Tokyo 2020
Paralympic Games
24 August - 5 September 2021

Británica Jordanne Whiley busca su primer oro Paralímpico

Atleta de tenis en silla de ruedas habla de lo que más desea 05 Apr 2021
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Jordanne Whiley serving
El “único objetivo de Jordanne Whiley es la medalla de oro”
ⒸGetty Images
By Tokyo 2020

La británica Jordanne Whiley está a la caza de esa esquiva medalla de oro Paralímpica.

Con dos medallas de bronce en el torneo de dobles femenino de tenis en silla de ruedas en Londres 2012 y Río 2016, su objetivo de conseguir el oro ha sido su principal motor.

“Completaría mi vida porque he jugado al tenis toda mi vida”, dijo Whiley.

“Todo lo que he querido es una medalla de oro, y parece que he hecho todo lo que no es ganar la medalla de oro, así que es lo único que no tengo en mi vitrina y es la única razón por la que volví después de tener a Jackson [su hijo].

“Obviamente, me encantaría ganar más Grand Slams y me encantaría subir en el ranking, pero mi único objetivo es una medalla de oro”.

Whiley debutó en los Juegos Paralímpicos Beijing 2008 con 16 años, pero su camino hacia el oro no ha estado exento de dificultades. Después de conseguir el bronce en los Juegos Londres 2012, fue una experiencia desgarradora apenas cuatro años después en Río.

“Estaba en la mejor forma de mi vida y probablemente era una de las aspirantes al oro”, dijo Whiley, que se había roto la muñeca y se había retirado del cuadro individual en cuartos de final.

Junto con Lucy Shuker, ganaría una segunda medalla de bronce consecutiva en dobles femenino tras derrotar a las japonesas Kamiji Yui y Nijo Miho.

“En aquel momento, la medalla no significaba nada para mí. Ahora, cuando miro hacia atrás, creo que en realidad la medalla significa bastante, porque la gané en el dobles con una muñeca rota y completamente devastada por lo que pasó en la semana”, dijo Whiley.

El deseo de ganar una medalla de oro viene en parte de su padre Keith, que ganó el bronce en los Juegos New York y Stoke Mandeville 1984 en los 100m L3 masculino.

“Me dijo: “Tal vez algún día puedas superar mi medalla de bronce” y eso fue siempre una pequeña competencia entre nosotros, para ver si podía superar su logro y, hasta ahora, no lo he hecho porque solo he ganado dos bronces”, se rió.

Para los tenistas, si bien tienen cuatro majors, Australia, Wimbledon, el Abierto de Francia y el Abierto de los Estados Unidos al año, los Juegos Olímpicos y Paralímpicos son la cumbre de su deporte.

“Con los Grand Slams, puedes tener una oportunidad cuatro veces al año y [si] has jugado en singles y en dobles son ocho, mientras que trabajas duro durante cuatro años y lo estropeas, esperarás otros cuatro años, que es básicamente lo que yo he hecho”, dijo Whiley.

“Siento que especialmente ahora con todo lo que ha pasado, será más especial para los atletas que van a estar en el podio en Tokio por lo que pasó con el mundo. Superas la mayor adversidad y eso demuestra realmente nuestra fuerza de carácter”.

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Wheelchair tennis player Jordanne Whiley about to hit the ball
Ⓒ Benny Meshy

 

COMO UNA ORUGA SE CONVIERTE EN MARIPOSA

Whiley comenzó el 2020 ganando el Abierto de Australia en dobles femenino con su compañera de siempre Kamiji Yui. Era la tercera corona de dobles de la atleta Paralímpica en este torneo y la décima en total.

Sin embargo, en marzo el mundo comenzó a paralizarse.

Tokio 2020 se pospuso, y en abril, Wimbledon, el Grand Slam local y el torneo favorito de Whiley, se canceló por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial. En su vida personal, también se canceló su boda.

“No estaba en un buen momento. Sentía que mi mundo se estaba desmoronando”, comentó la ganadora del MBE.

“En julio, después de un tiempo, me recompuse”, continuó Whiley. “No puedo cambiar nada de lo que está pasando ahora mismo, así que ¿qué puedo hacer?”, me dije, y fue entonces cuando decidí que iba a perder peso y que iba a tener un poco de tiempo para mí, cosas normales como el autodesarrollo y pensar en lo que realmente quiero obtener de los objetivos a corto plazo en mi carrera, pero también en mi vida”.

Luego de un confinamiento de cuatro meses, Whiley lo describió como la sensación de “una oruga convertida en mariposa”.

Reflexionando sobre la situación, la atleta nacida en Birmingham y residente en West Midlands, cree que fue una de las mejores cosas que pudieron ocurrir.

“Me dio el tiempo que necesitaba para darme cuenta de lo que era realmente importante y de lo que quería hacer en mi carrera. Creo que ahora, si miro hacia atrás, no estaba preparada para competir en Tokio y estoy muy agradecida por haber tenido ese año extra para cambiar cosas en mi juego. Ahora siento que estoy preparada”, dijo Whiley.

SUPERANDO BATALLAS PERSONALES

Después de la angustia de Río 2016, Whiley cayó en una depresión.

Mentalmente estaba agotada por años de jugar sin parar desde Beijing 2008.

“Lo describo como una ruptura muy mala, me llevó casi un año superar lo de Río”, dijo, “tampoco estaba en un buen momento con mi tenis. Era como si el tenis fuera mi vida y no hubiera hecho nada más, no había tiempo para mí.

“Me costó mucho tiempo superarlo, pero luego tuve a mi hijo y mi perspectiva de las cosas cambió”.

Whiley dio a luz a su hijo Jackson en enero de 2018 y regresó al tenis poco más de un año después. Fue el mayor tiempo que estuvo alejada de las pistas, algo bastante extraño para alguien como Whiley, pero sin embargo, algo que, según admitió, “necesitaba”.

De hecho, la ex campeona del Abierto de los Estados Unidos 2015 dice que es la única en el circuito de silla de ruedas que compagina su carrera deportiva profesional con la de madre.

Sin embargo, volver al ruedo no fue fácil. Whiley ganó más peso del que quería mientras estaba embarazada, algo con lo que la atleta británica dijo que seguía luchando hasta el Abierto de los Estados Unidos del año pasado.

“Me costó mucho perder peso después de tener a Jackson. Creo que ese fue el principal problema: no estaba lo suficientemente en forma, pesaba más y no me sentía bien. Así que cuando jugaba, me afectaba mucho porque sabía que no estaba como quería. No me sentía como quería, y eso afectaba mucho a mi tenis”, dijo Whiley, que afirmó sentirse avergonzada en la pista.

“Soy una de las más rápidas del mundo y notaba las consecuencias por estar ligeramente fuera de mis tiempos”.

Decidió que durante el confinamiento se centraría en su forma física, perdiendo cuatro kilos en el proceso. Whiley no tardó en ver los resultados.

“Cuando volví a jugar al tenis, estaba más en forma, más fuerte y me sentía mucho mejor. Y creo que quizá por eso mi tenis ha mejorado un poco”.

UNA LARGA AMISTAD

La asociación y la amistad entre Whiley y Kamiji es especial.

Juntas han ganado 11 títulos de Grand Slam, dos Abiertos de Francia, tres Abiertos de Australia, dos Abiertos de los Estados Unidos y cuatro Wimbledon, además de completar un Grand Slam calendario en 2014. Su título más reciente fue en el Abierto de los Estados Unidos en septiembre del año pasado, el primero desde 2014.

El dúo se conoció por casualidad antes de Wimbledon en 2013, ya que ninguna de las dos tenía pareja de dobles.

“Ella no hablaba ni una palabra de inglés. Así que le dije “Wimbledon”. Y ella dijo “sí”, eso fue todo”, recuerda Whiley.

Aquel año llegaron a la final y perdieron contra Jiske Griffioen y Aniek van Koot, pero como se llevaban tan bien, Kamiji y Whiley decidieron continuar su asociación al año siguiente, ganando Wimbledon.

La pareja ha pasado los últimos ocho años jugando juntas, convirtiéndose en una fuerza dominante en el circuito.

“Nunca había experimentado eso con alguien, cuando estás en una situación de alta presión y te sientes realmente mal, las cosas van fatal, pero entonces ella sonríe y dice: “Está bien, no importa. Puedes hacerlo”. Y tú dices ‘puedo’”, dijo Whiley. “Simplemente me hace sentir relajada y por eso es mi mejor amiga”.

En el Abierto de los Estados Unidos 2015, la pareja se enfrentó en la final de individuales, y Whiley consiguió su primer título en singles.

“Se alegró mucho por mí, y luego fuimos a comprar nuggets de pollo”, se ríe. “Entre Yui y yo no existe más que cariño”.

Y jugar un partido por la medalla de oro en los Juegos Tokio 2020 contra Kamiji se le ha cruzado por la cabeza.

“Lo he pensado, jugar contra ella en una final llena de público japonés con banderas japonesas por todas partes, pienso “Dios mío, cómo lo voy a hacer”. Pero en definitiva, las cosas son como son”.