Font size bigger Font size smaller

Australiano Jessy Chen usa el tenis de mesa para devolver y agradecer al mundo

"Sé cómo se sentiría todo el mundo en el hospital, pero tal vez a través del tenis de mesa, pueden sentir alegría y esperanza, como yo lo hice" 14 Nov 2020
Imagen
Man in wheelchair serves a table tennis ball
Junjian 'Jessy' Chen hopes to make his Paralympic debut at Tokyo 2020
ⒸNPC Australia
By Sascha Ryner | For the IPC

Junjian "Jessy" Chen, aspirante a Tokio 2020, ha regresado al lugar donde comenzó su carrera de tenis de mesa hace casi 15 años. Esta vez entrenando a personas con discapacidades recién adquiridas en el Centro Real de Rehabilitación de Sydney, Australia.

Aunque fue un período oscuro para Chen, ya que forjó su nuevo camino hace muchos años, está dispuesto a convertir los recuerdos de su tiempo en el centro en aspectos positivos para ofrecer a quienes estén en el Centro de Rehabilitación.

"Sólo quiero ayudar a la gente. Sé cómo se sentiría todo el mundo en el hospital, pero tal vez a través del tenis de mesa, pueden sentir alegría y esperanza, como yo lo hice", dijo Chen.

Originario del sur de China, Chen y su familia se trasladaron a las Islas Salomón cuando era adolescente, pero poco después de su llegada, su nuevo hogar se convirtió en un país plagado de violencia política. Los negocios de propiedad china fueron saqueados y las tensiones raciales aumentaron.

En medio de la noche, la casa de la familia Chen fue asaltada.

"Alguien acababa de entrar en la casa para hacer un robo. Escuché ruidos afuera, y cuando volví a la casa, alguien me atacó en el cuello y la espalda. Me caí y después de tres días me desperté en el hospital".

Chen fue atacado con un machete. Sufrió un ataque al corazón después de ser golpeado, y cuando llegó al hospital, sufrió una severa pérdida de sangre y tenía líquido cefalorraquídeo filtrándose de sus heridas.

El sistema médico de las Islas Salomón no pudo proporcionarle el apoyo necesario, por lo que se concedió a su familia un visado de tres meses para venir a Australia. 

"Cuando me desperté del hospital, traté de levantarme pero mi cuello estaba bastante lastimado. Intenté moverme un poco y no pude. Me hizo llorar", dijo Chen.

Chen estuvo en el hospital durante un año, seguido de un período de tres meses en el Centro de Rehabilitación Real. Ahora cuadrapléjico, Chen tuvo que aprender a moverse de nuevo, mientras aprendía a hablar inglés al mismo tiempo.

El tenis de mesa se convirtió en una herramienta para ayudar a su cuerpo a sanar, mientras se adaptaba a la vida con una discapacidad.

"Recuerdo que al principio me dejaron aprender tenis de mesa. Fue muy difícil para mí porque mi cuerpo era muy débil. Me sentí bien al probar algo también, así que cuando mejoré en el tenis de mesa, se convirtió en algo más que un recurso para ser más fuerte".

Ahora a punto de ser seleccionado para su primer equipo Paralímpico, Chen ha recorrido un largo camino desde aquel dí en que se encontró en un nuevo país, aprendiendo un nuevo idioma y aprendiendo a usar su cuerpo de nuevo.

Sin que sus entrenadores y compañeros de equipo lo sepan, Chen estudió para obtener su Certificado de Nivel 1 en entrenamiento y ahora pasa un día cada mes en el Centro de Rehabilitación Real como una forma de retribución.

"Sólo entré un día para hacerles saber sobre el tenis de mesa, para que tal vez la gente que regresa a casa pueda encontrar algo que hacer", dijo.

"En Australia, el tenis de mesa es jugado por jugadores sin discapacidad. No hay muchos jugadores con discapacidad, así que me gustaría que se unieran a mí más personas con discapacidades".