Campeones de Tokio 2020 regresan en Serie Mundial de Para Natación de Australia

Centro Deportivo de Melbourne acoge evento por tercera vez y país anfitrión cuenta con cinco medallistas de oro de Juegos Paralímpicos del año pasado 17 Feb 2022
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A female Para swimmer with an Australian swimming cap
Rachael Watson, dos veces campeona Paralímpica en los 50m libre femeninos S4, es una de las estrellas de la Serie Mundial de Para Natación Australia 2022
Ⓒ Dean Mouhtaropoulos/Getty Images
By Mary Barber| For World Para Swimming

Los campeones Paralímpicos de Tokio 2020 comenzarán su campaña de 2022 en busca de la gloria de las medallas de oro en la piscina de la Serie Mundial de Para Natación de Australia en Melbourne el viernes (18 de febrero).

Cinco meses después de que los australianos Ben Popham, Lakeisha Patterson, Ronan Crothers, Benjamin Hance y Rachael Watson subieran al podio en sus competencias en Japón, se presentarán para competir por más títulos en el Centro Deportivo de Melbourne.

Este evento de tres días es la segunda gran competencia de Para natación desde los Juegos y es un importante paso hacia el Campeonato Mundial de este año en Madeira, Portugal, en junio. También marca el inicio del próximo ciclo Paralímpico, que conduce a París 2024.

Participarán cerca de 40 atletas de cinco países, entre ellos India, Malasia, Rusia y Tailandia. La rusa Anastasiia Gontar, medalla de oro Paralímpica, y su compatriota Iuliia Shishova, medalla de bronce, son algunas de las participantes. 

El australiano Popham volverá a buscar el oro después de un sobresaliente debut en los Juegos de Tokio, con victorias en los 100m libre S8 y en los 4x100m libre 34pts, y un segundo puesto en los 4x100m combinados 34pts. 

Las victorias del joven de 21 años fueron aún más dulces el pasado sábado (12 de febrero), cuando sus compañeros de equipo de los programas Paralímpico y olímpico lo votaron como el Nadador del Año por sus logros. 

NADADOR DEL AÑO

El popular atleta compartió los disputados honores con Grant "Scooter" Patterson, medallista de plata y bronce en Tokio, en los premios Swimming Australia en el RACV Royal Pines Resort de Gold Coast.

En Melbourne espera dejar su huella en los 50, 100 y 400 metros libre y en los 200m combinados individual. 

"Estoy entusiasmado con la Serie Mundial y con poder poner un marcador en el tablero para ver dónde estoy después de un largo descanso", dijo. "Puedes hacer todas las series en la piscina de entrenamiento, pero nunca suman lo que realmente eres. Ponerse bajo presión en condiciones de carrera es siempre la mejor manera de hacerlo.

"Lo bueno de la Serie Mundial, y en particular de una en casa como la de Melbourne, es que te permite correr y probar cosas nuevas sin las consecuencias masivas que conlleva el bajo rendimiento en un Campeonato Mundial o en unos Juegos Paralímpicos. Puedes ver si las estrategias que empleas son competitivas".

Hance, compañero de equipo de Popham, espera repetir su victoria en Tokio en la prueba de los 100m espalda en la categoría multiclase. Crothers también querrá llegar primero nuevamente en los 50m libre, al igual que Patterson y Watson en los 100m libre.

Será la tercera vez que Melbourne acoja la Serie Mundial, ya que el último encuentro se celebró junto con el Campeonato Estatal de Natación de Victoria. 

Adam Pine, director general de Swimming Australia, dijo que la competencia era una cita importante en el calendario.

"La Serie Mundial marca el comienzo de un año muy ajetreado con el Campeonato Mundial y los Commonwealth Games. El evento trata de aprovechar al máximo las oportunidades de competencia para nuestros atletas y asegurar que seguimos avanzando en el ciclo corto hacia París 2024".

El número de atletas internacionales que competirán será menor que en años anteriores, lo que, según Pine, se debe principalmente a las restricciones de viaje tras la pandemia. Pero no será menos emocionante, con muchos de los mejores nadadores del país anfitrión en acción.

Entre los visitantes también estará el indio Suyash Jadhav, campeón de los Juegos Para Asiáticos 2018 en los 50m mariposa S7. Y portando la bandera de Malasia estará Anderson Jamba, que ganó el oro en los Juegos ASEAN Kuala Lumpur 2017 en 50m espalda S4.

"Nos encantaría que vinieran más nadadores internacionales a Australia a competir. Sería una gran experiencia y proporcionaría conexiones", dijo Pine, que es campeón olímpico de natación. "La Serie Mundial, sin embargo, es también una importante oportunidad de clasificación para nuestros atletas, de modo que puedan optar a otros eventos, como los Commonwealth Games".

También será la primera vez que muchos de los atletas se reúnan desde los Juegos Paralímpicos. "Será estupendo volver a encontrarnos", añadió.

SEGUNDA PARADA 

Australia ganó 33 medallas de Para natación, con ocho de oro, para terminar sexta en la tabla de posiciones en Tokio 2020. China fue la primera con 56 medallas, con 19 oros, seguida de RPC y los Estados Unidos.

Melbourne es la segunda de las cinco etapas de la Serie Mundial de Para natación 2022. La primera comenzó en Aberdeen, Gran Bretaña, el jueves (17 de febrero) y se desarrollará durante cuatro días. La tercera será en Lignano Sabbiadoro, Italia, del 11 al 13 de marzo, seguida de Berlín, Alemania, del 31 de marzo al 3 de abril, y terminará en Indianápolis, Estados Unidos, del 7 al 9 de abril.

Los atletas participan en carreras multiclase y sus resultados en cada Serie se calculan mediante un sistema de puntos estandarizado de World Para Swimming.

Al final de la temporada de la Serie Mundial, que comenzó en 2017, se conceden los premios a los mejores nadadores femeninos y masculinos en función de la clasificación. En 2021, la alemana Elena Krawzow y el español Antoni Ponce se adjudicaron los títulos femenino y masculino, respectivamente.

Fabiola Ramírez, de México, y Alberto Abarza, de Chile, ganaron en la categoría de necesidades de alto soporte femenino y masculino (para atletas de las clases S1 a S3), respectivamente. Los ganadores de la Serie Mundial 2021 junior fueron la austriaca Janina Falk y el polaco Alan Ogorzalek.

Israel encabezó la clasificación entre los Comités Paralímpicos Nacionales (CPNs) con 14034 puntos, con México en segundo lugar y España en tercero.

La Serie Mundial de Para Natación Australia 2022 será transmitida en vivo por Swim TV

El horario completo y los resultados se pueden encontrar aquí.