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Escucha mi voz: está bien hablar abiertamente de los problemas de salud mental

Ex futbolista británico Keryn Seal habló con alguien sobre sus propias luchas, y fue el comienzo de su viaje para sentirse mejor 23 Jan 2021
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Great Britain's blind football team lined up
El deporte ayudó a Keryn Seal (número 4) a gestionar sus problemas de salud mental durante su carrera Paralímpica
ⒸMarcus Hartmann
By Keryn Seal

Después de hablar recientemente sobre mis propias luchas con mi salud mental en un post en LinkedIn truggles with mental health in a post on LinkedIn, me sentí abrumado al recibir numerosos textos, llamadas, DMs (mensajes directos), y notas de voz de apoyo de amigos y ex colegas, por igual. Algunos, para decir "gracias por ser honesto". Otros para preguntar si podían ayudar de alguna manera. Sin embargo, la mayoría de las personas que se comunicaron dijeron que se sentían exactamente igual. Escribo esto porque las enfermedades mentales son una batalla a la que se enfrenta mucha gente, pero de la que pocos hablan.

Es hora de que normalicemos el hecho de ser abiertos con nuestras propias luchas y pedir la ayuda que merecemos.

Mis últimos Juegos Paralímpicos con el equipo británico de fútbol 5 fueron aquel glorioso verano de Londres de 2012. Terminamos séptimos, y aunque es poco probable que mi propia actuación sea recordada por alguien que no sea un pariente de sangre mío, esa experiencia, junto a mis primeros Juegos Paralímpicos en 2008, sigue ocupando un lugar especial en mi corazón.

Seguí jugando a nivel internacional hasta 2018. Durante mi carrera futbolística, experimenté intensos periodos de depresión. Pero el deporte me ayudó a superarlo, y me las arreglé con ejercicio y una buena alimentación.

En el mundo laboral, hice un enorme crecimiento profesional que me llevó a un puesto de liderazgo en la industria de la ciberseguridad, donde dirijo la gestión de cuentas de clientes gubernamentales y empresariales. Le debo mucho a mi anterior empleador, Air Marketing, y a mi actual Serbus, por haber apostado por mí y por mi relativa falta de experiencia en ventas, y por haber mirado más allá de mi discapacidad. Pocos deportistas tienen este tipo de oportunidades, y menos aún con una discapacidad. Me reconozco un privilegiado en este sentido, y agradezco las oportunidades que se me han brindado para probarme a mí mismo de esta manera.

A pesar de tener un empleador que me apoya enormemente y una familia sana y cariñosa a mi alrededor, recientemente he estado luchando contra un ataque de depresión que podría clasificarse como grave en comparación con mis experiencias anteriores de la enfermedad. Me ha hecho sentir un letargo extremo, ganas de dormir durante gran parte del día y ninguna motivación para hacer ejercicio o salir de casa. Tengo oleadas esporádicas de ansiedad relacionadas con la pandemia actual y su efecto en mis seres queridos. Esto me ha llevado a estar recluido y retraído en casa, así como a desarrollar una dependencia malsana del alcohol en los últimos tiempos.

Tengo salud, familia, un buen trabajo y un empleador. Sin embargo, sigo sintiéndome así, pero no pasa nada.

Está bien no sentirse bien. No pasa nada por decirle a alguien que no estás bien. Y aún más normal es pedir ayuda, que es lo que hice el pasado diciembre.

Después de otra mañana trabajando desde mi cama y sin querer vestirme ni lavarme, decidí que ya era suficiente y llamé a mi médico. Fueron excelentes en el sentido de que se limitaron a escuchar, hicieron preguntas sobre mi vida y me preguntaron qué quería conseguir con cualquier tratamiento.

Estamos en el segundo mes, y puedo decir que me siento mucho mejor con un curso de terapia cognitivo-conductual, asesoramiento en el lugar, el aumento de los medicamentos y un freno total del consumo de alcohol.

Pero, sobre todo, la mayor razón para sentirme mejor fue saber que por fin le había contado a alguien cómo me sentía y darme cuenta de que estaba bien sentirse así. Para mí, esta fue la mejor manera de que mi familia y mis amigos me apoyaran, simplemente escuchando y estando ahí para hablar de ello.

Puede que no haya una razón concreta para sentirse así, y a veces hay un desencadenante mayor de la ansiedad o la depresión. En cualquier caso, tenemos que normalizar el hecho de ser capaces de admitir que estamos sufriendo, y entender que la ayuda está a mano si la pedimos.

Como deportistas, tenemos miedo de admitir nuestra debilidad o la de los demás, y a menudo mantenemos en secreto cualquier síntoma de deterioro de la salud mental, pero podría decirse que no mantendríamos en secreto una pierna rota o un tendón de la corva. Se lo diríamos a nuestros médicos, obtendríamos un plan de tratamiento, haríamos la rehabilitación, y la misma actitud debe aplicarse con nuestras mentes. Pidamos ayuda si la nuestra se lesiona. Sentirse mejor está a sólo una llamada de distancia.