Leyenda Paralímpica Libby Kosmala se retira

Tiradora australiana de 78 años ganó 13 medallas y compitió en 12 Juegos desde Heidelberg 1972 hasta Río 2016 03 Sep 2020
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A woman competing with a rifle in a shooting range
Londres 2012 fue la 11a. participación de Libby Kosmala en unos Juegos Paralímpicos
ⒸDennis Grombkowski/Getty Images
By World Shooting Para Sport

Ha competido en 12 Juegos Paralímpicos y ha ganado 13 medallas para Australia. Ahora, Libby Kosmala planea ver Tokio 2020 de una manera completamente desconocida: por televisión. 

"Me he retirado oficialmente. He estado en suficientes Juegos Paralímpicos, más que la mayoría de la gente", dijo la mujer de 78 años en una entrevista a la emisora Paralímpica australiana Seven Network. 

"No conozco [la sensación de ver los Juegos por televisión], no lo he hecho durante años", añadió con una sonrisa.

Su anuncio produjo reacciones inmediatas en las redes sociales.

Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC), publicó: "Has apuntado a vivir por los valores Paralímpicos y has dado en el blanco. ¡Como siempre! ¡Una verdadera leyenda!"

Kurt Fearnley, tres veces campeón Paralímpico y vicepresidente del Consejo de Atletas del IPC, dijo:

"¡Una de los grandes del deporte australiano de todos los tiempos! Libby tiene una lista de honores que nuestras leyendas deportivas más conocidas sólo podían soñar. Estamos representados en la fundación creada por el duro trabajo de personas como Libby".

Desde 1968 hasta 2016

Parapléjica por complicaciones en el nacimiento, Kosmala asistió a sus primeros Juegos Paralímpicos en Tel Aviv 1968 como secretaria adjunto de la delegación australiana. 

Compitió en diferentes deportes Paralímpicos y debutó en Heidelberg 1972 ganando una medalla de bronce en natación como parte del relevo femenino 3x50m. 

Luego descubrió el tiro Para deportivo. 

"Me dieron un rifle, cargué el rifle y me dijeron: 'sólo dispara ese punto negro en ese blanco'. Y yo estaba: "Oh, ¿dónde está el detonante? Eso es lo mucho que sabía sobre un rifle", recordó Kosmala en su entrevista televisiva.

"Entonces me mostraron el gatillo y yo lo apreté y el disparo fue directo al centro".

Cuatro años más tarde, en los Juegos Paralímpicos Toronto 1976, ganó la primera de sus nueve medallas de oro, en rifle mixto 2-5. 

En los Juegos de 1984 en Stoke Mandeville, Gran Bretaña, Kosmala compitió en cuatro eventos y obtuvo medallas de oro en todos ellos.

Los Juegos de Seúl 1988 fueron también especiales para Kosmala, ya que ganó tres oros y una plata, mientras que su esposo Stan también obtuvo una medalla de oro en bolos de césped.

La última participación de Libby Kosmala en los Juegos Paralímpicos fue hace cuatro años en Río, donde era la atleta de mayor edad de cualquier nación en los Juegos. 

 

Nuevos desafíos

"Ha sido una vida maravillosa. He tenido una vida maravillosa y no pienso en mí misma como una persona con discapacidad", dijo.

Esa mentalidad fue algo que Kosmala llevó del deporte a todas las áreas en las que ha estado involucrada. 

Kosmala ha estado muy activa en la defensa de los derechos de las personas con discapacidad en su ciudad Adelaida y en el estado de South Australia.

Desempeñó un papel importante en la introducción de espacios de estacionamiento para personas con discapacidad en la región.

"Empujé mi barril bastante. Cuanta más gente lo haga, más Australia y South Australia serán lugares totalmente accesibles para todas las personas con discapacidad".

Retirarse de las competiciones no significa que Kosmala esté lejos de los campos de tiro. Su atención se centra ahora en la próxima generación de tiradores australianos.

"A mi altura, estoy en una silla de ruedas y ellos sólo están un poco más altos que yo, así que me escuchan con mucha atención", dijo.

One of, if not the, most recognisable names in Paralympic Games history, Libby Kosmala began her career in 1968 as...

Posted by Shooting Australia on Tuesday, September 1, 2020

 

Medallas Paralímpicas de Libby Kosmala:

Heidelberg 1972
1 bronce, relevo 3x50m medley femenino (natación)

Toronto 1976
1 oro, rifle mixto 2-5 

Arnhem 1980
1 oro, rifle de aire mixto 2-5
1 plata, rifle de aire mixto 3 posiciones 2-5
1 plata, rifle de aire mixto de rodillas 2-5

Stoke Mandeville & Nueva York 1984
1 oro, rifle de aire de pie femenino 2-6
1 oro, rifle de aire de rodillas femenino 2-6
1 oro, rifle de aire femenino 2-6
1 oro, rifle de aire 3 posiciones femenino 2-6

Seúl 1988
1 oro, rifle de aire de rodillas femenino 2-6
1 oro, rifle de aire femenino 2-6
1 oro, rifle de aire 3 posiciones femenino 2-6
1 plata, rifle de aire de pie femenino 2-6