Tokyo 2020
Paralympic Games
24 August - 5 September 2021

Lex Gillette: "No te rindas en el 2020"

El cuatro veces medallista Paralímpico habló durante las Olympian & Paralympian Online Experiences de Airbnb 31 Jul 2020
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Lex Gillette smiles at the camera
Lex Gillette participó en ek Airbnb Summer Festival of Online Experiences
ⒸGetty Images
By Tokyo 2020

El saltador de longitud estadounidense Lex Gillette nunca ha dejado que los desafíos lo desconcierten.

A la edad de ocho años, la vista de Gillette había comenzado a desvanecerse lentamente debido a los recurrentes desprendimientos de retina que le llevaron a numerosas visitas a hospitales y cirugías antes de que perdiera la vista por completo.

Animado a mantener su independencia, su madre lo mantuvo en la escuela pública y en los deportes, donde finalmente conoció el salto de longitud. A los 19 años, sus años de trabajo y entrenamiento dieron sus frutos al obtener plata en salto de longitud Paralímpico en Atenas 2004.

Si bien el aplazamiento de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 ha presentado nuevos desafíos a los atletas, el Paralímpico ha encontrado aspectos positivos.

"Sé que al principio fue definitivamente un reto y que era algo que tenía que superar, pero creo que lo más importante fue saber que sólo se trata de un aplazamiento y no de una cancelación", dijo el cuatro veces medallista Paralímpico Gillette durante las Olympian & Paralympian Online Experiences de Airbnb.

"Es lo único en lo que podemos encontrar consuelo y saber que aún tenemos una oportunidad".

"No te rindas en el 2020"

Gillette recordó la vez que iba a dar un salto en el Campeonato Mundial 2015 en Doha, Qatar. Sin embargo, no pudo escuchar a su guía Wesley Williams, en quien siempre confió para saber dónde correr y saltar.

Así que en lugar de aterrizar en la suave arena del foso, falló y se estrelló en uno de los costados.

Aunque esto puede haber sido una historia fuera de lo común para algunos, como Gillette había explicado cómo entrenaba y competía, tenía un significado mucho más importante.

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Lex Gillette in the air after jumping in the long jump event at London 2012
Lex Gillette en el aire tras su salto en Londres 2012 Ⓒ Getty Images

"Muchos de nosotros en marzo y abril, cuando nos vimos afectados por la pandemia, nos sentimos de la misma manera, como si corriéramos y nos estrelláramos", explicó el actual campeón del mundo.

"Todos tratábamos de averiguar cuál iba a ser el siguiente paso, cómo íbamos a superarlo, cómo íbamos a enfrentarnos a los obstáculos que se presentaban".

"Se siente como si aterrizaras fuera del foso y es como, hombre, ¿a dónde voy desde aquí?"

Al entrar en un nuevo año, la gente de todo el mundo tenía sus metas, ambiciones y aspiraciones fijadas para el año 2020, pero algunos podrían no llegar a alcanzarlas. Sin embargo, lo que ayudó a Gillette fue que sin importar qué, tenía a algunos a su lado ayudándole. Para él, ese era su guía Wesley.

"Creo que todos nosotros tenemos a alguien con quien podemos conectarnos genuinamente. Alguien con quien podemos tener ese auténtico vínculo. Eso es lo que nos ha ayudado y eso es lo que nos ayudará a seguir adelante".

"Así que sólo quiero animarte a que no te rindas en el 2020. Todavía nos quedan cinco meses. Todavía hay que cosas asombrosas que alcanzar".

"Podemos seguir luchando".

Mirando a futuro

En el Campeonato Mundial de Para Atletismo del año pasado, Gillette alcanzó 6,45 metros, un récord de campeonato, y hace cuatro años hizo 6,44 metros en los Juegos Paralímpicos Río 2016.

Sin embargo, Gillette, quien mira hacia sus quintos Juegos Paralímpicos, espera ir aún más lejos y ha puesto su mira en los 7m.

"Así que no estaba ni cerca de lo que necesitaba hacer pero lo bueno es que siempre hay una segunda oportunidad, ¿verdad?" dijo Gillette.

"Por supuesto que el objetivo es ir a Tokio y ganar el oro. Tenemos mucho tiempo para prepararnos, así que estoy emocionado".

Sin embargo, además de sus objetivos hay otra cosa que el cuatro veces Paralímpico también quiere hacer cuando pueda viajar a Tokio el próximo verano.

"Cuando termine de competir, mis dos objetivos principales son ir a competir, ganar el oro e ir a Disneylandia."

Cualquier persona interesada puede todavía participar de Olympian & Paralympian Online Experiences anotándose en la página web.