Del podio a la pantalla grande: El Pez Luchador

"Representa la fuerza de los atletas que luchan contra sus límites sólo para tratar de convertirse en los más fuertes del mundo" 19 Apr 2020
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The underwater image of a female swimmer
Italy's Cecilia Camellini competing in the women's 400m freestyle S11 final at Rio 2016 was one of the Fighting Fish
ⒸBuda Mendes/Getty Images
By Riccardo Barlaam | For World Para Swimming

Decidí filmar I Pesci Combattenti en 2015. Mi hijo Simone Barlaam tenía 15 años, y acababa de empezar a entrenar con los mejores Para nadadores italianos.

Aunque soy periodista de profesión, también me apasionan los deportes de resistencia. He terminado más de 40 maratones y cuatro eventos de triatlón Ironman. En ese entonces, estaba entrenando para mi próximo Ironman y tenía que practicar la natación. 

En las carreras de triatlón de larga distancia, tienes que nadar 3,8 km. Como tenía que cruzar Milán para acompañar a Simone al entrenamiento, decidí preguntarle a su entrenador Max Tosin si podía también practicar en la piscina junto con el equipo.

Max lo aceptó y me puso a nadar en el mismo carril que Arjola Trimi, que entonces era la campeona mundial en los 50 metros espalda y medalla de plata en los 50 metros estilo libre S4.

Después de los primeros 50 metros, me di cuenta de que no podía seguirle el ritmo, a pesar de que ella no podía mover las piernas. Me hizo sentir como si yo fuera la persona con discapacidad, no ellos.

"I Pesci Combattenti" - prima visione del docu-film

Geplaatst door I Pesci Combattenti op Maandag 26 juni 2017

Unas semanas más tarde, durante una competición internacional en Gran Bretaña, Arjola estableció un nuevo récord mundial en los 100 metros libres S4. Al día siguiente, el principal periódico deportivo de Italia, Gazzetta dello Sport, no publicó ninguna noticia sobre su hazaña. 

Un tiempo de 1 minuto y 26 segundos en los 100m estilo libre sin usar las piernas para empujar es simplemente increíble. Llamé al periódico pero me respondieron que no tenían espacio, como si lo consideraran una hazaña menor. 

Una especie de ira surgió dentro de mí y sentí que tenía que hacer algo. Decidí producir y filmar un documental sobre esos chicos y su preparación para los Juegos Paralímpicos de Río. 

Hablé con mi esposa Claudia y ella estuvo de acuerdo con la idea - aunque ninguno de nosotros tenía ¡ningún tipo de experiencia en la producción de películas! Pero una cosa que aprendí con esos nadadores es que si quieres algo, puedes hacerlo. Así que así es como empezamos.

A lo largo del camino, mucha gente, muchos grandes profesionales, nos ayudaron dando una mano gratis para producir el documental. Al final, algunos patrocinadores también se unieron a nosotros en este desafío y cubrieron los costos de producción.

La idea de llamar a la película I Pesci Combattenti - El Pez Luchador, surgió de un tatuaje que llevaba Arianna Talamona, una de las nadadoras de la película, que mostraba un pez muy extendido en Asia. 

Representa la fuerza de los atletas que luchan cada día contra sus límites para tratar de convertirse en los más fuertes del mundo, completamente alejados de los focos. 

El Pez Luchador ha sido transmitido por las dos principales cadenas de televisión italianas RaiSport y Mediaset. También lo hemos mostrado más de 30 veces en todo el país en festivales de cine, reuniones públicas y también en escuelas para presentar a los Para nadadores.

La visibilidad de los atletas y del Movimiento Paralímpico en Italia ha cambiado en los últimos años. Aunque todavía hay una tendencia a favorecer los aspectos emocionales por encima del rendimiento deportivo.

 

Simone no está entre los protagonistas de la película, sólo aparece en algunas escenas. En ese entonces, no se había unido al equipo nacional de Para natación y no estaba entre los nadadores que se entrenaban para Río 2016.
 
Como padres, estamos muy orgullosos de sus logros deportivos, pero también de la forma en que se presenta en comparación con otros atletas. Es un testimonio de los valores sociales inherentes a los deportes Paralímpicos. 

Como periodista, he contado y escrito su historia antes, que es también la historia de nuestra familia. He contado cómo pasó por una historia de sufrimiento, de muchas cirugías y años pasados en un hospital, para llegar a donde está hoy y ganar títulos mundiales.

Sin embargo, prefiero no escribir informes de sus competiciones de natación. Es mejor que lo haga otra persona. 

Pero estoy muy contento de haber contribuido con I Pesci Combattenti a que la gente conozca más las historias de esos tipos fuertes que son campeones en la vida antes que campeones en el deporte. 

*Puedes ver El Pez Luchador en la página de Facebook de World Para Swimming el domingo (19 de abril) a las 8:00 PM (horario de verano de Europa Central).