Lillehammer 2021
Para Snow Sports World Championships
7-20 February 2021

Un año como ninguno en Para deportes de nieve

Desde los acontecimientos históricos hasta las alfombras rojas y las pistas de baile, aquí hay un repaso de los momentos más memorables de 2020 22 Dec 2020
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Two male Para snowboarders competing with a group of people watching in the background
La Copa del Mundo La Molina 2020 fue la primera vez que un formato de dual banked slalom fue incluido en un evento internacional de Para snowboard
ⒸLa Molina 2020 LOC
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Desde carreras interrumpidas hasta actuaciones en horario estelar, 2020 fue un año como ningún otro para World Para Snow Sports.  

Mientras otro año comienza, recordamos los diez mejores momentos de 2020 que ocurrieron en las pistas, alfombras rojas, pistas de baile y los gimnasios más ingeniosos armados en casa.

1. Haciendo historia

El año empezó con intensidad, ya que Dresde, Alemania, fue la sede de la primera Copa del Mundo en la que la FIS y World Para Nordic Skiing compartieron el mismo escenario, abriendo nuevas posibilidades para el futuro del deporte. 

Cientos de espectadores vieron la carrera FIS, seguida por la prueba de Para esquí de fondo de velocidad, mientras una magnífica puesta de sol iluminaba la ciudad.

2. Y el Laureus es para…   

Oksana Masters, la campeona Para nórdica, fue la protagonista de la alfombra roja en los Laureus World Sports Awards 2020, donde fue reconocida como la deportista con discapacidad del año.  

Su increíble palmarés en 2019 incluye cinco medallas de oro en el Campeonato Mundial de esquí Para nórdico y dos de plata en el Campeonato Mundial de Para ciclismo de ruta.

“A cualquier niña o niño, sin importar la edad, si se ven diferentes o piensan que se ven diferentes, nunca dejen que la sociedad determine lo que ven cuando se miran al espejo o los preconceptos de lo que piensan que es posible”, dijo Masters al recibir su premio.

3. Clases de esquí en Rusia

Nastya Gatsulenko, de ocho años de edad, nunca olvidará cuando el Para esquiador alpino francés Manoel Bourdenx le dio una clase de esquí después de las carreras que disputó en la Copa Mundial de su ciudad Juzhno-Sakhalinsk, Rusia. 

Bourdenx conoció a Nastya, una persona de baja estatura, durante una visita a un centro de rehabilitación infantil. Cuando se enteró de que ella compartía su amor por el esquí, el atleta la invitó a dar una vuelta por las pistas, y recibió una barra de chocolate y algunas mamushkas como muestra de agradecimiento. 

“Nuestros corazones están llenos”, dijo Lyudmila Gatsulenko, la madre de Nastya. “Este día quedará en nuestra memoria para siempre”.

4. Dos es mejor que uno

El esquí Para nórdico no fue el único deporte que combinó eventos durante la temporada 2019-20. World Para Snowboard también innovó y probó un nuevo formato de dual banked slalom en la Copa del Mundo La Molina, en España, donde los atletas se enfrentaron en un recorrido perfectamente simétrico.

Otro evento paralelo tuvo lugar la semana siguiente en la final de la Copa Mundial en Hafjell, Noruega. 

Las críticas de los atletas fueron unánimes: el nuevo formato fue un gran éxito. Incluso los entrenadores no pudieron resistirse a la doble pista en Hafjell y compitieron entre ellos.

5. Brillo de cristal  

Si bien la temporada 2019-20 de World Para Snow Sports terminó abruptamente debido a la propagación de la pandemia, el virus no impidió que los atletas recogieran sus Globos de Cristal.

El esquiador sentado noruego Jesper Pedersen ganó su tercer Globo de Cristal consecutivo y también se quedó con los Globos en todas las disciplinas alpinas. La pareja neerlandesa Chris Vos y Lisa Bunschoten defendió con éxito sus Globos de Cristal en Para snowboard, mientras que los esquiadores Para nórdicos rusos terminaron la temporada con seis impresionantes trofeos.

También fue un año de estrenos a nivel nacional. Mihaita Papara hizo historia para Rumania, convirtiéndose en el primer Para snowboarder en ganar una medalla en una Copa Mundial, mientras que el brasileño Cristian Ribera se convirtió en el mejor esquiador Para nórdico de Sudamérica cuando quedó segundo en la clasificación general de esquí de fondo, superando el 13º lugar del año anterior. 

En Para esquí alpino, todas las miradas estuvieron puestas en China, ya que los atletas que estaban aprendiendo a esquiar hace tres años terminaron las carreras de la Copa del Mundo de enero con seis medallas de oro, nueve de plata y tres de bronce. 

6. De la nieve a indumentaria médica

El cierre de los centros de esquí fue el comienzo de una larga pausa para muchos atletas, pero no para la corredora estadounidense Brittani Coury. Enfermera de profesión, la medallista Paralímpica de plata cambió su tabla por el equipo de enfermería y trabajó en primera línea durante los largos meses de pandemia. 

“En tiempos como estos, si tienes un título, especialmente en cuidado de la salud, y no lo usas y no sales a ayudar, siento que eso es un gran daño”, dijo Coury. “No creo que pudiera vivir conmigo misma si me hubiera quedado en casa”.

7. Héroes del gimnasio en casa

A medida que el mundo entraba en aislamiento, los atletas se volvían creativos en sus entrenamientos.

El australiano Sam Tait hizo ejercicios de pull ups en su garaje mientras estaba amarrado a una silla de ruedas. El iraní Sadegh Kalhor convirtió sus esquís en mancuernas y la rusa Akzhana Abdikarimova se ejercitó con libros. 

Los atletas afortunados con patio trasero aprovecharon al máximo estos espacios. El esquiador neerlandés Jeffrey Stuut se sujetó a los muebles de jardín con cuerdas de goma, el italiano Giacomo Bertagnolli caminó sobre una cuerda floja, mientras que sus compañeros esquiadores, el francés Oscar Burnham, el eslovaco Martin France y el austríaco Simon Wallner construyeron circuitos de obstáculos en sus patios. 

Alejados de sus compañeros de equipo, los atletas también buscaron nuevos compañeros de entrenamiento. La canadiense Sarah Anne Cormier y la austriaca Carina Edlinger se ejercitaron con sus perros, mientras que el ruso Alexander Alyabyev y el checo Patrik Hetmer hicieron press de pecho con sus pequeñas hijas.

8. La reina del baile

Birgit Skarstein, esquiadora Para nórdica y Para remera iluminó la pista de baile este otoño como la primera bailarina en silla de ruedas en las 16 temporadas del Skal Vi Danse de Noruega.

Deslumbrando a la audiencia con su vals y tango, así como con las vueltas hacia atrás y las suspensiones en el techo, Skarstein y su pareja de baile Philip Raabe estuvieron entre las tres mejores durante siete semanas y fueron los primeros en conseguir una puntuación perfecta esta temporada.

“Cada semana que ha pasado, más y más gente nos mostraba su apoyo”, dijo Skarstein. “Demostramos que lo que importa no es la discapacidad, sino la capacidad y la persona que somos y el trabajo que hacemos”.

9. Rompiendo tabúes

El Para esquiador alpino argentino Enrique Plantey y su novia Triana Serfaty iniciaron una gran conversación sobre el sexo y la discapacidad.

El año que viene planean publicar una guía llamada Sexistimos, la cual incluirá consejos prácticos e historias de parejas reales con discapacidad. Plantey y Serfaty también lanzaron una cuenta de Sexistimos en Instagram a principios de octubre, que ahora tiene casi 6.000 seguidores.

“Mucha gente está escribiendo, ‘Gracias por este espacio porque tengo muchas preguntas y no sé cómo hablar de ellas’”, dijo Plantey. “No es fácil porque estamos hablando de nuestra vida privada, pero es realmente necesario y nos sentimos bien haciéndolo porque sabemos que estamos ayudando a mucha gente”.

10. Documentales 

World Para Snow Sports llegó a la gran pantalla en 2020 como dos documentales sobre atletas españoles proyectados en festivales de cine con grandes críticas. 

Blindfold / Sin Límite, un documental de Daniel Fernández-Canadas sobre la relación de 17 años entre Jon Santacana y su guía Miguel Galindo, ganó el premio a la mejor película en el Sports Film Festival de Róterdam. La pareja de Para esquí alpino tiene seis medallas Paralímpicas en la clase de discapacidad visual, incluyendo dos de oro.

Astrid, otro documental, se presentará en festivales de cine de todo el mundo en los próximos meses y se emitirá en el canal catalán TV3 en horario estelar. Dirigida por Marc Galver, la película narra la vida de Astrid Fina Paredes, que se convirtió en la primera mujer española en ganar una medalla (de bronce) en Para snowboard para los Juegos Paralímpicos.