Mexico’s Buenaventura seeks podium finish at Rio 2016

Mexico’s 18-year-old athlete took part in an Agitos Foundation training camp in 2015, which helped him qualify for September’s Paralympic Games. 21 Jul 2016
By Agitos Foundation

[Por favor, encuentre debajo la gacetilla de prensa en español]

Eliezer Gabriel Buenaventura has gone from one of the most deprived neighbourhoods in Veracruz, Mexico, to being able to build a house for his family thanks to a gold medal win at the Toronto 2015 Parapan American Games.

The 18-year-old’s family could not afford to buy him clothes or shoes and as a child he sometimes had to walk barefoot. But Buenaventura was not discouraged, yet inspired, by his mother Susana’s every day hard work to bring food to the table.

And even when he was living in a small room with his mother and brother in Veracruz, Buenaventura never stopped dreaming.

In 2015, he took part in a training camp funded by the Agitos Foundation, the development arm of the International Paralympic Committee, in Sao Paulo, Brazil, and went on to claim gold in the javelin F46 at Toronto 2015.

“After my first two attempts, I was in fourth place, Buenaventura said. “But then I threw 47.67m, set a new Games record and knew that I would almost surely be the champion. Celebrating with my family and friends was just crazy.

“Taking part in the Agitos Foundation training camp helped me improve as an athlete in my preparations for the Parapan Ams and introduced me to people with impairment and the same interests as I.”

Over the last 18 months, 155 athletes, coaches and classifiers from 23 countries, including Buenaventura, have benefitted from expert training provided during the Road to Rio 2016: Agitos Foundation Sessions. Organised in partnership with the Rio 2016 Organising Committee and Brazilian Paralympic Committee, the sessions aimed to improve coaching and Para sport standards as part of the legacy of Latin America’s first Paralympic Games.

Buenaventura is one of eight athletes from the region whose remarkable stories are being told in a series of powerful short road to Rio 2016 films produced by the Agitos Foundation.

Videos

Background and family life

Life as an athlete

With Toronto 2015’s prize money, he started building a house for his family and now has access to basic necessities.

“I admire my mum so much because it is thanks to her that my brother Juan Jose and I could have three meals a day when we were little,” said Buenaventura, who has a congenital limb impairment in his left arm.

“She devoted her life to us and I will always be thankful to her.”

Buenaventura took up athletics at eight years old when he met coach Emmanuel Campos, who asked him if he wanted to join his Para sport training programme.

“I have always liked sports and said yes to him immediately,” he said.

Having an impairment was never a stumbling block for Buenaventura, who says he can do what any other person of his age can.

“I do not consider myself different because of my disability, but just like anyone else,” he said.

“Yes, I suffered from people’s intolerance sometimes, but that has never brought me down and I have always tried to avoid fights.”

Whilst he prepares for the Rio 2016 Paralympic Games, Buenaventura targets further success.

“I want to climb onto the podium in Rio,” he said.

“With the support of the Agitos Foundation, I dream of making history in my sport.”

Clean, broadcast quality versions of Buenaventura’s videos are available free of charge to all media. Requests should be submitted to footage@paralympic.org. The Agitos Foundation must be credited for all use of footage.

The Agitos Foundation road to Rio 2016 videos will feature at least one athlete per week until the 4 August, to show the compelling stories that exist in Para sport development as part of #TeamAgitos. A final video for each athlete will then be published the week before the Rio 2016 Paralympics begin.

Anyone can use #TeamAgitos on social media to show they are part of the team for growing Para sport, whether they are fans, athletes, coaches, part of the Paralympic Movement or a partner organisation.

Spanish version

De vivir en uno de los barrios más carenciados en Veracruz, México, Eliezer Gabriel Buenaventura pasó a construir una casa para su familia gracias a la medalla dorada que obtuvo en los Juegos Parapanamericanos Toronto 2015.

La familia del atleta de 18 años no contaba con los recursos económicos para comprar ropa o zapatos, y de chico Buenaventura a veces no tenía otra opción que caminar descalzo. Pero el joven no se desanimó sino todo lo contrario, inspirado por lo duro que trabajaba diariamente su madre Susana para llevar comida a la mesa.

Incluso cuando vivía en una pequeña habitación con su madre y hermano, Buenaventura nunca paró de soñar.

En 2015, participó de un campo de entrenamiento financiado por la Fundación Agitos, el brazo de desarrollo del Comité Paralímpico Internacional (IPC) en San Pablo, Brasil, y desde allí continuó hasta conseguir el oro en lanzamiento de jabalina F46 en Toronto 2015.

“Luego de mis dos primeros intentos, estaba en cuarto lugar. Pero luego lancé 47.67m, establecí un nuevo récord de los Juegos y supe que casi con certeza sería el campeón. Celebrar con mi familia y mis amigos fue increíble”.

“Ser parte del campo de entrenamiento de la Fundación Agitos me ayudó a mejorar como atleta en mi preparación para los Juegos Parapanamericanos y también conocí otras personas con discapacidad con mis mismos intereses”.

Durante los últimos 18 meses, 155 atletas, entrenadores y clasificadores de 23 países, entre ellos Buenaventura, se han capacitado en las sesiones 'Road to Rio 2016': Agitos Foundation´. Este proyecto, organizado en colaboración con el Comité Organizador de Río 2016 y el Comité Paralímpico Brasileño, tuvo el propósito de mejorar los estándares de entrenamiento y deportivos como parte del legado de los primeros Juegos Paralímpicos en América Latina.

Buenaventura es uno de ocho atletas de América Latina cuyas destacadas historias están siendo contadas en una serie de videos cortos ´Road to Rio 2016´, producidos por la Fundación Agitos.

Formación y vida familiar.

Vida como atleta.

Con la plata del premio de Toronto 2015, comenzó a construir una casa para su familia y ahora tiene acceso a las necesidades básicas.

“Admiro mucho a mi mamá porque es gracias a ella que mi hermano Juan José y yo podíamos tener tres comidas cada día cuando éramos pequeños”, dijo Buenaventura, quien tiene una discapacidad congénita en su brazo izquierdo.

“Ella dedicó su vida a nosotros y siempre le estaré agradecido”.

Buenaventura comenzó a practicar atletismo a los ocho años cuando conoció a su entrenador Emmanuel Campos, quien le preguntó si quería unirse a su programa de entrenamiento de Para deporte.

“Siempre me gustaron los deportes y respondí que sí inmediatamente”, dijo.

Tener una discapacidad no fue nunca un obstáculo para Buenaventura, quien sostiene que puede realizar lo que cualquier chico de su edad hace.

“No me considero diferente por mi discapacidad, pero como cualquier otro”, dijo.

“Sí, a veces sufrí de la intolerancia de las personas, pero eso nunca me ha desmoralizado y siempre he intentado evitar peleas”.

Mientras se prepara para los Juegos Paralímpicos Río 2016, Buenaventura aspira a tener más éxitos en el futuro.

“Quiero alcanzar el podio en Río”, dijo.

“Con el apoyo de la Fundación Agitos, sueño con hacer historia en mi deporte”.

La versión final del video de Buenaventura está disponible libre de costo para todos los medios. Las solicitudes deben ser remitidas a footage@paralympic.org. La Fundación Agitos debe ser citada para cualquier uso del material.

La serie de videos ´Road to Rio 2016´de la Fundación Agitos presentarán al menos un atleta por semana hasta el 4 de agosto, mostrando las atractivas historias que existen en el desarrollo del Para deporte como parte del #TeamAgitos. El video final de cada atleta va a ser publicado la semana anterior al inicio de los Juegos Paralímpicos Río 2016.

Cualquiera puede utilizar #TeamAgitos en las redes sociales para mostrar que son parte del equipo, ya sean fans, atletas, entrenadores, parte del Movimiento Paralímpico o de una organización asociada.

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