The inspirational life of Luis Herazo

In the latest video in the road to Rio 2016 film series, Colombian athlete says his sporting performances have helped change people’s perceptions. 07 Jul 2016 By Agitos Foundation

Colombia’s Luis Herazo is a shining example of how Para sport can be used to change perceptions of what is humanly possible, even proving members of his own family wrong in his short life.

Three years ago Herazo, who has a form of cerebral palsy that affects the lower parts of his body, was lying in bed unable to move after four hours of surgery to improve his mobility. He was wondering what to do with his future after a difficult childhood.

Just a short time after his recovery, in 2013 he was invited to take part in a training camp held in his hometown of Monteria and supported by the Agitos Foundation, the development arm of the International Paralympic Committee (IPC).

“Being part of that programme was life-changing for me,” said Herazo.

VIDEOS

Background and family life.

Life as an athlete.

Over the last 18 months, a total of 155 athletes, coaches and classifiers from 23 countries, including Herazo, have benefitted from expert training provided during the Road to Rio 2016: Agitos Foundation Sessions. Organised in partnership with the Rio 2016 Organising Committee and Brazilian Paralympic Committee, the sessions aimed to improve coaching and Para sport standards as part of the legacy of Latin America’s first Paralympic Games.

Since first taking up athletics, Herazo has become a national javelin champion and record holder, changing perceptions of people with impairments.

“When I was younger, people used to look at me in a bad way, with pity in their eyes, but that has clearly changed over the years thanks to my sporting performances. Now they even see me as an inspiration!” said Herazo.

“A man told me he has cut out all the articles from the newspapers that refer to me. I could not believe it.

“Thanks to the Agitos Foundation, I am no longer seen as an ignorant young man, but as a sportsman and as a positive example of life.”

During his life, Herazo has undergone several surgeries: “I started walking at two years old with much difficulty. Three years later, I underwent the first surgery and started following a treatment, but had to stop due to lack of money.”

Herazo’s family eventually saved enough money to restart his treatment, alongside his school studies.

“I have always felt like a normal person and have kept a positive attitude towards life,” he said.

“I used to walk one kilometre to school and then another back home. I used to finish all sweaty and with my knees and hands scraped due to many falls.”

Herazo dreams of competing at a Paralympic Games and continuing to raise awareness of Para sports in his country.

“I watched London 2012 on TV and asked myself how I could reach the Paralympics,” he said.

“And after all what I have been through, I truly believe I can qualify one day.

“I now love my disability because it is because of it that I am doing what I do. If I was born again, I would like to be born this way because it has led me to many great things.”

Clean, broadcast quality versions of Herazo’s videos are available free of charge to all media. Requests should be submitted to [email protected] The Agitos Foundation must be credited for all use of footage.

The Agitos Foundation road to Rio 2016 videos will feature at least one athlete per week until the 4 August, to show the compelling stories that exist in Para sport development as part of #TeamAgitos. A final video for each athlete will then be published the week before the Rio 2016 Paralympics begin.

Anyone can use #TeamAgitos on social media to show they are part of the team for developing Para sport, whether they are fans, athletes, coaches, part of the Paralympic Movement or a partner organisation.

Spanish version

El atleta colombiano Luis Herazo es un brillante ejemplo acerca de cómo el Para deporte puede ser utilizado para cambiar las percepciones de lo que es humanamente posible, incluso demostrándole a los miembros de la propia familia que estaban equivocados.

Hace tres años, Herazo, quien tiene una forma de parálisis cerebral que afecta las partes inferiores del cuerpo, se encontraba en su cama imposibilitado de moverse luego de someterse a una cirugía de cuatro horas para mejorar su movilidad. Se estaba preguntando qué podría hacer con su futuro luego de una difícil niñez.

Poco tiempo después de su recuperación, en 2013 fue invitado a participar de un campo de entrenamiento llevado a cabo en su ciudad natal Montería y apoyado por la Fundación Agitos, el brazo de desarrollo del Comité Paralímpico Internacional (IPC).

“Ser parte de este programa me cambió la vida”, dijo Herazo.

Pese a su poca experiencia deportiva previa, el joven de 19 años fue uno de los más destacados atletas del campo en Montería y convocado para el Abierto Internacional de Atletismo 2014, en Medellín, Colombia, donde obtuvo el bronce en lanzamiento de jabalina. Fue entonces invitado a San Pablo, Brasil, en 2015 para ser parte de las sesiones 'Road to Rio 2016': Agitos Foundation´ junto a su entrenador, Jesús Kerguelen.

“Estoy muy contento porque casi nadie creía en mis habilidades, ni siquiera mi padre”, dijo Herazo. “Estaba sorprendido cuando me eligieron, pero eso nunca me afectó dado que siempre supe de lo que era capaz”.

Herazo es uno de ocho atletas de América Latina cuyas destacadas historias están siendo contadas en una serie de videos cortos ´Road to Rio 2016´, producidos por la Fundación Agitos.

Formación y vida familiar

Vida como atleta

Durante los últimos 18 meses, 155 atletas, entrenadores y clasificadores de 23 países, entre ellos Herazo, se han capacitado en las sesiones 'Road to Rio 2016': Agitos Foundation´. Este proyecto, organizado en colaboración con el Comité Organizador de Río 2016 y el Comité Paralímpico Brasileño, tuvo el propósito de mejorar los estándares de entrenamiento y deportivos como parte del legado de los primeros Juegos Paralímpicos en América Latina.

Desde que se inició en el atletismo, Herazo se convirtió en campeón nacional y plusmarquista en jabalina, cambiando las percepciones de las personas en torno a la discapacidad.

“Cuando era más joven, las personas solían mirarme de mal modo, con lástima, pero eso ha cambiado a lo largo de los años gracias a mis actuaciones deportivas. Ahora incluso me ven como un ejemplo”, dijo Herazo.

“Un hombre me contó que juntó los artículos de los diarios que se referían a mí. No lo podía creer”.

“Gracias a la Fundación Agitos, no soy más visto como un joven ignorante, pero como un atleta y un ejemplo positivo de vida.”

Durante su vida, Herazo se sometió a numerosas cirugías: “Comencé a caminar a los dos años con mucha dificultad. Tres años después, tuve la primera cirugía y comencé a seguir el tratamiento, pero tuve que dejar por falta de dinero”.

La familia de Herazo eventualmente ahorró suficiente dinero para reiniciar el tratamiento, a la par de sus estudios.

“Siempre me sentí una persona normal y mantuve una actitud positiva en torno a la vida”, dijo. “Solía caminar un kilómetro a la escuela y otro de regreso a casa. Terminaba transpirado y con mis rodillas y manos raspadas debido a caídas”.

Herazo sueña con competir en los Juegos Paralímpicos y continuar concientizando acerca del Para deporte en su país.

“Miré Londres 2012 en la tele y me pregunté cómo podía yo llegar a los Juegos Paralímpicos”, dijo. “Y luego de todo lo que atravesé, creo firmemente que puedo clasificar un día”.

“Ahora amo mi discapacidad porque es gracias a ella que hago lo que hago. Si naciera de vuelta, quisiera nacer de esta manera porque me ha conducido a muchas grandes cosas”.

La versión final del video de Herazo está disponible libre de costo para todos los medios. Las solicitudes deben ser remitidas a [email protected] La Fundación Agitos debe ser citada para cualquier uso del material.

La serie de videos ´Road to Rio 2016´de la Fundación Agitos presentarán al menos un atleta por semana hasta el 4 de agosto, mostrando las atractivas historias que existen en el desarrollo del Para deporte como parte del #TeamAgitos. El video final de cada atleta va a ser publicado la semana anterior al inicio de los Juegos Paralímpicos Río 2016.

Cualquiera puede utilizar #TeamAgitos en las redes sociales para mostrar que son parte del equipo, ya sean fans, atletas, entrenadores, parte del Movimiento Paralímpico o de una organización asociada.

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