y criada en Melbourne, Cole aprobó la decisión de sus padres de trasladar la casa familiar 200km al oeste, a la antigua ciudad minera de oro de Ararat.

"La granja es como la crisis de mediana edad de mi padre", dijo en broma. "No hay muchas ovejas, es una granja de pasatiempos. Pero mi padre está construyendo una casa de tierra apisonada, así que me gusta ayudarlo a planificarla y construir cosas".

"Es realmente importante tener una vida fuera de la natación. Me encanta. Soy como una chica de granja de principio a fin".

Cole fue filosófica sobre sus actuaciones en Londres, donde ganó plata en los 100m espalda y bronce en los 400m estilo libre S9.

"Ha sido un poco impredecible", dijo.

"He estado entrenando muy duro [pero] parece que estoy en estos tiempos de estancamiento que no parecen estar cambiando, así que necesito hablar con mi entrenador sobre qué podemos cambiar y qué podemos hacer bien, mejor y lo mejor ".

Sin embargo, Cole alberga recuerdos "realmente dulces" del London Aquatics Center después de haber ganado cuatro medallas de oro en los Juegos Paralímpicos 2012 celebrados allí.

"Creo que algunos de los nadadores más jóvenes del equipo [australiano] no comprenden el concepto de cuán grandes fueron los Juegos Paralímpicos en Londres", dijo.

"Obviamente, ya no tienen las grandes tribunas allí, pero Londres realmente tiene algo que ver con el deporte Paralímpico. Es increíble y realmente genial ser parte de él".

Cole describe los Juegos de 2012 como un "cambio de juego" y señala la reciente decisión de una emisora ​​australiana de transmitir la World Series de Para natación en Melbourne como evidencia del continuo crecimiento del deporte.

"El público australiano de vuelta a casa podrá encender sus televisores y ver Para natación fuera de los Juegos Paralímpicos por primera vez", dijo.

"Definitivamente está llegando a más personas que nunca y está inspirando a más personas que nunca".

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Cole solo necesita revisar sus redes sociales y sus mensajes directos para ver cómo está inspirando a la próxima generación de nadadores.

"Después de los Juegos de la Commonwealth el año pasado en Gold Coast, tuve niños sin discapacidad que me enviaron mensajes en Instagram, diciéndome que querían ser Paralímpicos cuando crecieran", dijo.

“Fue muy divertido y tuve que explicarles que primero tenían que tener una discapacidad".

“Recibo un correo de admiradores de niños pequeños que dibujan figuras de personas en sillas de ruedas y a las que les faltan extremidades, y eso demuestra que están comprendiendo el concepto de lo que significa tener una discapacidad".

"Todavía pueden luchar por los Juegos Olímpicos, pero quieren ser Paralímpicos porque piensan que se ve mucho mejor. Eso realmente te hace sonreír; y de eso se trata para mí".

Si bien la fiebre del oro en Ararat puede ser cosa del pasado, Cole tiene grandes ambiciones de agregarla a las 15 medallas Paralímpicas cuando se alinee para sus cuartos Juegos en Japón el próximo verano.

"Me encanta la idea de que los Juegos Paralímpicos estén a la vuelta de la esquina más que nada", dijo.

"Me iré a casa, me tomaré unas semanas de descanso y luego básicamente me meteré en el agua y no dejaré de nadar hasta que llegue Tokio".