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Paralympic Sports: Wheelchair Curling

Stirling 2019: Resolviendo el problema de la medalla de oro

La china Zhou Yan reflexiona sobre un triunfo histórico para su país 05 Apr 2019
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female wheelchair curler Zhou Yan on the ice

Zhou Yan was a key member of the world title-winning Chinese team at Stirling 2019

ⒸWorld Curling
By Amp Media | For the IPC

A lo largo del Campeonato Mundial de Curling en Silla de Ruedas, las emociones quedaron plasmadas en la cara de la líder china Zhou Yan.

Luego de que el skip Haitao Wang lanzara la que fue su última piedra de la competencia, Yan chocó los cinco con él y levantó los brazos en el aire de alegría.

Pero no fue hasta más tarde que Yan se dio cuenta de la magnitud del logro de su equipo.

"Después de ganar el último partido, el entrenador me dijo, 'ahora somos campeones del mundo y esta es la primera medalla de oro (de China)'", declaró.

UN PARTIDO MÁS

Yan confesó que sus compañeros Wang, Mingliang Zhang, Qiang Zhang y Xinchen Xu afrontaron la final como si fuera un partido más. China definitivamente había encontrado su mística ganadora durante toda la competencia, perdiendo solo tres partidos en el camino hacia el título.

Su historial de triunfos incluyó un 4-2 sobre Noruega en la revancha de la final de los Juegos Paralímpicos de Invierno PyeongChang 2018, más allá de que únicamente Wang y Qiang Zhang integraron el equipo chino el año pasado.

Yan sostuvo que el partido frente a Noruega fue el mejor de China durante todo el campeonato.

"Antes del partido, se confirmó que China ya había clasificado a las semifinales, entonces no teníamos presión y nos lo tomamos tranquilas. Sin ninguna carga psicológica. Por el contrario, jugamos bien", explicó.

No fue un camino de rosas para China. Perdieron frente a Estonia, Canadá y Eslovaquia durante la fase de grupos, y Yan aseguró que su partido frente a Rusia -en el que se impusieron por 4-3- fue el más difícil.

"Rusia apenas tiene fallas tácticas, y son muy buenas para usar tácticas ofensivas", profundizó Yan.

AJEDREZ SOBRE HIELO

“Creo que el secreto para nuestro éxito es que nos alentamos y apoyamos mutuamente", explicó Yan. "Encontramos problemas constantemente y los solucionamos durante el partido y vamos creciendo durante el juego".

En particular, Yan elogió el apoyo de la skip Wang como una de las claves para el espíritu del equipo chino.

Antes de comenzar a jugar al curling, Yan probó con Para tiro con arco. Ella misma reconoce que el lado táctico del deporte le llamó la atención.

"Curling es lo que nosotros llamamos ajedrez en hielo. Me gusta analizar el juego como si fuera ajedrez, así que me gusta estudiar las diferentes tipos de estrategias de curling", dijo.

El primer título mundial de China llegó poco menos de un año después del título Paralímpico. Mientras celebra este presente exitoso, Yan sabe que solamente es el comienzo del desarrollo del deporte en su país de cara a los Juegos Paralímpicos Beijing 2022.

"Este es el comienzo del curling en silla de ruedas en China, y todavía tenemos que seguir trabajando duro para seguir aprendiendo", concluyó.