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Stefan Daniel: Inspirado por un pequeño amor fraternal en Tokio

La fuerza detrás de la búsqueda del oro por parte de la estrella del triatlón 04 Jul 2020
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Male triathlete with arm disability holds Canadian flag
Stefan Daniel después de ganar la tercera medalla de oro en el Campeonato Mundial 2019
ⒸDelly Carr | ITU Media
By Teddy Katz | For the IPC

Cuando Stefan Daniel tome la salida en la final del triatlón PTS5 en Tokio el año que viene, buscará ganar el oro para su hermano Christian que le ha ayudado a alcanzar alturas pocas veces alcanzadas antes por un Para atleta.

"Tokio será una de sus primeras carreras [de Christian] en la que me verá competir, así que espero poder hacer una buena actuación para él."

Daniel tuvo muchas buenas actuaciones en 2019, quedando invicto. Desde que era un niño, Daniel nunca ha considerado el hecho de que le faltara una parte de su brazo derecho como una discapacidad y dice que tiene que agradecer a su hermano.

Christian es cuatro años mayor y tiene parálisis cerebral. Empezaron a nadar juntos cuando eran niños.

"Fui más lento que mis compañeros para empezar. Él [Christian] era probablemente el más lento del club pero siempre fue el más trabajador. Siempre tenía una sonrisa en su cara y eso se me pegaba mucho. Pensé: "Sabes que si él puede hacer eso, yo también".

Daniel ha trabajado mucho en los entrenamientos y ha tomado por asalto el mundo del Para triatlón desde que empezó en este deporte en su adolescencia. Ganó la medalla de plata en los Juegos Paralímpicos de Río y siguió con tres victorias consecutivas en el Campeonato Mundial para llegar a acumular cuatro en su carrera. El éxito de Daniel también se ha extendido al deporte sin problemas. Su discapacidad hace que sea un reto mantener el ritmo en el agua.

Sin embargo, en 2015, ganó el campeonato nacional canadiense de triatlón junior compitiendo contra atletas sin discapacidad. "Fue uno de los momentos más especiales de mi vida. Recuerdo los últimos 100 metros. Pensé que había contado mal una vuelta o algo así. No podía creer que estaba a punto de lograrlo", dice. Y añade: "Fue un momento tan genial, hacerlo como un Para atleta y demostrar que no estamos limitados".

Una vez más, tenía a Christian, quien nunca dejó que nadie le dijera que no podía hacer algo, pasando por su mente. "Le doy todo el crédito a mi hermano. Él no ve su discapacidad como una discapacidad y la suya es más severa que la mía. Si no me enseñara eso, no podría hacer esto. Habría momentos en los que estaría compitiendo en carreras sin problemas y pensaría: "No debería estar aquí".

Daniel también compite en carreras de cross-country en la Universidad de Calgary donde es un estudiante atleta. Aquí también ha ganado campeonatos nacionales enfrentándose a atletas sin discapacidad. Su experiencia le ha dado a Daniel una perspectiva única sobre el Para deporte y el deporte sin discapacidad.

"Sé que siempre hay una especie de creencia desde fuera de que los Para deportes no son tan competitivos como los deportes para personas sin discapacidad, pero no creo que eso sea cierto".

Añade: "Creo que hay algunos atletas muy especiales en ambos lados y creo que en unos pocos años tal vez, los Juegos Paralímpicos serán tan populares como los Olímpicos".

En Tokio, Daniel espera un verdadero desafío por el oro en su evento. El campeón Paralímpico defensor Martin Schulz estará a la caza, al igual que George Peasgood de Gran Bretaña, Chris Hammer de Estados Unidos y Jairo Ruiz López de España.

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male Para triathlete Stefan Daniel rips the tape at the finishing line as he crosses to win the race

Terminar segundo en Río ha dejado a Daniel con hambre extra para Tokio.

"La segunda es probablemente la posición más motivadora en la que estar. No había nada más que pudiera hacer ese día. Estoy súper orgulloso de esa medalla pero entré en esa carrera queriendo ganar y creo que eso definitivamente avivó el fuego".

La otra gran motivación en Tokio vendrá de ver a su hermano Christian, quien no pudo ingresar en el equipo de natación Paralímpico canadiense en 2012, animando cada uno de sus movimientos.